不只海洋有塑膠污染!英國研究發現都市居民每年狂吞5萬顆空污塑膠微粒

2019-12-29 13:00

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實驗指出,英國倫敦的塑膠微粒沉積率是法國巴黎的7倍。(AP)

實驗指出,英國倫敦的塑膠微粒沉積率是法國巴黎的7倍。(AP)

英國「衛報」報導,有研究發現,城市居民會吸收空氣中傾洩而下的塑膠微粒汙染物,目前記錄到塑膠微粒沉積最嚴重的城市為英國倫敦。

吸入或吃進細小塑膠微粒對人體健康的衝擊仍不明,專家呼籲有必要即刻研究以評估相關風險。

這份研究目前只評估4個城市,但4個地方的空氣全都有塑膠微粒的蹤影。科學家相信,由於衣服與包裝袋等塑膠微粒的源頭四處可見,世界每個城市的空氣應都有被塑膠微粒汙染。

這份刊登於「國際環境」(Environment International)期刊的研究指出,每年約新增3.35億公噸原始塑膠微粒,大多流入自然環境。

研究人員在倫敦市中心一棟9層樓的建物屋頂蒐集飄落的塑膠微粒,在全部8個樣本裡都有發現,沉積率從每天每平方公尺575片到1008片不等,且從中確認出15種不同的塑膠材質。

大部分的塑膠微粒是壓克力纖維,極可能來自人們的衣服。只有8%是塑膠微粒,當中大部分為聚苯乙烯、聚乙烯,這兩者皆為常用的食品包裝材料。

倫敦塑膠沈積率最高 居民每年吞至少5萬微粒

倫敦的塑膠微粒沉積率是中國東莞的20倍、法國巴黎的7倍、將近德國漢堡的3倍。研究員目前仍不知道各地沉積率差異的原因,不同的實驗方式有可能是原因之一。

倫敦空氣裡的塑膠微粒含量震驚了科學家。帶領這項研究的倫敦國王學院(King's College London)專家萊特(Stephanie Wright)說:「我們發現高含量的塑膠微粒,遠高於先前披露的數據。但世界所有城市應該都會有類似狀況」。

在倫敦市中心採集到的塑膠微粒介於0.02毫米至0.5毫米之間,這些微粒大到在吸入時會停留在呼吸道,並順著唾液被吞入。更小的粒子會被吸入肺部和血液,對健康造成最大的潛在危害。

報導指出,交通和工業排放的汙染物對人體的嚴重危害眾所皆知,2019年初一份綜合性的全球評估指出,空汙可能會損害人體每一個器官,甚至每一個細胞。

但目前仍然不知道從空氣吸進、從飲食吃進塑膠微粒對人體的潛在衝擊程度;根據其他研究,人們平均每年吃下至少5萬個塑膠微粒。

德國「艾佛瑞德維根納極地海洋研究所」(Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research)專家柏格曼(Melanie Bergmann)表示,對塑膠微粒汙染潛藏的健康危害進行更多研究非常重要,「我們目前並不知道,吸入人體的塑膠微粒,有多少會滲入肺部深處」。

萊特說,要想減少塑膠微粒,就要改變使用塑膠及處理塑膠的方式,「你沒有辦法清光它們,所以該是從源頭來遏止了」。

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