和星際大戰「路克」一樣靈活!美國國防部研發機械仿生手臂即將量產販售

2016-12-31 08:30

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機械仿生手臂「路克」研發完成,正進入生產階段。(DARPA)

機械仿生手臂「路克」研發完成,正進入生產階段。(DARPA)

「機械義肢」大進展!美國國防高等研究計畫署已經完成機械義肢的研究,現正準備生產機械仿生手臂「路克」,不但能夠做出精細動作,其尺寸與重量都和「真實手臂」一樣,號稱性能靈活度是全世界最優質,將大幅提高截肢者的生活品質,拿水果和打雞蛋都不再是問題。

「路克」機械仿生手臂準備量產

上星期在美國馬里蘭州(Maryland)華特里德國軍醫學中心(Walter Reed National Military Medical Center)的典禮上,美國國防高等研究計畫署(DARPA)的生物技術辦公室主任桑切斯(Justin Sanchez)發表兩支新生產的「路克」(LUKE)機械仿生手臂,並表示國防高等研究計畫署的研究工作已經完成,其成果已轉變成生產階段。

桑切斯表示,病人將可在市面上買到這款機械手臂,這是「義肢革命計畫」(Revolutionizing Prosthetics)的重大里程碑;更重要的是,受傷的戰士有機會裝上機械仿生手臂,以改善自己的生活品質。

國防高等研究計畫署生物技術辦公室主任桑切斯(Justin Sanchez)(右)(DARPA)
國防高等研究計畫署生物技術辦公室主任桑切斯(Justin Sanchez)(右)(DARPA)

助截肢者一「臂」之力

「路克」由DARPA和科技公司DEKA合作開發,是發明交通工作「賽格威」(Segway)卡曼(Dean Kamen)的心血作品。這款機械仿生手臂「路克」全名為「動態演化下的生命」(Life Under Kinetic Evolution,LUKE),其暱稱來自影史經典科幻片《星際大戰》(Star Wars),要角路克‧天行者(Luke Skywalker)被黑武士(Darth Vader)砍斷右手後,開始使用機械手義肢,恢復原有戰力。

機械仿生手臂「路克」是由模塊化電池供電運作,並可以按造使用者的身形,客製化設計成截肢者原生手臂的尺寸和重量。「路克」能根據大腦傳遞至肩膀和手臂肌肉的電子訊號做出「動作指令」,內建6種不同的捏握反饋,允許同時控制手臂上多個關節部位,並可以調整手部施力大小等差異,讓截肢者能透過外圍神經和中樞神經系統,簡單直觀地控制「路克」,達到細微動作的需求,以及更契合的感知體驗。

經過8年研發「路克」進入生產準備

在過去二十年裡,機械腿的發展技術較為穩定,但機械手臂和手指部位是艱難的挑戰,是因為機械義肢要有更強大的靈巧性。當時「路克」手臂還未出現、才剛進入開發階段,失去手臂的截肢者必須使用相對原始的分叉裝置,這種義肢自1912年發明以來就沒怎麼變過。

「義肢革命計畫」經歷了8年的研發,在2014年獲得FDA批准,「路克」仿生手臂終於進入生產準備。(DARPA)
「義肢革命計畫」經歷了8年的研發,在2014年獲得FDA批准,「路克」仿生手臂終於進入生產準備。(DARPA)

DARPA啟動的「義肢革命計畫」,目標是讓美國食品藥品監督管理局(FDA)批准量產先進的機電手臂,幫助截肢者能在生活中使用。從概念到成品,前後經歷了8年的研發,「義肢革命計畫」在2014年獲得FDA批准,「路克」仿生手臂終於進入生產準備。

DARPA正和華特里德國家軍方醫學中心合作,讓首批「路克」可以先行提供給手臂受傷的退伍軍人。目前DARPA官方僅宣布將在今年底投入商用,尚未公布售價訊息。

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