鄭春鴻觀點:歲末新年回首看新冠

2020-12-31 07:10

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利潤、自利和貪婪是美國醫界的主導價值?

臨床醫生對行政任務的不斷增加感到沮喪;令人吃驚的醫療費用和高昂的藥物費用,同樣也使病人感到沮喪和無力負擔。儘管全國在電子健康記錄(EHR)和健康信息技術上的投資總額已超過1000億美元,但許多EHR仍然受到限制,幾乎沒有決策支持,也不允許醫院之間彼此的「溝通」。一個日益嚴重的問題是,在一個以「利潤」為主的國家中,是否有可能建立一個公平、公正的醫療體系。利潤、自利和貪婪是否已成為美國醫學界的主導價值?正如2020年大流行所表現的那樣,醫療保健做為社會安全網,仍然是美國醫療保健體系中的一個基本問題。《美國公共衛生雜誌(American Journal of Public Health)》的調查,58.5%破產申請人表示破產主因是醫藥花費,44.3%表示是疾病導致的工作損失,總計多達66.5%的破產原因至少是上述2項的其中之一。「除非你是比爾蓋茲,否則距離破產,只差一次重病。」目前美國仍有2,900萬美國人沒有醫療險,任何一次意外或身體不適,醫藥費都可能壓垮全家。

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美國加州的醫護人員正在將新冠肺炎的死者移至太平間。(美聯社)
臨床醫生對行政任務的不斷增加感到沮喪;令人吃驚的醫療費用和高昂的藥物費用,同樣也使病人感到沮喪和無力負擔。(美聯社)

新冠不只掀起醫療革命,在社會人文哲學也引起論辯

霍華德·鮑赫納博士根據過去幾年在JAMA期刊上討論的醫學的臨床、科學和政治方面提出「願望清單」(Wish List)。這個清單雖然以美國為背景提出的,但是新冠掀起的不只是醫療革命,它在社會、人文、哲學上也引起各領域的論辯。鮑赫納博士的「願望清單」包括 :

尊重科學,追求科學發現的個人以及支持和進行科學研究的聯邦機構。(參閱拙作<政治正確?科學正確?生命正確?>)

在科學和證據的推動下,並基於可靠的臨床和公共衛生原則,包括預防和廣泛接種疫苗,對新冠大流行採取了全面,協調和有效的國家應對措施。(參閱拙作<造神運動與妖魔化>)

真正落實國家對衛生保健的承諾是一項義務,而不是特權。(參閱拙作<收妖行動,政府做了甚麼?>)

全國性辯論,涉及單一付款人(全民醫療保險),包括私人保險公司的全民醫療計劃,公共選擇,醫療補助的進一步擴大以及將醫療保險的年齡降低至60歲。(參閱拙作<新冠期間,老人被忘記了>)

降低管理成本並消除獲得醫療服務的障礙,以確保數以百萬計的個人可以得到保險,而不會增加整體醫療費用。(參閱拙作<新冠醫療資源如何公平分配?>)

在美國開展全國性活動,以識別和治療每位高血壓病人。(參閱拙作<你有病嗎?>)

根據美國預防服務工作隊和專業協會的建議,就有限數量的高度優先的國家成果措施達成廣泛共識,這將是美國每個臨床醫生和醫療保健系統的重點。(參閱拙作<美國退出WHO是非法,新總統可輕易翻盤>)

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