瀏覽器戰爭,微軟為何失敗?《平台策略》選摘(3)

2020-03-26 05:10

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是什麼原因讓Chrome快速崛起,讓IE迅速沒落?一個原本已經傾斜的市場,如何被顛覆?(圖/pixabay)

是什麼原因讓Chrome快速崛起,讓IE迅速沒落?一個原本已經傾斜的市場,如何被顛覆?(圖/pixabay)

在平台市場的參與者中,存在這種常見的誤解:一旦市場對你有利,你將成為長期贏家。這種講法通常沒錯,但對於已經出現傾斜的市場,更好的看待方法是:贏家有可能失敗。傲慢,加上過度自信與自大,就是贏家鑄成大錯的一些特質。即使在看起來像贏家通吃的市場中,也可能造成重大失敗。

1998年,我們寫了《誰殺了網景》這本書,探討網景這家在早期擁有壓倒性市場占有率的領頭企業,如何在瀏覽器之戰中輸給微軟。瀏覽器是典型的創新平台:網站管理員必須優化其網站,以利用瀏覽器的關鍵功能,而應用程式開發人員則利用瀏覽器的應用程式介面。當網景的市場占有率從1996年高達90%,到後續幾年下降到幾近為零,而微軟的Internet Explorer到2004年時市場占有率將近95%時,大多數權威人士宣稱瀏覽器之戰已經結束,市場已經傾斜,微軟贏了。要讓微軟失去市場,就要等微軟搞砸一切,而事實就是這樣。

也許好消息是,微軟花了將近十年的時間才失去瀏覽器的霸主地位。微軟的失敗分為兩個階段:2004年到2008年這段期間,產品執行情況極差,然後在2008年到2015年之間,進行的產品創新又不夠好。

瀏覽器。(圖/PIXABAY)
(圖/PIXABAY)

IE與Firefox的戰爭

微軟在2004年的瀏覽器競爭中,奪下95%的市場占有率後,主要對手成為Mozilla公司開放原始碼專案研發的Firefox瀏覽器。Firefox起源於網景在1998年初將Navigator的原始碼提供給任何想要下載和修改它的開發者。儘管網景開放原始碼的決定在某種程度上等同承認失敗,但也代表網景努力確保使用者除了選擇Internet Explorer瀏覽器外,還有其他可行的替代方案。

網景表示,在開始提供原始碼的兩週內,下載次數就超過二十萬次。Mozilla於2002年6月推出首款瀏覽器,它具有諸如標籤式瀏覽、選擇字詞在網路搜尋所選文本、儲存常用資訊自動代入表格的功能。

Mozilla於2004年9月發表Firefox,真正掀開下一回合的瀏覽器大戰。Firefox問世後,迅速蠶食Internet Explorer的市場占有率,一位消息人士表示,截至2004年11月底,Firefox在瀏覽器市場拿下4.5%的市場占有率,而Internet Explorer的市場占有率減少5%,下降到89%。到2007年年底,Firefox的市場占有率達到17%,而IE則為76%。為什麼微軟的瀏覽器市場占有率下滑得這麼快?

火狐瀏覽器。(取自Firefox臉書)
Firefox問世後,迅速蠶食Internet Explorer的市場占有率。(取自Firefox臉書)

在2004年下半年,《電腦世界》(Computerworld)寫道:「由於市場上沒有強勁的競爭對手,微軟停止對IE瀏覽器的開發。新版本不時出現,但是IE提供開創性新功能已經是好幾年前的事。在此同時,其他瀏覽器的開發一直持續進行,許多人認為這些瀏覽器在性能、安全性、易用性、附加功能,甚至技術支援方面都勝過IE。」該雜誌接著宣布,微軟IE的所有競爭對手,包括Firefox、Navigator和Opera都具有更多功能也更安全,而且可在更多不同的作業系統上使用。該篇報導指出,在頁面載入速度方面,其他瀏覽器全都「比IE快很多」。

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