葉日武觀點:不識廬山真面目,只緣身在此山中...淺談我們對理論的誤解

2020-12-27 07:00

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換言之,理論和實務並非站在彼此對立的位置,也並非彼此水火不容,實際上的關係是理論提供了實務操作的參考方向乃至於具體方法,而實務操作則可以藉著採納理論而獲得比較理想的成果。當然,除非受制於某些規定,例如公司的SOPs或主管單位明訂的規章制度,否則你在評估身體狀況時,並不一定要採納BMI或體脂肪率。

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這點也說明了理論與實務的另一種關係:不知道該理論則不可能採納,知道該理論也不一定會採納,所以理論未必能夠轉化成實務,而採納某種基於理論而誕生的實務後,也未必知道自己是在使用某種理論。以BMI而言,不知道BMI為何而未採納是見識不足,採納BMI卻不知道自己在使用理論,是對理論的無知與偏見(不知BMI也是理論,認為實務上應用的就不是理論等等),而知道BMI的存在卻不予採納,則是基於價值判斷的個人自由!

讀書,寫字,自學。(圖:dotmatchbox@flickr/CC BY-SA 2.0)
理論和實務並非站在彼此對立的位置,也並非彼此水火不容,實際上的關係是理論提供了實務操作的參考方向乃至於具體方法,而實務操作則可以藉著採納理論而獲得比較理想的成果。(圖:dotmatchbox@flickr/CC BY-SA 2.0)

我們每天生活在理論當中卻不自知

實際上,理論包括對於真實世界的描述與分類,因此我們可以說是「每天都生活在理論當中」。隨意舉例,你上班的地方是不是由不同的人做不同的工作?這是經濟學家亞當斯密所說的「分工」。你上班的地方是不是有許多職位高低不等的主管,是不是對於各種事務有許多規定,是不是宣稱公開公平唯才是用?這是社會學家韋伯所說的「科層組織」。台灣不是以民營企業為主體,政府不會直接對企業下命令嗎?這是經濟學家所說的「資本主義」。台灣不是有許多企業的高級主管不是股東嗎?這些主管被學界歸類為「專業經理人」,而企業大多由專業經理人主持的資本主義社會,則被學界稱為「管理資本主義」…至於從網路到威而鋼那諸多自然科學發明就不用說了!

你當然可以說,許多理論都與生活無關,或對實務及業界毫無貢獻可言。確實如此,有些理論原本並不關心應用價值,屬於為了「探索事實」或「追求真理」的結果,例如究竟是地球繞太陽或太陽繞地球,都不影響我們的生活,也不會改變企業的運作。但這個答案反映出我們對自然現象的瞭解,對於我們每天看到的日出日落提供較正確的解釋,是人類好奇求知衍生的重大發現...雖然美國至少還有兩成多的民眾不知道正確答案,台灣也接近一成。

有一條老花邊新聞或許能夠讓你體會這個答案的重要性:一位俄羅斯美女當選了「俄羅斯太太」,受訪時被問到這個問題而結果答錯了,輿論大嘩,最後迫使她歸還后冠!另一個關於理論普及的真實範例:微積分當中的導函數在百餘年前的美國還被視為「高深的數學」,但幾十年前就已經納入高中和大學先修班課程!

*作者為大學退休教師

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