這個歐洲天主教國家新選出的總理:年紀很輕、印度裔,而且是出櫃同志!

2017-06-03 18:24

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即將出任愛爾蘭總理的瓦拉德卡(Leo Varadkar)(AP)

即將出任愛爾蘭總理的瓦拉德卡(Leo Varadkar)(AP)

愛爾蘭執政黨「愛爾蘭統一黨」2日推選社會保護部部長瓦拉德卡為新黨魁。非常特別的是,現年38歲、印度裔的瓦拉德卡,將在13日成為愛爾蘭自1922年獨立以來最年輕的領導人、第一位出身少數族裔的領導人、第一位身為出櫃同志的領導人!

「當年我父親千里迢迢來到愛爾蘭,大概不曾想到……」

瓦拉德卡(Leo Varadkar)在都柏林(Dublin)市長官邸(Mansion House)發表勝選演說時表示:「今天我能當選黨魁,最重要的意義就是顯示:愛爾蘭共和國不再容許歧視……當年我父親千里迢迢來到愛爾蘭定居的時候,大概不曾想到有朝一日,自己的兒子會成為愛爾蘭的領導人。」

瓦拉德卡的父親來自印度大城孟買(Mumbai),是一位醫師,1960年代到英國工作,認識一位來自愛爾蘭的女護士,兩人婚後婦唱夫隨,1973年代定居都柏林,1979年生下瓦拉德卡。瓦拉德卡原本準備繼承父親衣缽習醫,畢業於愛爾蘭最負盛名的都柏林三一學院(Coláiste na Tríonóide)醫學系,但是很快就走上從政之路。

2007年5月,瓦拉德卡當選愛爾蘭國會下議院(Dáil Éireann)議員;2011年隨著愛爾蘭統一黨的勝選而入閣,先後接掌運輸部、衛生部與主管社會福利的社會保護部。

以出櫃當作自己的生日禮物

2015年1月18日是瓦拉德卡的36歲生日,也是他政治生涯的轉捩點。當天瓦拉德卡接受愛爾蘭廣播公司(RTÉ Radio)專訪,大方表示自己是一位同性戀者,此舉使他成為愛爾蘭歷來第一位出櫃的政府閣員。瓦拉德卡的伴侶巴瑞特(Matthew Barrett)也是一位醫師。

愛爾蘭在那一年5月22日舉行同性婚姻合法化公投,瓦拉德卡原本就強烈支持婚姻平權,他的出櫃更讓同婚陣營士氣大振,投票結果則是同婚陣營以62%得票率壓倒勝。這樣的結果意義非凡:愛爾蘭的460萬人口將近8成是天主教徒,一直到1993年才將同性戀除罪化。

一位「保守派」的政治人物

不過瓦拉德卡雖然是一位同志政治人物,他在許多政策議題上卻是個保守派,主張嚴格規範社會福利制度、禁止公務員罷工、反對人工流產(墮胎)合法化、推行財政撙節措施,愛爾蘭媒體甚至形容他是個「柴契爾主義者」(Thatcherite)。左派的下議院第三大黨新芬黨(Sinn Féin)就警告說,瓦拉德卡會讓愛爾蘭統一黨越來越右傾,讓老百姓的生活越來越難過。

愛爾蘭現任總理(Taoiseach)、愛爾蘭統一黨前任黨魁肯尼(Enda Kenny)領導國家6年,但是在2016年大選表現欠佳,而且捲入警政醜聞,不得不在今年5月宣布退休。如今66歲的肯尼交棒給38歲的瓦拉德卡,也象徵愛爾蘭政壇的世代交替已經展開。

愛爾蘭政壇開啟世代交替

年輕也正是瓦拉德卡的一大優勢。不同於傳統愛爾蘭政治人物以含糊其詞為上策,瓦拉德卡向來以敢言、直言著稱,頗受年輕世代歡迎,將他視為可與加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau,45歲)、法國總統馬克宏(Emmanuel Macron,38歲)媲美的領導人。

瓦拉德卡將在13日下議院開議之後正式接下重擔。愛爾蘭已自2008年金融海嘯與財政危機復甦,近年經濟成長亮眼,但瓦拉德卡仍面臨不少挑戰,肯尼留下來的警政醜聞與健保財務窟窿有待解決;英國脫歐(Brexit)也會帶來衝擊,因為愛爾蘭是歐盟(EU)唯一一個與英國有陸地邊界的國家,雙方之間還有一個非常敏感、複雜的北愛爾蘭問題。

更麻煩的是,愛爾蘭統一黨在158席的下議院只佔50席,與7名無黨籍議員勉強組成少數執政聯盟,施政多所掣肘。不過愛爾蘭統一黨近來支持率有回升跡象,分析家研判瓦拉德卡可能會解散下議院、提前改選,以尋求更穩固的執政基礎。

 

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