地球上的淡水是否會有用完的一天?日益緊迫的節水戰役

2017-05-16 07:10

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(BBC中文網)

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當你打開一罐飲料時,不妨想想裡面的水是從哪裏來的。比如印度的可口可樂含有經過處理的雨水,而馬爾地夫的飲料中可能含有被處理過的海水。這些水之所以來源各異是因為全球正面臨的淡水危機。

既然地球表面70%是水,而且容量保持不變(13.86億立方公里),水資源怎麼可能發生短缺?實際上,97.5%的地表水是不適合人類飲用的海水。隨著人口增加,氣候變暖,人類所擁有的淡水資源正面臨巨大的壓力。

全球水需求預計從2000年至2050年將增長55%。農業用水佔全球淡水資源使用量的70%,而糧食產量到2035年將增加69%,才能養活日益增長的人口。另一方面,用於冷卻電站的能源用水也將增加20%以上。換言之,不久的將來會出現一次又一次的淡水大危機。

更嚴重的是,目前,美國太空總署(NASA)主持的一項研究顯示,世界上許多淡水資源的消耗速度比補充的速度要快。

冰山
地球上的冰川和冰蓋鎖定了超過68%的淡水供應,但科學家發現由於氣候變化,它們正在快速融化(圖片來源:Getty Images)

全球37個主要含水層(充滿礫石和沙子的地下水庫)中,21個正在消退。這一現象遍及印度、中國、美國、法國。由於人口和灌溉需求,印度恆河流域水位每年降低6.31公分。美國太空總署科學家傑伊·法米列蒂(Jay Famiglietti)警告說:「全球地下水位正在下降。而我們的水供應不是無限的。」

與此同時,建在古老河床上的墨西哥城,其部分地區正以每年9英寸的速度下沉。城市利用地下含水層,其效果就像是用吸管喝奶昔,導致曾經平坦的街道現在像小輪車賽道一樣起伏。該城市用水的40%依靠外地輸入。城市水資源系統主任拉蒙·阿基爾·迪亞茲(Ramón Aguirre Díaz)認為「應責怪強降雨,它不僅給城市帶來更多的洪澇,也導致乾旱更頻繁,持續時間更長。」

美國加州也發生了類似的事情。2011至2016年,該州遭受了1,200年來最嚴重的旱災。它的主要含水層以每年1,600萬英畝英尺的速度減少,約有1,900個源泉乾涸。但在2017年頭三個月,降雨比平時增加了228%。科學家認為,原因出在氣候變化。該州北部奧羅維爾湖(Lake Oroville)在短短兩個月的時間裏,蓄水量從41%增加到101%,造成大壩被淹沒,當地18.8萬人被疏散。

但是即使像加州這樣以壯觀的降雨結束乾旱,地下含水層也不會迅速完成補水。法米列蒂說,根據加州的平均降雨量,地下含水層需要四年才能補滿。即使到那個時候,加州仍然會缺水,因為供水根本無法滿足需求。

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