斷層掃描 5000歲木乃伊揭密

2014-05-20 14:14

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大英博物館透過斷層掃描,揭露前所未見的木乃伊細節(取自網路)

大英博物館透過斷層掃描,揭露前所未見的木乃伊細節(取自網路)

擁有逾百具埃及木乃伊收藏的大英博物館(British Museum),將於22日展開結合最新科技的木乃伊大展「古代生活,全新發現」(Ancient Lives, New Discoveries)。這是首次透過斷層掃描,以非侵入的方式精密檢視木乃伊遺體,解析度可細至毛髮、骨骼與血管。博物館策展人泰勒(John Tylar)表示,「這就像是在黑暗的房間中點亮一盞燈,事物突然清楚地呈視在眼前。我們得以看見這些人過去的生活體驗。」

 

展覽挑選8具不同年齡、橫跨4000年歷史的木乃伊,將他們小心地運送到醫院,以最頂尖的掃描技術分層探勘。他們都曾是尼羅河谷居民,來自埃及或蘇丹,年代可上溯至西元前3500年至西元700年。

 

 

透過精密斷層掃描,研究者得以建立高解析度的3D影像,並發現古埃及人也與現代人有著類似的困擾,包括膽固醇過高與牙痛等毛病。資料顯示,所有成人木乃伊都有蛀牙,其中2具骨骼上有鈣化斑塊,顯示他們生前可能患有心血管疾病。

 

其中一名木乃伊的頭中還留有一塊腦組織,與用來把腦拉出鼻道的一支工具。研究者推測這支小鏟子是在過程中斷掉了,後來就留在裏頭。此外,研究員發現一具被放在女性棺木中的木乃伊其實是男性,過去數百年都被誤認為女性。

 

第一具大英博物館獲取的木乃伊在1756年進入館藏,至今仍保有上百具藏量。但數百年來,已有數千具木乃伊遭到摧毀。18世紀時,木乃伊粉末曾經被當作藥材使用。20世紀初期,隨著埃及研究日漸成為一支學派,公眾「拆開」木乃伊曾是十分熱門的活動。在剪開木乃伊的層層繃帶過程中,許多寶貴的考古資訊也遭到無法復原的破壞。

 

當時,人們對此似乎不太感到恐懼。直到英國考古學家霍華德·卡特(Howard Carter)在1922年發現了圖坦卡門的陵墓,隨後數年間,數位與挖掘陵墓相關者之人不明而亡,媒體稱之為「法老王的詛咒」。這層迷咒在往後的電影作品中被渲染得更加離奇。

 

#53073975 / gettyimages.com

 

 

文化歷史學家盧克赫斯特(Roger Luckhurst)認為,「詛咒」說與埃及怨恨英國殖民統治有關,20年代正是埃及亟欲脫離大英帝國的時期。1922年,埃及脫離大英帝國獨立,但仍在國防、外交等面向受到英國挾制。

 

如今,這些木乃伊在大英博物館受到小心且尊重地對待,並為現代人提供窺見古代生命的管道。英國藝評家皮爾格(Zoe Pilger)表示,「但這些遺體並非保存來供他人觀賞的」,一種揮之不去的感覺縈繞在結合著頂尖科技與千年歷史遺跡的展覽空間,「......他們不屬於我們,也不應該在這裡出現。」

 

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