穆巴拉克辭去總統同時,盜墓者開始準備動手:《埃及的革命考古學》選摘(1)

2020-01-21 05:10

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在埃及阿拉伯之春如火如荼之際,阿拜多斯的盜墓者們正準備動手。圖為埃及考古文明。(取自DEZALB@pixabay)

在埃及阿拉伯之春如火如荼之際,阿拜多斯的盜墓者們正準備動手。圖為埃及考古文明。(取自DEZALB@pixabay)

由衷崇拜國王,

內心要為陛下著想。

日日敬畏他,

時時為他創造喜悅。

……………………………………

他能洞察眾人內心;

他的雙眼,能看穿每一具軀殼。

──《忠誠教則》(The Loyalist Instruction)

西元前十九世紀

 

二○一一年一月二十五日,埃及「阿拉伯之春」(Arab Spring)的第一天,阿拜多斯(Abydos)一片寧靜。沒有示威遊行,沒有騷動,警方無事一身輕。當時正值冬季考古挖掘期,只有一件不尋常的事情發生。這個月初,來自美國布朗大學的考古隊發現一處洞穴,內有兩尊奧塞里斯(Osiris)小型青銅神像、一尊童身荷魯斯(Horus)小型石製神像,以及三百枚青銅錢幣。

何偉從桑迪崖崖到埃及上阿拜斯附近的大西部沙漠。(取自何偉臉書)
何偉從桑迪崖崖到埃及上阿拜斯附近的大西部沙漠。(取自何偉臉書)

考古學家之前已經挖出一系列在古代便遭盜掘一空的陵墓,因此對這類遺物既不期待,也不抱希望。主持挖掘任務的羅瑞兒.貝斯多克(Laurel Bestock)當下的反應五味雜陳,除了發現文物的興奮感,她也感到一陣緊張,因為考古隊伍如今得應付來自安全與官僚行政等更加棘手的問題。當地警方通知上級,接著來了一位埃及古文物部(Ministry of Antiquities)的官員──這下子有很多文書工作得完成了。一連幾天,貝斯多克等人長時間工作,費力清理、測量每一枚錢幣與每一尊雕像;接著,工作人員將每一樣拍照建檔後的古文物鎖進木箱,擺在皮卡車後車廂,由將近十名荷槍實彈的員警護送,運往當地首府索哈傑(Sohag)。

這些古文物本身不算特別有價值。沒有任何一尊神像高於十英吋,這也讓出發的大陣仗──卡車、警察、步槍,看起來有那麼一點滑稽。錢幣定年為托勒密時期中葉,介於西元前第三與第二世紀,以埃及學(Egyptology)的標準來說算非常晚期。對考古學家來說,這起發現的真正價值在於出土的環境背景,遺跡似乎曾因為某種古代儀式的施行而有所擾動。但大家不會在鄰近村落談這件事,謠言的煉金術必然會把硬幣由青銅化為黃金,把神像從不起眼的小物件變成跟圖坦卡門(Tutankhamun)的陪葬面具一樣價值不斐的古物。對於這類考古發現來說,最糟的情況是社會秩序因文物出土而發生若干崩潰,但眼下沒有理由擔心會發生這種事情。總統胡斯尼.穆巴拉克(Hosni Mubarak)統治埃及已將近三十年,首都開羅發生的抗議也鮮少影響到如此偏遠的角落。

在「阿拉伯之春」風潮中垮台、陷身囹圄的埃及前總統穆巴拉克(Hosni Mubarak),3月24日獲釋離開醫院(AP)
在「阿拉伯之春」風潮中垮台、陷身囹圄的埃及前總統穆巴拉克(Hosni Mubarak)。(AP)

二○一一年一月二十六日,埃及「阿拉伯之春」的第二天,阿拜多斯風平浪靜。

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