科羅拉多成美國第22個廢死州 州長為3死刑犯減刑惹怒受害者家屬

2020-03-25 21:00

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執行毒劑注射死刑的死刑室。(美聯社)

執行毒劑注射死刑的死刑室。(美聯社)

美國中西部的科羅拉多州1974年依據民意恢復死刑,至今只執行過1次死刑,而州議會三讀通過廢死案,州長波利斯日前簽署,將於7月1日正式廢除死刑,科羅拉多成為美國第22個廢死的州,至於已經被判刑而尚未行刑的3名死刑犯,則是被減刑為無期徒刑,此舉讓同黨的州參議員菲爾茲大為震驚,因為其中1名犯人是殺害他兒子的兇手。

科羅拉多州7月1日正式廢死

由於61%州民贊成,科羅拉多州1974年恢復死刑,不過恢復至今只在1997年執行過1次,死刑犯戴維斯(Gary Davis)姦殺受害人梅伊(Virginia May),以注射藥劑方式行刑。根據州法,一級謀殺罪行可判死刑,一級綁架和潛逃重罪犯再犯企圖加重攻擊罪,也可判死刑,但美國聯邦最高法院2008年裁定,這2個罪名判死違憲。

科羅拉多州參議院1月提案廢除死刑,且不溯及既往現在的3名死刑犯,該案1月31日以19贊成、13反對三讀通過,州眾議院則在2月26日以38比27三讀過關,而波利斯(Jared Polis)3月23日簽署,科羅拉多州的死刑將於7月1日走入歷史,該州成為美國第22個廢死的州。波利斯早已表態,州議會若通過廢死案,他就會簽署生效,但他同時為3名死刑犯減刑卻震驚大眾。

美國廢死:科羅拉多州長波利斯(AP)
美國廢死:科羅拉多州長波利斯(AP)

州長為死刑犯減刑惹議

「有明顯改善的罪犯能夠獲得減刑,不過給予這些罪大惡極的人減刑,是為了與州法廢死一致」,波利斯發布聲明強調,「這是與不能執行死刑,未來也不會的情況一致,在執行上平等對待」。他坦言,受害者家屬不認同對死刑犯減刑,但希望他們能向前看,「(對死刑犯)減刑是為了反映出現行州法」,不過同為民主黨籍的菲爾茲(Rhonda Fields)無法認同。

波利斯透過行政命令為3名死刑犯減刑,他們之後改服無期徒刑,且不能假釋,而其中2人涉及2005年菲爾茲兒子賈瓦德(Javad Marshall-Fields)與其未婚妻薇薇安(Vivian Wolfe)的謀殺案,而賈瓦德是1場槍殺案的目擊證人,原本要做證兇手雷伊(Robert Ray)與歐文斯(Mario Owens)犯案,結果遭到殺害,這2人為判處死刑提出上訴,仍在審理階段。

受害人家屬:司法被綁架了

「我們為這天哀悼,因為司法被綁架了」,賈瓦德的手足梅莎(Maisha Fields)告訴當地電視台9NEWS,「我深信賈瓦德和薇薇安感到死後無法安生」。菲爾茲也說:「我從沒想過大筆一揮,同時廢死和(對死刑犯)減刑,我覺得沮喪、噁心,我認為司法被綁架了。」她強調:「我認同州長有權力做他想做的事,但他卻沒有按照程序。」

減刑是州長權力,不用經過州議會批准,而非爾茲也曾支持廢死,梅莎則稱,州議會曾說廢死不影響賈瓦德案的判決,「結果是個謊言......我失去對民主僅存的些許信任」。另外,23日是簽署最後期限,波利斯可以否決退回州議會,或是不簽署而交由州務卿讓法案生效,而距離州議會通過近1個月的時間才簽署,主要是給予波利斯時間與受害人家屬溝通。

受害人雙親離世 死刑犯仍活著

另名死刑犯董拉普(Nathan Dunlap)1996年被判處死刑,他1993年殺害在「裘克起司餐廳」(Chuck E. Cheese restaurant)工作的3名青少年,而受害者家屬多年來希望他能正法,可是至今仍未行刑。《科羅拉多太陽報》(The Colorado Sun)稱,受害者克勞威爾(Sylvia Crowell)的母親2019年夏天去世,父親在之前已離世,董拉普則仍活著。

這3名死刑犯的案子,均是第18區地方檢察官布勞奇勒(George Brauchler)處理,他痛批,州政府無人與他討論對死刑犯減刑一事,「對關了10、20年的死刑犯,不及於一時減刑」。他也不滿稱,1974年是經人民複決恢復死刑,但這次廢死案中卻有「安全條款」,不用交由選民複決。此外,民主黨的州眾議員蘇利凡(Tom Sullivan)也反對廢死,他兒子命喪2012年的電影院槍擊案。

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