打破種族與性別藩籬的英雄》電影《關鍵少數》原型人物凱薩琳.強森辭世 享嵩壽101歲

2020-02-25 08:52

? 人氣

NASA女科學家凱薩琳.強森現身第89屆奧斯卡(資料照,AP)

NASA女科學家凱薩琳.強森現身第89屆奧斯卡(資料照,AP)

美國太空人葛倫是史上首位繞行地球軌道飛行的人,而他能有這番成就,有賴3位非裔女性數學家的協助,她們的故事被翻拍成電影《關鍵少數》,當時角色原型之一的凱薩琳.強森,還驚喜現身2017年奧斯卡頒獎典禮,不過高齡101歲的她,24日在維吉尼亞州的退休寓所辭世。美國太空總署推文公布她的死訊,並讚揚她打破種族和社會藩籬的貢獻。

歐巴馬悼念:百萬人的英雄

美國首位非裔總統歐巴馬(Barack Obama)推文寫道:「凱薩琳.強森終生追尋星星,今天她降落在星星之中。她有數十年時間扮演關鍵少數,打破幕後障礙,但在人生最後,成為包括我和蜜雪兒(Michelle Obama)在內的數百萬人的英雄。」2015年,歐巴馬頒發總統自由獎章給凱薩琳.強森,該獎章是美國平民的最高殊榮。

2015年,時任美國總統歐巴馬頒發總統自由獎章給NASA非裔女數學家凱薩琳強森(AP)
2015年,時任美國總統歐巴馬頒發總統自由獎章給NASA非裔女數學家凱薩琳強森(AP)

美國聯邦眾議院首位女議長裴洛西(Nancy Pelosi)也推文悼念凱薩琳.強森,而民主黨總統初選的候選人亦紛紛推文哀悼,其中唯二女性參選人之一的麻薩諸塞州聯邦參議員華倫(Elizabeth Warren)強調,凱薩琳.強森驚人成就會持續激勵全球各世代的女孩;同為女性參選人的明尼蘇達州聯邦參議員克羅布夏(Amy Klobuchar)則讚揚,凱薩琳.強森突破種族主義和性別主義,並為非白人女性在數學及科學領域發光發熱鋪平道路。

熱愛數學 勘成人類電腦

凱薩琳.強森在西維吉尼亞州出生長大,14歲進入當時的黑人大學「西維吉尼亞州大學」就讀,18歲以最優等(summa cum laude)成績取得數學及法文學士文憑,畢業後先在一所黑人小學教書。她與第一任丈夫結婚後辭去工作,攻讀數學碩士學程,成為首位在西維吉尼亞州大學讀碩士的非裔女性,但她懷孕後休學,把心力放在家庭。

1953年,凱薩琳.強森進入美國國家航空諮詢委員會(NACA)任職,她就像台電腦,專門解析陣風衰減因子對飛機的影響,而她曾告訴公廣電視台WHRO-TV,她在美國太空總署(NASA)工作期間,並未感受到「黑白有別」,「因為每個人都在做研究......做好自己的工作很重要」。NACA在1958年被NASA接管,而凱薩琳.強森派至太空船操控部門擔任航太技術員。

美國主要太空任務少不了她

美國第1位進行太空飛行的太空人謝帕德(Alan Shepard)1961年飛行時,凱薩琳.強森負責計算飛行軌跡和發射窗口。當NASA首度用電腦計算葛倫(John Glenn)的繞行軌道時,凱薩琳.強森負責驗證電腦算出的數字無誤。此外,她還負責計算1969年阿波羅11號(Apollo 11)登陸月球的軌跡。1988年,凱薩琳.強森自NASA退休,結束35年的NASA工作生涯。

凱薩琳.強森與另2名非裔女性數學家瑪莉.傑克森(Mary Jackson)、數學家桃樂斯.范恩(Dorothy Vaughan),共同達成讓葛倫順利繞行地球軌道的任務,她們的故事被美國非裔女作家雪德利(Margot Lee Shetterly)寫成小說《關鍵少數》(Hidden Figures),同名電影在2016年底上映。瑪莉.傑克森與桃樂斯.范恩分別於2005及2008年離世,當時仍在世的凱薩琳.強森出席奧斯卡頒獎典禮。

喜歡這篇文章嗎?

簡恒宇喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看