什麼是區塊鍊?《區塊鏈革命》選摘(1)

2017-06-11 05:50

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有了區塊鏈,我們可以擁有自己的帳號和自己的個人資料,可以在網路上輕鬆完成交易,即使沒有強大的中介機構扮演金流和資訊流的仲裁人,還是可以自行創造出商業價值互相交易,也可以讓好幾十億人迅速跨過藩籬,融入全球的經濟體系。(圖/geralt@pixabay)

有了區塊鏈,我們可以擁有自己的帳號和自己的個人資料,可以在網路上輕鬆完成交易,即使沒有強大的中介機構扮演金流和資訊流的仲裁人,還是可以自行創造出商業價值互相交易,也可以讓好幾十億人迅速跨過藩籬,融入全球的經濟體系。(圖/geralt@pixabay)

區塊鏈是一種協定機制,只要透過分散在網路上的運算設備,就可以確定資料交換的可靠性,不必透過各種第三方組織提供保證。這帶來的好處是:1.建立信用的成本降低,不必再忍受各種手續費的剝削;2.個人對於自己資料的掌控度提升,不會再淪為中介機構的獲利工具。

網際網路的覺醒

強勢的「數位時代產業巨擘」如亞馬遜(Amazon)、Google、蘋果公司和臉書──這些都曾是伴隨網際網路孕育而生的新創公司,它們掠取了民眾或是各種機構寶貴的資料後,往往把這些資料當成私有財產而不是公開上網。雖然這些企業替消費者創造了可觀的附加價值,但是這樣使用資料的其中一個結果,就是造就一批新的資產階級,而且可能比歷史上其他的資產階級更難以撼動,另一個結果,就是侵害了我們對於個人隱私與自主權的傳統觀念。

世界各國政府會利用網際網路改善運作方式,提供更好的公共服務,可是也會運用資訊科技監控並操弄人民,即使是很多民主國家的政府,也都會用資通訊科技監看人民,帶動輿論風向,讓他們只能目光如豆、短視近利,輕忽自身權利與自由遭到戕害的事實,好讓當權者可以安穩享受權力的滋味。專制政權如中國、伊朗,甚至會在網際網路的世界搭上一堵與世隔絕的高牆,一方面打擊異議份子,另一方面驅使民眾盲目朝向自己設定的目標前進。

北京當局設下的網路防火長城審查嚴格,但中國網民仍設法翻牆與牆外世界連接。(取自網路)
世界各國政會運用資訊科技監控並操弄人民,即使是很多民主國家的政府,也都會用資通訊科技監看人民,帶動輿論風向。(取自網路)

還好這些並未如某些人所宣稱的「網路已死」。網路當然還是未來數位世界的關鍵元素,我們每個人也都應該盡一己之力捍衛網路世界的自由,就好像全球資訊網基金會(World Wide Web Foundation)一樣,為了網路世界的開放、中立與推陳出新而奮鬥不懈。

現在有了區塊鏈的輔助,扭轉現有趨勢、走向不同可能新世界的道路於焉誕生。我們現在擁有真正的對等平台,可以讓本書提到許多讓人興奮的事情美夢成真;我們可以擁有自己的帳號和自己的個人資料,可以在網路上輕鬆完成交易,即使沒有強大的中介機構扮演金流和資訊流的仲裁人,我們還是可以自行創造出商業價值互相交易,也可以讓好幾十億人迅速跨過藩籬,融入全球的經濟體系。

我們可以保有自己的隱私,並同時定價自身的相關資訊;可以確信智慧財產的創作者,都能得到應有的報酬。為解決社會上日益擴大的貧富差距,我們將不只是用財富重分配的手段,而是從財富分配的源頭直接著手──從財富創造的方式開始著手,讓世界各地不論是農夫還是音樂家,都能更全面優先主導自己所創造的財富。區塊鏈的影響將會是深不可測。

因為區塊鏈把資料存放於網路上,而且如果要更動資料必須是網路上超過半數的電腦皆認可才能更動,這帶來兩個好處:1.避免以往資料存放在單一資料中心,可能被駭客攻擊的風險;2.由於網路上的電腦眾多,使得惡意修改資料實際上不可能發生。

數位年代的信用機制

區塊鏈平台可以用趨近同步進行的方式,結算所有數位化的紀錄資料。這跟你又有什麼關係呢?我們相信真實的紀錄可以免除我們的憂慮,來自各界的信賴更會讓我們的每一天過得更踏實。假定你是一位音樂愛好者,希望創作者能用自己的音樂作品謀生;或者你是一位想要知道漢堡肉真正來源的消費者;甚至是再也無法忍受政治人物黑箱決策不可靠的一位市井小民,還是極為重視隱私、並且認為自己所寫的一字一句都值得珍藏(或者說是弊帚自珍也罷)的社群媒體使用者。就在我們寫作本書的同時,已經有創新者投入開發區塊鏈應用程式,以滿足前述各種目的之所需,而這還只不過是最初的應用階段而已。

在區塊鏈問世之前,線上交易的信賴來自於個人、中介機構或是其他組織所提供的保證。因為我們多半不認識交易對手,遑論知道對方是否童叟無欺,因此我們需要第三方介入,替陌生的對象擔保,保留雙方的交易紀錄,並依照第三方的商務與交易慣例帶動網路商機。這就讓這些強而有力的中介機構──包含銀行和政府在內,還有PayPal、威士(Visa)、優步(Uber)、蘋果公司、Google等產業巨擘──取得了線上交易的最大利益。

Apple Pay相當於把信用卡放進手機裡面,不需攜帶在身上,也可以避免卡訊外流的風險。
在區塊鏈問世之前,線上交易的信賴來自於個人、中介機構或是其他組織所提供的保證,如PayPal、威士(Visa)、優步(Uber)、蘋果公司、Google等產業巨擘。(截自蘋果中國官網) 

在新興的區塊鏈世界中,透過網際網路,甚至是線上交易的標的本身,就能創造出信賴。區塊鏈所謂的「信賴」,指的是買賣商品或服務時能否呈現完整資訊,並保障資料不會外洩,並不是把所有商場上的信用都包山包海混為一談。

我們認為,願意把一部分或全部買賣業務放在區塊鏈平台上的企業,肯定可以享受股價飆漲的好處。未來,股東和市民會希望所有公開交易的公司、靠稅金補助運作的機構,能在區塊鏈上進行它們的交易和資金移轉。

只要資訊愈透明,投資人就愈能衡量負責營運的執行長,到底值不值得領取那麼豐厚的紅利;區塊鏈加持過的合約,也可以提高交易對手履約的意願;選民也能更清楚知道他們所選出的民意代表,在處理財政議題時誠不誠實。

 

*本文經授權摘自天下文化《區塊鏈革命:比特幣技術如何影響貨幣、商業和世界運作》第1章〈信賴協定〉。

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