空氣中的塑膠污染》深海到北極都逃不過 人體1年吸入5萬顆塑膠微粒!

2019-08-16 10:10

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海洋塑膠污染早已成為棘手的環境問題,然而許多人不清楚的是,潛藏在大氣中的塑膠微粒也正在世界各地擴散。科學家近日發表最新研究,大量的塑膠微粒,附著在阿爾卑斯山到北極的雪中,這些看不見的微粒透過風散播至全球,由於先前有報告指出,吸入塑膠微粒有可能與肺癌有關,科學家呼籲進一步的研究,探討大氣中塑膠微粒對人類健康的危害。

塑膠微粒透過風散布全球

根據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA),塑膠微粒並不是特定種類的塑膠,而是指稱任何長度小於5毫米的塑膠碎片,英國《衛報》(The Guardian)報導,全球每年有數百萬噸的塑膠被丟棄,而這些廢棄塑膠會化作微粒,無法自然分解而會隨海流及空氣散播至環境中,目前從高山到深海都能發現它們的蹤跡,且塑膠微粒恐攜帶有毒化學物質及有害微生物,對人體及環境造成重大危害。

這項研究14日刊登在期刊「科學進展」(Science Advances)上,研究團隊在北極圈內格陵蘭(Greenland)及斯瓦爾巴(Svalbard),發現平均每公升的海洋及海冰,就存在1760個塑膠微粒,歐洲地區的數量更為驚人,平均每升就有24600個塑膠微粒,報告寫道,這些微粒主要透過風作為媒介,散播至全球各地,由於先前曾有其他研究顯示,吸入塑膠微粒會對肺部細胞造成傷害,因此科學家呼籲進一步研究,探討空氣中塑膠微粒對人體健康的影響。此外,今年6月一項刊登在「環境科學與技術」(Environmental Science and Technology)的報告,更指出人們平均每年至少會吃下5萬顆微塑膠微粒。

大氣中的塑膠污染!北極降雪微粒含量高

最新研究的主要作者,德國阿爾弗雷德·魏格納研究所(Alfred Wegener Institute)的博士伯格曼(Melanie Bergmann)表示:「我們真的需要從人體健康角度的研究,已經有太多的報告專注在塑膠微粒上,卻忽略了與人體健康間的關聯,對我而言這非常奇怪。」伯格曼認為,必須對塑膠微粒污染進行監測。

在此之前,伯格曼發現北極地區平均每公升的海冰中,就有12,000個塑膠微粒,「所以我們思索微粒都是從何而來?」研究指出,有些微粒從人口密集的區域,隨著海流抵達北極,進一步的分析則顯示,大多數的微粒是透過風,被吹拂到世界的最北端,「在雪中的塑膠微粒含量非常高,表示大氣中的污染十分顯著。」

吸入塑膠微粒,恐傷害肺部組織增罹癌風險

在被發現的塑膠微粒之中,最常見的是用於車輛、建築物及船隻保護塗層的塑膠聚合物,伯格曼直言:「這些微粒基本上隨風散播到各處」,研究團隊在包含北極斯瓦爾巴、瑞士阿爾卑斯山、德國不來梅(Bremen)等多處搜集的22個樣本中,都發現大量的塑膠微粒附著,然而監測設備僅能偵測到大於11毫米的微粒,「我相信還有更多、更小尺寸的微粒無法被設備所偵測,」伯格曼擔心,這些更小的塑膠,可以被更大範圍的生物吸收,假如它們達到奈米尺寸,甚至可以比尺寸較大的微粒,更加輕易的穿透細胞膜轉移至器官中。

本次報告引用一則美國癌症研究協會(AACR)1998年發表,唯一一項探討塑膠微粒與人體肺部之間關聯的研究,該研究在癌症肺部標本中發現塑膠纖維,並得出結論「這些具有生物抵抗性與生物持久性的塑膠纖維,將導致罹患肺癌風險。」

今年4月,歐洲聯盟委員會(European commission)在一篇「塑膠微粒污染環境與人體健康」報告中提到,「塑膠微粒造成環境與人體健康危害的證據,提供了對其展開預防措施及關注的平台。」而沒有參與本次最新研究的科學家們,則擔心連北極等原始生態系統都受到塑膠污染侵襲。

空氣中的塑膠微粒,污染擴及全球各地

法國生態實驗室研究機構(EcoLab research institute)的專家艾倫(Steve Allen)表示:「這項研究非常重要,因為它加強對塑膠產業更加嚴謹規範的要求,並讓各國政府正視這項塑膠污染問題,」艾倫憂心「隨著塑膠微粒湧入環境當中,我們很有可能在超越安全範圍後才有所認知。」

今年4月,艾倫便在法國與西班牙的天然國界——庇里牛斯山(Pyrenees)的空氣中,發現大量的塑膠微粒,這也顯示出風是傳送的主要媒介。此外,如法國巴黎、中國東苑及上海、美國洛磯山脈等全球多處,也都測得塑膠微粒存在空氣之中,顯示出污染情形早已擴及全球。

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