張瑞雄觀點:「仁來瘋」─台灣如何在AI霸權戰爭中自處?

2024-06-12 06:50

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筆者指出,目前台灣夾在使其技術優勢得以實現的開放民主規範與北京施加的威權壓力之間。(資料照,陳昱凱攝)

筆者指出,目前台灣夾在使其技術優勢得以實現的開放民主規範與北京施加的威權壓力之間。(資料照,陳昱凱攝)

2024年6月初,科技界的目光聚焦台灣,各大半導體公司CEO紛紛降臨首都台北。他們來參加Computex,這是一個一年一度的貿易展,它已從相對小眾的個人電腦博覽會轉變為新興人工智慧(AI)的重要峰會。這場狂熱的中心人物是輝達創辦人黃仁勳(Jensen Huang),他在訪問期間受到了搖滾明星般的待遇,引發了一種被稱為「Jensanity」(Jensen Insanity,仁來瘋)的現象。

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輝達是一家設計對AI應用很重要的圖形處理單元(GPU)的公司,剛剛超越蘋果,成為美國第二大最有價值的上市公司。它的成功與台灣在製造世界最先進半導體方面的主導地位密不可分,正如黃在台北所宣稱的那樣,在建立AI基礎設施方面,「台灣是無名英雄,是世界堅定的支柱」。

黃仁勳獲得的搖滾明星待遇以及追蹤他一舉一動的大批媒體突顯了台灣在目前中美之間爆發的全球晶片大戰中的關鍵作用,據估計,全球90%的最尖端晶片均由台積電製造,並且是Nvidia及其主要競爭對手AMD高級GPU的獨家供應商。

ChatGPT 等生成式AI應用程式的迅速崛起給科技業帶來了衝擊,訓練支援這些程式的大型語言模型需要台積電生產的最新資料中心晶片提供的強大運算能力。正如《晶片戰爭:爭奪世界最關鍵技術》一書的作者告訴CNN的那樣,「科技公司執行長訪問台灣,不僅是為了鞏固與台灣晶片製造商和伺服器組裝商的關係,也是為了接觸該國的AI天賦。」

儘管台灣的半導體實力十分雄厚,但其在AI時代的新重要性只會加劇地緣戰略的緊張局勢。中國始終不排除使用武力來維護控制權,甚至在科技高峰會正在進行時還在台灣周圍進行了大規模的軍事演習。

AI晶片的霸主地位也使台灣成為中美科技緊張局勢升級的中心,去年年底,出於對AI晶片潛在軍事應用的國家安全擔憂,美國頒布了全面的出口管制措施,限制中國獲得AI晶片,更加劇了中美台的緊張關係。

輝達表示貿易限制將導致美國工業「永久失去機會」,據媒體報導,輝達正在為中國市場開發符合出口規則的新晶片。但是該公司仍然看好台灣,黃在台北國際電腦展上表示,「近三十年來,我們一直在台灣從事技術、工程和業務,而且我們將繼續這樣做。」

台灣在全球半導體供應鏈中的重要作用為台灣提供了一些抵抗中國政治脅迫的籌碼,但是不斷升級的緊張局勢指出民主國家需要使其先進晶片生產來源多樣化,這也會減低台灣的重要性。

對台灣來說,當務之急是發展AI能力,同時在地緣政治風險上升的情況下維護台灣作為半導體製造堡壘的經濟和戰略意義。在以AI霸權為中心的高風險晶片戰爭中,台灣發現自己處於一個困難的地位,夾在使其技術優勢得以實現的開放民主規範與北京施加的威權壓力之間,如何駕馭這種不穩定的平衡將對AI的未來和未來幾十年的全球力量平衡產生深遠的影響。

*作者為台北商業大學前校長

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