70年來最大蟲蟲危機》氣候變遷導致蝗災加據 橫掃東非蝗蟲數量6月恐增500倍

2020-02-10 21:49

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受氣候變遷影響,東非各國自2019年年底遭受暴雨、氣旋襲擊後,如今又面臨上億隻蝗蟲大舉入侵,不僅吞噬糧食,連牲畜飼料也不放過,讓原本就有饑荒、貧窮難題的索馬利亞、衣索比亞、肯亞等國家糧食生計再度告急,許多人嚴重營養不良。聯合國官員強調,目前蝗蟲密度之高,即便6月過後天氣轉乾也無法抑制蝗蟲下一代孵化,屆時蝗蟲數量可能暴增500倍,呼籲全球重視此波蟲害。

放眼索馬利亞(Somalia)的植物,整株大樹都被玫紅色的生物覆蓋。但這些顫動的小東西可不是漂亮的裝飾品,而是成群隨時會起飛,將下一批作物吞噬殆盡的飢餓蝗蟲。乍看之下,這些散佈在索馬利亞北部乾旱土地的蝗蟲,可能還不具備成為東非部分地區70年來最大夢靨的實力,但這只是時間早晚的問題。

東非爆發蝗害,可能加劇糧食不足狀況。(AP)
粉紅色的蝗蟲將在數周內長成成蟲。(AP)

目前索馬利亞聯邦政府已宣布進入國家緊急狀態,但已有上億隻蝗蟲從索馬利亞、衣索比亞湧入東非其他國家,形成70年來最嚴重的蝗災。聯合國人道事務主任洛科克(Mark Lowcock)警告:「若我們再不加快腳步解決問題,這場蝗害可能成為有史以來最慘痛的災難。」聯合國人道事務辦公室的萊克(Jens Laerke)指出,一隻約2克重的沙漠蝗蟲,一天就能吃掉和自己體重相當的食物,一小群蝗蟲一天就能吃掉3萬5000人份的糧食,索、衣兩國目前面臨的是25年來最龐大的蟲害規模,對許多本就飽受饑荒之苦的國家更造成沈重打擊。

東非爆發蝗害,可能加劇糧食不足狀況。(AP)
東非爆發蝗害,可能加劇糧食不足狀況。(AP)

「這波(蟲害),哎,規模真的很大。」肯亞農業部害蟲防治專家泰爾(Kipkoech Tale)表示,已對20多個蟲群噴灑殺蟲劑,但還有許多蟲群尚未處理,甚至有更多害蟲來勢洶洶。外界預估,東非接下來數周會有更多降雨,正好是有利蝗蟲繁殖的條件,若未加以預防,6月時蝗蟲數量可能暴增500倍,災情將一發不可收拾。

不過目前肯亞與衣索比亞都只有4架除蟲飛機投入噴灑作業,殺蟲劑供應也尚不穩定,而索馬利亞部分地區又遭到伊斯蘭教極端組織「青年黨」(al-Shabab)控制,讓除蟲行動難上加難。肯亞當局透露,該國已有7萬公頃(約700平方公里)的土地遭蝗蟲入侵,而每平方公里的農田可容納高達1億5000萬隻蝗蟲,近日當局還在肯亞東北發現一個佔據面積長達60公里、寬達40公里的蟲群,破壞力令人憂心。

氣候變遷惹的禍

氣候專家指出,這場數十年來前所未見的蟲害主要源自2019年冬季的異常氣候。2019年底,索馬利亞降下異常暴雨又遭遇強力氣旋,許多阿拉伯半島上的蝗蟲被暴風吹至東非,潮濕和高溫的環境成了孕育蝗蟲的最佳溫床,如今這些蝗蟲正以索馬利亞剛探頭的作物為食。外界原本期望6月過後,天氣轉乾能抑制蝗蟲繁殖的速度。

聯合國糧食及農業組織(FAO)緊急行動主管伯吉恩(Dominique Bourgeon)則警告,情況不會如此樂觀,現在蝗蟲密度已經過高,即便正常濕度的環境,也不一定能阻擋蝗蟲孵育,事態已相當嚴重,人類必須做出行動。氣候專家認為氣候變遷可能使印度洋形成更多氣旋並影響東非,代表未來可能會爆發更多波「蟲蟲危機」,伯吉恩則稱這種狀況將成為「新的日常」。

專家指出,這代表肯亞、衣索比亞及其他過去極少遭遇蝗害的東非國家面對此次蟲害可能措手不及,但他們可以加入位在「抗蟲前線」的國家。這些西非、中東國家擁有豐富的除蟲經驗,也在經常爆發蝗害的地區培養出訓練有素的監控、預防系統。

蝗蟲入侵恐成最後一根稻草

FAO已向國際請求7600萬美元(約新台幣2286億元)捐款以投入除蟲行動,但目前只籌到1900萬美元(約新台幣571億元),即約1/4的金額。FAO發言人巴薩(Alberto Trillo Barca)呼籲全球,不要小看此波蝗蟲爆發,因為這些「若蟲」再過3到4周就會長出翅膀,並向作物開始萌芽的索馬利亞南部、肯亞部分地區、衣索比亞等地區遷徙。伯吉恩強調,這將對糧食供給帶來災難性的影響,而其他早就因內戰及貧窮而受饑荒折磨的國家如南蘇丹(South Sudan)、厄利垂亞(Eritrea)、吉布地(Djibouti)也可能無法倖免。

烏干達(Uganda)防災特派員奧沃(Martin Owor)表示,蝗蟲9日起已開始在肯亞及烏干達邊界現蹤。資深蝗蟲預測員克瑞茲門(Keith Cressman)稱,再過數周,蝗蟲將開始褪皮,而這階段的蝗蟲呈現亮粉色,也是最飢餓的時期,就像「飢腸轆轆的青少年」,而一個月後這些蝗蟲就會成為成蟲,準備好產卵孵育下一代。

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