謝志峰專文:還記得,Intel這名字的典故嗎?

2019-09-07 05:50

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離開肖克利後的1957年10月,八位天才得到了仙童攝影器材公司3600美元創業基金的資助,成立了仙童半導體公司(Fairchild Semiconductors,該公司的正式中文名稱為「快捷半導體」,不過「仙童」的俗稱較廣為人知),開發和生產商用半導體器件。對於正值半導體產業「西部拓荒時期」的矽谷地區來說,將這八位天才稱為「仙童」恰如其分:當時矽谷還只有肖克利實驗室和仙童半導體兩家公司,這「八位仙童」毫無疑問地成為了矽谷的開拓者。

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當時諾伊斯雖然年輕,但是已經頗具管理才能,出任了總經理,帶領團隊在矽谷的山景城(Mountain View)查爾斯頓路上租下的兩層樓倉庫中努力堅持做肖克利反對的「雙擴散基型電晶體」專案:赫爾尼和摩爾負責新擴散工藝的開發,而諾伊斯和拉斯特則主攻平面處理技術。好就好在,不久後仙童攝影器材公司又給了他們150萬美元的投資,而仙童半導體的技術也在資金投入後逐漸研發成熟。

在創辦三個月後的1958年初,仙童半導體獲得了第一份訂單:當時的資訊產業巨頭IBM向他們訂購100個用於記憶體的矽電晶體。以此為起點,仙童半導體公司快速成長,到1958年末約有100名員工、50萬美元的銷售額,而其所在的查爾斯頓路,也成為矽谷發展的起點。

英特爾誕生了,矽谷熱起來了

1968年,諾伊斯和摩爾離開仙童,創辦英特爾。在此之前的1961年,羅伯茨、拉斯特和赫爾尼也早一步離開仙童,創辦了泰瑞達(Teradyne)的子公司阿梅爾科(Amelco)半導體。在仙童成立時負責融資的克雷爾,則於1972年成立了著名的創業投資公司凱鵬華盈(Kleiner Perkins Caufield Byers),而布蘭克後來也從事半導體投資。八人中唯一沒有從商的是格裡尼克,他在離開後到加利福尼亞大學伯克利分校任教,並於1975年出版了《積體電路概論》一書。

此外,矽谷的不少半導體企業均由早期在仙童半導體的其他員工創辦,仙童半導體成為了名副其實的半導體產業「黃埔軍校」。正如賈伯斯的比喻,「仙童半導體公司就像個成熟了的蒲公英,你一吹它,這種創業精神的種子就隨風四處飄揚了。」

20世紀80年代出版的暢銷書《矽谷熱》(Silicon Valley Fever)寫道:「矽谷有大約70家半導體公司,有半數是仙童公司的直接或間接後裔。在仙童公司供職是進入遍佈於矽谷各地的半導體業的途徑。1969年在森尼維爾舉行的一次半導體工程師大會上,400位與會者中,未曾在仙童公司工作過的還不到24人。」可以說,以「八位仙童」為代表,早期的仙童半導體做的是開創性的、改變世界的發明。

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