澳洲超萌袋熊成野火「英雄」!牠的地洞收容許多小動物,是遠離火場的安全避難所

2020-01-16 17:22

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袋熊(Wombat)是澳洲特有的有袋類動物,長相可愛、深受歡迎。(JJ Harrison@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

袋熊(Wombat)是澳洲特有的有袋類動物,長相可愛、深受歡迎。(JJ Harrison@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

圓滾滾的身軀,加上溫馴脾氣,澳洲特有的袋熊一直飽受當地人喜愛,近來牠又多了一個被動保人士誇讚的事蹟──牠是森林大火的「英雄」,牠所挖的地道成為其他動物逃離烈火的避難所。但也有報導誇大稱,袋熊相當英勇地「帶領」其他動物,往牠家避難,對此澳洲獨立媒體「對話」15日指出,「帶領避難」的說法並不完全屬實。

「對話」(Conversation)表示,袋熊不會在野火現場勇敢衝向無助的動物,把牠們帶到安全地點,但是袋熊確實會在無意間以其他方式幫助動物,袋熊天性善於挖掘地道藏身,袋熊地道(Wombat warrens)系統龐大又復雜,收容許多躲避火場高溫的小動物,使袋熊在無意間成為了英雄。

擁有超多「房地產」的袋熊

袋熊一生不會只挖1條地道,牠平時習慣挖有很多洞穴與通道,這範圍內都是牠的家,一隻袋熊至少擁有14種不同的洞穴,棲地範圍達到172公頃,等於6.6個大安森林公園。袋熊地道能聯通好幾個地下洞穴通道,以毛鼻袋熊(southern hairy-nosed wombat)的地道為例,牠們所生存的地道可以有28個入口,近90公尺長。

通常,袋熊在一個洞穴只會睡幾個晚上,然後又搬到另一個洞穴,因此牠的棲息範圍可能會有許多「空房子」,而廢棄的洞穴在某些地區很常見,這意味著,其他小動物只要運氣好、闖對洞穴,基本上不會與袋熊共享洞穴。此外地洞冬暖夏涼,日夜溫差不到1℃,不像地表溫差那麼大,地洞提供了重要的火場緩沖作用,因此不難理解為什麼其他物種想進入這個安全天堂。

小動物爭相到袋熊的家作客

袋熊地道不是只有在火災發生時,才成為小動物之間的熱門景點。根據一項2015年的研究,科學家在34處毛鼻袋熊地道安裝攝影機,意外地發現,原來許多物種平時就愛闖進袋熊家裡作客,像是小藍企鵝(little penguins)、岩袋鼠(rock wallaby)、草原袋鼠(Bettongs)、爬行動物「石龍子」(skinks)與鳥類。

該研究8週紀錄顯示,小藍企鵝闖入27遍,黑足岩袋鼠(black-footed rock-wallaby)使用洞穴的次數則高達近2000次,比主人袋熊進出洞穴的次數還多。研究也觀察到,這些物種闖進洞穴,多半是為了避開猛禽追捕。除了袋熊之外,兔耳袋狸(bilbies)及草原袋鼠的地道也常有動物闖入,澳洲彈鼠(Hopping mice)、針鼴(echidnas)、鳴叫守宮(Barking gecko)等都是常客。

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