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數位軍備競賽不落人後!美軍廣招民間人工智慧新創計畫

2017-08-30 16:00

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 SparkCognition公司聯合創辦人塞普坦伯2017年8月2日在美國國防情報局創新中樞做介紹。(美國之音)

SparkCognition公司聯合創辦人塞普坦伯2017年8月2日在美國國防情報局創新中樞做介紹。(美國之音)

一絲不苟的美國軍隊環境下,一間塗著閃亮白漆的大屋子顯得與眾不同。

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辦公桌上排滿了電腦螢幕,頭頂上是投影機,或者顯示世界不同城市時間的數字鐘。除此之外,吸引人們注意力的還有牆壁。整個牆壁從天花板到地板都佈滿了問題、數學公式、素描和想法,全是匆匆疾書或者在靈感來的瞬間寫上去的,這些都代表了美軍最優秀分析師的最佳想法。

「在這座建築裡,這是難得可以在牆上寫字的地方,」身為美國國防情報局(DIA)創新主任博爾登(Albert Bolden)說。這並不奇怪,因為這裡位於一處軍事基地。

不過,按照博爾登的說法,這正是所謂「創新中樞」(Innovation Hub, iHUB)的特色之一。他說:「國防情報局各部門的人可以來到這處空間,琢磨如何解決我們的問題。」

在數位時代避免落伍

雖然這看上去好像只是一個把軍隊架構和矽谷創新結合在一起,以便更容易使用技術的好聽故事,但實際意義遠不止於此。

美國國防情報局華盛頓總部8月2日宣佈“業界日“人工智慧與機器學習報告會開始。(美國之音)
美國國防情報局華盛頓總部8月2日宣佈“業界日“人工智慧與機器學習報告會開始。(美國之音)

「如果我們不採納它,我們的對手也會,」即將卸任的DIA局長斯圖亞特中將(Lt. Gen. Vincent Stewart)說,「讓我們夜不能寐的,是如何在當今數位時代避免落伍的戰鬥。」斯圖亞特明確表示,在很多方面,這都是一場軍備競賽。

8月初,斯圖亞特將軍對一小組記者講話時警告說:「我們的對手一直在進行現代化。」當時,DIA歡迎私營公司和學界人士來到「創新中樞」,參加「業界日」 (Industry Days)的系列活動。

正是DIA自己的頂級智囊和民間最佳智庫的聚首形成了「創新中樞」第二個關鍵組成部分。這是一次好機會,可以看看市場上現有的技術如何解決國防情報局分析師發現的問題。

國防情報局局長斯圖亞特中將8月2日與業界和學界討論人工智慧和機器學習。(美國之音)
國防情報局局長斯圖亞特中將8月2日與業界和學界討論人工智慧和機器學習。(美國之音)

一個希望加入這項全面計畫的公司,是來自德州奧斯汀的人工智慧新創企業SparkCognition(認知火花)。

SparkCognition已經吸引了美國空軍的興趣。威訊(Verizon)和波音(Boeing)對該公司的神經網路投入了超過3千萬美元資金。這個神經網路的設計目的是模仿人類大腦功能,以預測可能出現的結果。

SparkCognition的塞普坦伯(Sam Septembre)在「創新中樞」一次問答活動後說:「我們所做的,是把一名科研人員的研究自動化。」

不過,塞普坦伯說,科研人員需要幾個星期或幾天才能得出的結果,SparkCognition的系統幾個小時、甚至幾分鐘就能做到。

公司的商業運作主任斯特法尼克(Timothy Stefanick)說:「這不僅僅是個黑盒子。我們還可以知道,為什麼那個電腦模型會有那種想法。」

SparkCognition說,他們的平臺已經成功預測了英國脫離歐盟。這家公司說,他們幾乎正確預測了川普贏得2016年美國總統大選,方式是查看川普的「讓美國再次偉大」的棒球帽等競選商品的銷售量。

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