穿越時空的相遇!科學家定序「全球最古老」DNA:深埋永凍土百萬年的猛瑪象牙

2021-02-18 22:00

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繪有長毛象(猛瑪象)的壁畫(維基百科公有領域)

繪有長毛象(猛瑪象)的壁畫(維基百科公有領域)

根據今天公布的研究,研究員藉著深埋在俄羅斯西伯利亞永凍土層超過100萬年的猛瑪象牙齒,完成全球最古老的去氧核醣核酸(DNA)定序,基因研究的探照燈指向最遙遠的過去。

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這3個DNA樣本,一個約有80萬年歷史,另兩個來自超過100萬年前。研究員說,這些樣本為現代人瞭解冰河時代猛瑪象(長毛象)提供了重要觀察角度,包括「真猛瑪」(woolly mammoth)的古老傳承。

法新社報導,此前,最古老的DNA定序來自78萬年前到56萬年前的一匹馬,而這些猛瑪象基因組的年代更久遠得多。

這項研究刊登在「自然」(Nature)期刊,瑞典斯德哥爾摩古生物學中心(Centre for Palaeogenetics)進化遺傳學教授達倫(Love Dalen)是研究報告資深作者。

達倫說:「這批DNA驚人地古老,這些樣本比維京人的遺骨還老1000倍,甚至早於人類和尼安德塔人。」

這幾頭猛瑪象是於1970年代在西伯利亞地區被發現,由莫斯科的俄羅斯科學院(Russian Academy of Sciences)保管。

研究員先從地質學角度確定樣本年代,並與小型齧齒目動物等其他樣本做比較。

結果顯示,樣本中的兩頭猛瑪象是「草原猛瑪」(steppe mammoth),來自逾100萬年前;另一頭較年輕的猛瑪象則是迄今發現最早的「真猛瑪」之一。

研究員從猛瑪象牙齒取得細小粉末樣本,並抽取基因資料,發現最老的那頭猛瑪象Krestovka可能來自165 萬年前,次老的Adycha約來自134萬年前,最年輕的Chukochya約來自87萬年前。

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