諾貝爾文學獎得主、加勒比海詩壇巨人瓦考特辭世 享壽87歲

2017-03-18 22:55

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諾貝爾文學獎得主瓦考特(Derek Walcott)(美聯社)

諾貝爾文學獎得主瓦考特(Derek Walcott)(美聯社)

諾貝爾文學獎得主、加勒比海島國聖露西亞的詩壇巨匠瓦考特兼具詩人、劇作家、畫家的身份,從年少時期就投入文學創作,晚年依舊寫作不輟。他的身上流著非洲、英國、荷蘭的血液,因此自我定位與文化認同一向是他的作品主題。他擅於描寫加勒比海的自然與人文風情,創作能量豐沛,文字細緻流暢,畢生出版數十部詩集與劇本,得獎無數,1992年榮獲諾貝爾文學獎。瓦考特在17日病逝故鄉聖露西亞,享壽87歲。

瓦考特(Derek Walcott)的家人在17日發表聲明:「詩人、劇作家、畫家瓦考特於今天在聖露西亞的自宅安祥過世。」聖露西亞總理切斯特尼(Allen Chastanet)表示,瓦考特的隕落對聖露西亞與世界都是巨大的損失,聖露西亞全島將降半旗致哀。

1930年1月23日,瓦考特生於英屬西印度群島的聖露西亞,他的祖母與外祖母則都是來自非洲的黑奴,瓦克特1歲時,英裔父親就過世了,瓦考特的荷蘭裔母親艾莉克斯(Alix van Romondt)是荷屬地聖馬丁島(St. Martin)衛斯理教會學校的校長,並經常為瓦考特朗讀英國詩人莎士比亞的作品與其他經典,傳統的英國文學成為他的創作養分,他14歲就在當地報紙發表一首44行的詩作,並於19歲自費出版第一本詩集。

諾貝爾文學獎得主瓦考特(Derek Walcott)(美聯社)
瓦考特從青少年時期就開始寫詩,晚年依舊創作不輟(美聯社)

瓦考特在島上的聖瑪麗學院(St. Mary's College)完成中學學業之後,前往牙買加的西印度大學(University of the West Indies)主修法語、拉丁語、西班牙語,1953年畢業後開始教書;1957年,他獲得獎學金,前往美國紐約攻讀戲劇。1981年,沃克特開始在美國波士頓大學(Boston University)任教,直至2007年退休。退休後,瓦考特長居聖露西亞。

瓦考特早期因為種族與自身對英國詩作的熱愛,內心十分掙扎,覺得自己有著「白人的心靈與黑人的身體」,但後來他克服了心理掙扎,並驕傲表示自己是加勒比海地區的作家,作品反映加勒比海生活「極為豐富複雜的經驗」,外界讚譽他的作品深奧,大膽使用譬喻,善於描寫加勒比海地區的溫暖氣候及島嶼生活等感官感受,呈現「詩中有畫」的韻味,而且韻律和諧,寫作技巧高超,他因此被譽為20世界後半葉的偉大作家。

瓦考特的作品描寫加勒比海生活「極為豐富複雜的經驗」

瓦考特從希臘古典作品、當地民間傳說、莎士比亞、英國重要文學作品汲取養分,同時關懷西印度群島歷史中的文化和種族困境,探索殖民主義的壓迫、歷史記憶、民族情感、文化認同等。他以標準英文寫作,這也讓他在1970年代的黑人權力運動飽受批評。

1990年,他出版長達325頁的敘事史詩《奧麥羅》(Omeros),「Omeros」在現代希臘文指的就是古希臘盲眼吟遊詩人荷馬(Homer),荷馬創作了西方文學史的2大經典史詩《奧德賽》(Odyssey)與《伊里亞德》(Iliad)。《奧麥羅》向這2部作品致敬:《奧德賽》描寫奧德修斯(Odysseus)在海上漂泊10年的故事,《奧麥羅》描寫一群漁夫與大海、海上天氣、人性慾望及缺點搏鬥的故事。《伊裡亞德》描寫特洛伊戰爭與戰爭導火線「海倫」(Helen)的故事,《奧麥羅》也安排了類似海倫的角色,那是一位高傲的聖魯西亞女子,她擔任女服務生,也在海灘販賣廉價首飾,並引起書中角色為她爭風吃醋。瓦考特也因此被譽為「當代荷馬」。

《奧麥羅》(Wikipedia/Fair Use)
《奧麥羅》(Wikipedia/Fair Use)

1992年,他憑著這部長篇史詩摘下諾貝爾文學獎桂冠,是繼奈及利亞作家索因卡(Wole Soyinka)之後,第2位摘下諾貝爾獎的非裔作家,更是加勒比海地區首位獲此殊榮的作家,獲獎理由是:「在他身上,西印度群島的文化找到偉大的詩人。」

多才多藝的瓦考特除了寫詩,也從小習畫,更熱愛創作劇本並親自執導,他的劇作《猴山之夢》(Dream on Monkey Mountain and Other Plays)在1972年摘下美國外百老匯戲劇獎(Off-Broadway Theater Awards)。

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