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歷史上的今天》7月28日──經典繪本「彼得兔」作者、英國女插畫家碧雅翠絲.波特生日快樂!

英國作家、插畫家、自然科學家碧雅翠絲.波特在30多歲時,波特出版了《彼得兔的故事》,一舉成名,她熱愛湖區,喜歡動植物,對真菌深有研究,喜歡自然科學,致力於保護環境,並買下湖區的大片土地捐給國家,保護了當地獨特的丘陵鄉村風景。她一生出版了30本書,其中最知名的作品是24本兒童故事書,波她的著作仍持續在全球銷售,翻譯成多種語言,並製作成歌曲、電影、動畫等,她的生平也在2007年被改編成電影《波特小姐:彼得兔的誕生》(Miss Potter)。

1866年7月28日,碧雅翠絲.波特(Beatrix Potter)出生於倫敦肯辛頓(Kensington)的富有家庭,父母皆有藝術才華,父親魯伯特(Rupert William Potter)是業餘攝影師,曾投資股票,並在1890年代變得極富有。

她的父母對於大自然深感興趣,非常享受鄉村生活,因此碧雅翠絲童年有許多小動物作伴,包括老鼠、兔子、刺蝟、蝙蝠等,並收集了蝴蝶與昆蟲。她努力照顧與陪伴這些小動物,仔細觀察牠們,並不斷為牠們畫圖。

15歲的碧雅翠絲與她的寵物史巴特(Wikipedia/Public Domain)
15歲的碧雅翠絲與她的寵物史巴特(Wikipedia/Public Domain)

喜愛鄉村風光 熱愛自然科學

她15歲之前都在蘇格蘭珀斯郡(Perthshire)泰河(River Tay)旁邊度過暑假,她經常探索這個地區並畫下來,這也滋養她的想像力與觀察力。1887年,碧雅翠絲改到英格蘭湖區(Lake District)度過暑假,居住在鄰近溫德米爾湖(Lake Windermere)的雷氏城堡(Wray Castle),後來她認識了雷氏城堡的牧師朗斯里(Hardwicke Rawnsley),熱愛鄉村生活與風景的朗斯里對碧雅翠絲多所啟發,也對她的生活產生長遠的影響。

英國湖區風光明媚(取自Pixabay)
英國湖區風光明媚(取自Pixabay)

碧雅翠絲曾接受3位女家庭教師的教導,碧雅翠絲的父母不阻止她接受高等教育,但是當時有錢人家的女性通常只接受私人教育,極少數才接受大學教育。碧雅翠絲沒機會接觸高等教育,但是她對於自然科學極度感興趣,她喜愛收集化石,學習考古學,鍾情於昆蟲學,並持續為這些領域的物種繪圖。到了1890年代,她的興趣聚焦於真菌學,她的真菌研究與真菌水彩畫獲得真菌學領域的廣泛尊崇。

1913年5月的碧雅翠絲(Wikipedia/Public Domain)
1913年5月的碧雅翠絲(Wikipedia/Public Domain)

電影《波特小姐:彼得兔的誕生》描述碧雅翠絲的生平

彼得兔的故事讓她一夕成名

1902年6月,36歲的碧雅翠絲出版彼得兔的第一個故事《彼得兔的故事》(The Tale of Peter Rabbit),初版印了2萬8千本,出版商是英國出版社「Frederick Warne & Co」,這部作品讓碧雅翠絲一夕成名,後來碧雅翠絲陸續出版5本彼得兔相關童書,截至2008年,彼得兔故事系列的總銷售量已超過1億5100萬本,翻譯成30多種不同語言。

《彼得兔的故事》 初版(Wikipedia/Public Domain)
《彼得兔的故事》 初版(Wikipedia/Public Domain)

彼得兔(Peter Rabbit)的名字來自於碧雅翠絲童年養的一隻兔子,而最早的彼得兔故事原形起源於她在1893年寫給家庭教師兒子的信,這位家庭老師的兒子長期臥病在床,碧雅翠絲透過說故事的方式娛樂這位小男孩,並給他鼓勵。

彼得兔深受全球讀者喜愛(Wikipedia/Public Domain)
彼得兔深受全球讀者喜愛(Wikipedia/Public Domain)
彼得兔深受全球讀者喜愛(Wikipedia/Public Domain)
彼得兔深受全球讀者喜愛(Wikipedia/Public Domain)

畢生致力保護湖區風光

1905年,碧雅翠絲靠著童書的版稅及姑媽留下來的遺產,在湖區的「近薩里村」(Near Sawrey)買下了丘頂農場(Hill Top Farm);接下來數十年間,她買下了許多農場,藉此保護當地獨特的丘陵鄉村風景。

碧雅翠絲在丘頂農場的家(Richerman@Wikipedia/CC-BY-SA 3.0)
碧雅翠絲在丘頂農場的家(Richerman@Wikipedia/CC-BY-SA 3.0)

1913年,47歲的波特與湖區鷹岬(Hawkshead)鎮倍受敬重的律師海利斯(William Heelis)結婚。1943年12月22日,碧雅翠絲因肺炎與心臟病去世,享壽77歲,大多數遺產由英國名勝古蹟保護組織「國家信託」(National Trust)管理,目前湖區國家公園(Lake District National Park)的大多數土地都歸功於她的保護。

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