閻紀宇專欄:噩夢之中的噩夢,或者一場精彩的旅程──英國脫歐

2020-02-11 06:20

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2020年1月31日,英國脫離歐盟,進入11個月的過渡期,漁權也成為棘手議題(AP)

2020年1月31日,英國脫離歐盟,進入11個月的過渡期,漁權也成為棘手議題(AP)

看似終點,其實更像起點;看似離婚,其實「老倆口」至少還要同居11個月;看似塵埃落定,其實風雲再起。除了肺炎,除了病毒,近來這世界還發生了許多大事,其中「英國脫歐」尤其值得吾人高度關注,可能是一場噩夢之中的噩夢,也可能是一場精彩的旅程。

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一個歐洲國家想要加入歐盟,自身政治經濟社會必須達到一定的條件,接受歐盟在方方面面設立的法規監督,接受人員、商品、資本、服務的跨國界自由流動,以換取進入這個全世界最具規模的單一市場。英國脫離歐盟之後,這一切都得改變,權利與義務要全面重新調整、分配。

江湖規矩:入幫難,出幫更難

2016年6月英國脫歐公投迄今,歐盟看準英國有求於它者相對較多、它有求於英國者相對較少,因此在談判時讓倫敦當局吃盡苦頭,一方面期盼對方回心轉意,一方面要讓其他27個成員國知所警惕、斷了脫歐的想頭。後者頗有黑道或江湖幫派之風,金庸書迷讀者不妨稍稍溫習《笑傲江湖》第六章〈洗手〉,劉正風一家的遭遇。

但英國也不是束手挨打。在換了三任首相、兩屆國會之後,英國「硬脫歐派」(hard-Brexit)越戰越勇,在1月31日脫歐大限闖關達陣,並深信歐盟會在後續的談判中做出妥協,英國從此擺脫歐盟不合自身國情與需求的監管法規,可以發揮被壓抑47年的潛力,可以與任何一個國家簽署自由貿易協定(FTA),可以成為全球自由市場、自由貿易的旗手。

「泰晤士河上的新加坡」自由貿易的樂園

強森(Boris Johnson)首相及其陣營矢言要讓英國成為一個輕賦稅、少監管的自由貿易樂園(或許兼營避稅天堂),而且還喊出一個有趣的口號:「泰晤士河上的新加坡」(Singapore-on-Thames);儘管60年前新加坡還是大英帝國的殖民地。是之謂「英國的偉大復興」(real national renewal and change)。

2018年英國對歐盟出口2910億英鎊,佔總額45%;從歐盟進口3570億英鎊,佔總額53%。因此相當諷刺,英國追求「偉大復興」的前提,仍是與歐盟談成自由貿易協定,而且必須在今年12月31日之前談成。為了避免「無協議脫歐」(no-deal Brexit)噩夢成為現實,強森政府現在的如意算盤是「加拿大模式」(Canadian-style)。

「加拿大模式」──英國嚮往,歐盟未必

加拿大與歐盟在2016年10月簽署《全面經濟與貿易協定》(CETA),98%的商品進出口零關稅、無配額,開放一部分的服務業(例如金融、電信、運輸),也相互承認一部分的職業認證(例如會計師、建築師、律師)。這種近乎「無磨擦」(frictionless)的經貿模式,似乎也是英國與歐盟未來經貿關係的最佳協定。

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