第一個因新冠肺炎滅亡的國家!疫情重創觀光收益,澳洲境內「赫特河公國」出賣領土償債、宣告「滅亡」

2020-08-14 18:40

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澳洲境內一個不存在於世界地圖的國中國「赫特河公國」,成為全球第一個因為新冠肺炎(武漢肺炎)而滅亡的「國家」。由於疫情重創觀光收益,赫特河「君主」雷姆一世上周忍痛宣布,解散國家、回歸澳洲,家族對這塊位於西澳沿海75平方公里領土的統治結束,必須賣出國土以償還積欠澳洲政府的稅金。

有簽證、護照、外交辦事處,甚至還敢跟澳洲宣戰

赫特河公國屬於私人國家(Micronation,微國家),其主權地位不受國際承認,不像梵蒂岡那樣的「微型國家」獲得廣泛認可。赫特河位於西澳首府伯斯(Perth)以北500公里處,面積75平方公里,約為澳門兩倍之大,國民僅26人。近年來它是澳洲最知名的私人國家,也是冒險觀光客最愛造訪的古怪旅遊勝地之一,因此高度仰賴觀光收益,遊客只要支付2.5美元(約新台幣73元)申請簽證,即可「入境」。

回溯赫特河公國(The Principality of Hutt River)的歷史,它是由1970年代一群不滿澳洲政府的農人所建立起。領頭的農場主萊昂納德‧凱斯利(Leonard Casley)不滿西澳政府推行限制農戶出售小麥的政策,宣佈他自己的農場「脫離」澳洲,自立成國。儘管澳洲政府從來沒有承認其國家地位,但是赫特河後來發展出自己的「國旗」、駕照、貨幣、郵政系統和護照,就這麼成為了國中國。

赫特河公國(Hutt River)位置。(出自維基百科)
赫特河公國(Hutt River)位置。(出自維基百科)

赫特河公國「麻雀雖小,五臟俱全」,活像個真正的獨立國家,據美國有線電視新聞網(CNN)報導,赫特河在美國、法國等10個不同國家與地區,還設有13個外交辦事處。它甚至還敢跟澳洲「宣戰」,1977年澳洲稅務局向「親王」萊昂納德追收稅款時,「親王」嚴正拒絕「納貢」,決定向澳洲政府「宣戰」。

然而「皇家赫特河國防軍」(Royal Hutt River Defence Force)直到1988年之後才成立,所以無法得知當時萊昂納德打算怎麼「作戰」,據CNN報導,萊昂納德對澳洲的戰爭只持續短短幾天。根據公國官方網站,「皇家赫特河國防軍」包括一支陸軍、一支海軍和一所軍事學院,他們還出版砲兵手冊和軍事訓練計劃,這些軍事出版品還曾被美國陸軍旗下機構採用。

赫特河公國(Hutt River)國旗。(維基百科)
赫特河公國(Hutt River)國旗。(維基百科)

新冠肺炎使其走向「亡國」

2017年,西澳州高等法院判定,澳洲稅務局有權力追討欠稅,但是赫特河公國「皇室」不予理睬,「親王」萊昂納德2019年2月離世,留下了數百萬澳元稅款未繳。今年,澳洲稅務局再向赫特河公國發出追討通知,要求繳付約260萬澳元(約新台幣5487萬元)稅款,然而新冠肺炎的衝擊下,公國自1月以來都無法對觀光客開放,根本無力償債。

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