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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

「不符刑罰目的,易受偏見左右」華盛頓州最高法院宣布死刑違憲,美國第20個廢死州出爐

你知道10月10日除了是國慶日外,還是世界反死刑日嗎?今年東西方不約而同在這天前後傳出廢死消息:馬來西亞法務部長在10日公開宣布,吉隆坡當局將在5天後向國會提交死刑法案,力求全面取消死刑。地球另一端的美國華盛頓州高等法院,也在隔日宣佈死刑違反州憲,成為美國第20個無死刑州。

華盛頓州最高法院考量「死刑無法達成刑罰目的」,又「受種族或個人偏見左右」,宣告該州的死刑規定無效。華盛頓州最高法院首席大法官費爾胡斯特(Mary Fairhurst)在多數意見書中表示,該州的死刑規定與州憲的「禁止酷刑」有違,而且「缺乏基本公平」,因此將其宣告違憲。這次違憲宣告是在死刑犯葛瑞格里(Allen Eugene Gregory)的上訴審中做成,他被控在1996年姦殺一名女性。葛瑞格里在訴訟文件中舉證,像他一樣的黑人罪犯在該州獲判死刑的機率,比白人高出4.5倍。

華盛頓州的死刑執行室曾在2008年開放參觀,圖為為嫌犯注射死刑藥劑的裝置。(AP)
華盛頓州的死刑執行室曾在2008年開放參觀,圖為為嫌犯注射藥劑的裝置。(AP)

過去曾支持死刑的華盛頓州長英斯利(Jay Inslee), 在記者會中宣告法院決議時,也贊同廢除這項「後果嚴重,卻無明確規則」的刑罰。不過他強調該州的8名死刑犯都將轉為終生監禁,廢死決定不會讓任何人減輕刑責、離開監獄。在個人推特上,他也分享自己對該州死刑的反思:「犯人是否被判死似乎取決於他的種族和隨機抽樣,這樣哪裡還有平等、公平、正義可言。」

廢死成美國近年趨勢

其實華盛頓州自2010年後就不再執行死刑,當時被處決的死刑犯也是犯下姦殺案的布朗(Cal Coburn Brown)。根據美國死刑資訊中心(DPIC)公布的資料,今年美國判處死刑的有18人,是27年來最低數字,去年則有23人遭到執行死刑完畢。在過去的15年間,包含紐約在內的7州,都已逐步完成廢死法定程序,但在科羅拉多(Colorado)、奧勒剛( Oregon)、 賓州( Pennsylvania)等地,政府態度仍搖擺不定。

美國死刑資訊中心統計,2018年是27年來拚死人數最低的一年。(DPIC)
美國死刑資訊中心統計,2018年是27年來拚死人數最低的一年。(DPIC)

全球三分之二國家廢止死刑

廢死消息一出,人權團體普遍叫好。國際特赦組織美國分會(Amnesty International USA)資深專員蘿斯(Kristina Roth)就表示,死刑完全否定了人權,但又無法實際消除犯罪或確保公眾安全,因此死刑最好永遠消失。根據他們的統計,2017年全球有超過三分之二(142個)的國家,已經在法律上廢除死刑或實際終止死刑

 

但也不是所有人都支持廢死決定,至少稍早曾對廢死案投下反對票的共和黨參議員派登(Sen. Mike Padden)就頗有微詞,他表示:「雖然死刑幾乎用不到,但我還是覺得應該留它作備案,以防哪天出現罪大惡極的犯人。」

 

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