一位女教練,是如何在男人至上的NFL站穩腳步的?史上首位站上超級盃舞台的女助教薩沃斯

2020-02-04 12:34

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舊金山49人的進攻助教薩沃斯,是史上首位站上超級盃舞台的女性教練。(美聯社)

舊金山49人的進攻助教薩沃斯,是史上首位站上超級盃舞台的女性教練。(美聯社)

在昨日落幕的第54屆超級盃可以說是充滿驚奇,除了堪薩斯酋長在半場落後10分得況下,於第四節連續完成三次達陣並逆轉奪下超級盃,酋長教頭里德(Andy Reid)也成為史上在獲得超級盃冠軍前拿下最多勝(221勝)的教頭,不過最受媒體關注的,是舊金山49人的進攻助教薩沃斯(Katie Sowers),她是NFL史上第一位在超級盃執教的女性教練,在美式足球這個男性至上的運動中,薩沃斯究竟如何爭取到一席之地的?

根據統計,NFL自從2015年來共有7位女性擔任全職教練,15位女性擔任實習教練,而薩沃斯是本季4位女性全職教練的其中之一,相較於男性而言,女性要進入NFL擔任教練的難度高出許多,如果沒有在大學美式足球比賽的經歷,基本上不可能獲得這樣的機會。

過去曾在女子美式足球聯盟擔任球員與教練的薩沃斯,後來擔任堪薩斯一支女子籃球隊的教練時,意外結識了前任49人的總經理皮奧利(Scott Pioli),皮奧利在與薩沃斯交談的過程中了解到,她對於美式足球有足夠的了解,加上年紀不到30歲,可以說是相當具有潛力的教練人選,薩沃斯所欠缺的,就是一個機會。

「我知道如果我想成為一名NFL的教練,還有一段很長的路要走,」薩沃斯在接受《華盛頓郵報》訪問時說:「我沒有機會在大學球隊打球,沒有機會分析比賽的影片,也沒有大多數人擁有的人脈,但是我願意接受挑戰。」

在因緣際會之下,薩沃斯透過皮奧利與NFL多元化與包容性部門總監拉波波特(Sam Rapoport)的介紹,參與了美式足球女性職涯論壇,據拉波波特的說法,現在大學美式足球的三位女性全職教練,都是透過這項計畫獲得了執教機會,而在2019年參與這項計畫的人,就有55%的人是女性,這也顯示NFL確實開始突破了性別藩籬,拉波波特表示:「你不會想讓這些人覺得自己不夠格或是還沒準備好,現在NFL的教練們確實需要女性人選,我們需要她們。」

但是在獲得實習機會後,薩沃斯也面臨到經濟上的困境,在10個月的實習期間,薩沃斯每小時僅能獲得10美元的微薄薪資,且額外的工作時間被限制在每周40小時,對於背負貸款同時還有全職工作的薩沃斯來說,這是一個相當大的挑戰,皮奧利也決定介入,幫助薩沃斯支付實習期間的租屋費用。

而薩沃斯在實習期間的表現也並未讓皮奧利感到失望,甚至讓2016年擔任獵鷹隊進攻協調員的沙納漢(Kyle Shanahan)留下深刻的印象,在2017年沙納漢接掌49人兵符之後,薩沃斯也如願成為了教練團的一員,當時她也在Facebook上發文感謝皮奧利當初願意給她機會,「大家必須要知道,想要實現夢想,就必須先找到一個能夠認清你的價值的人,不論你的性別是男是女,你必須努力為自己排除一切障礙。」

而在微軟(Microsoft)所拍攝的超級盃廣告中,薩沃斯透露自己從小就因為父親的薰陶而想擔任教練,但是過去自己從未在美式足球中看過女性教練,「人們總是告訴我,這些球員還沒準備好被女性領導,但是他們一生中總是在接受不同女性的指導,祖母、母親、老師,我們總是對男性與女性的工作有所偏見,但我並不打算成為一名最棒的女教練,而是成為最棒的教練,只要一個人能夠敞開大門,就能為許多人帶來機會。」

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