謝志峰專文:還記得,Intel這名字的典故嗎?

2019-09-07 05:50

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英特爾公司的兩位創始人當初在為公司命名時,以集成電子學(Integrated Electronics)英文單詞的縮寫,來當作公司名稱──「Int-el」,也從此讓Intel 成為了積體電路的代名詞。(取自Intel Facebook)

英特爾公司的兩位創始人當初在為公司命名時,以集成電子學(Integrated Electronics)英文單詞的縮寫,來當作公司名稱──「Int-el」,也從此讓Intel 成為了積體電路的代名詞。(取自Intel Facebook)

說起晶片,不得不提英特爾公司(Intel Corporation),以及兩位創始人羅伯特·諾伊斯(Robert Noyce)和戈登·摩爾(Gordon Moore)。

其實剛開始兩人想要以名字組合「Moore Noyce」註冊名稱,但覺得不夠「優雅」,後來才想到以集成電子學(Integrated Electronics)英文單詞的縮寫,來當作公司名稱──「Int-el」,也從此讓Intel 成為了積體電路的代名詞。1971年,英特爾推出了全球第一個微處理器,由此帶來的積體電路革命改變了整個世界。

偉大的「電晶體之父」,可惜…不會做生意

諾伊斯生於美國愛荷華州,中學畢業後考入格林納爾學院同時學習物理、數學兩個專業,1953年獲麻省理工學院物理學博士學位,在費爾科公司工作了3年後加入了著名物理學家威廉·布拉德福德·肖克利(William Bradford Shockley)創辦的公司──肖克利半導體實驗室股份有限公司(Shockley Semiconductor Laboratory),簡稱肖克利實驗室。

有「電晶體之父」之稱的肖克利,同樣在麻省理工學院獲得博士學位,是位物理學天才,1956年獲諾貝爾物理學獎,還獲利布曼獎、凝聚態物理最高獎巴克利獎、康斯托克獎、霍利獎章。1945年開始,肖克利帶領貝爾實驗室的固體物理學研究小組發明了點接觸電晶體,提出了結型電晶體理論,這些開創性的工作都為積體電路的發展奠定了基礎。

不過,肖克利的天賦主要在物理學方面,在管理上似乎並不在行。1955年,肖克利在加州創立肖克利實驗室股份有限公司後,先後招聘了諾伊斯等年輕人才,但是這些人才很快就發現自己無法認同肖克利的商業策略,因為肖克利仍然延續其在貝爾實驗室的「基礎研究」做法,並沒有明確初創公司的運營策略、盈利目標,也沒有將開發成果轉化為符合市場需求的產品並帶來收益。

從基礎科學的突破到高端技術的研發,有著很大的差別,需要準確的理解和認知,肖克利更側重於前者,但諾伊斯等年輕人更側重於後者。除了不認同肖克利的商業策略外,這些年輕天才無法忍受肖克利的家長制作風。摩爾曾經回憶說:「當實驗室裡出現一件小事故後,肖克利會要求我們用測謊儀來測試誰說了謊,誰又是無辜的。」

更為重要的是,肖克利實驗室的一些年輕人提議做積體電路,但都遭到了肖克利博士的拒絕。回過頭看,這些抱著積體電路的「夢想還是要有的,萬一實現了呢」的天才們,離開肖克利實驗室也成了必然的選擇。何況他們在離開肖克利不久,就創造了世界上第一塊積體電路產品。

小時候的偷豬賊,長大後......

在離開的員工中,有八位年輕的天才在肖克利的公司工作了一年半左右的時間,辭職後被肖克利大罵為「叛逆八人幫」(the traitorous eight)。請記住「叛逆八人幫」的名字,因為他們將改變後來的積體電路發展歷史:諾伊斯、摩爾、朱利斯·布蘭克(Julius Blank)、尤金·克萊納(Eugene Kleiner)、瓊·霍尼(Jean Hoerni)、傑伊·拉斯特(Jay Last)、謝爾登·羅伯茨(Sheldon Roberts)和維克托·格裡尼克(Victor Grinich)。

八ˋ位仙童,左起:戈登·摩爾、謝爾登·羅伯茨、尤金·克萊納、羅伯特·諾伊斯、 維克托·格裡尼克、朱利斯·布蘭克、瓊·霍尼、傑伊·拉斯特。(早安財經提供)
改變後來的積體電路發展歷史的這八人,被稱為「叛逆八人幫」,左起:戈登·摩爾、謝爾登·羅伯茨、尤金·克萊納、羅伯特·諾伊斯、 維克托·格裡尼克、朱利斯·布蘭克、瓊·霍尼、傑伊·拉斯特。(早安財經提供)

這八人中,當時最為年長的諾伊斯只有30歲,肖克利以「叛逆」一詞來形容他或許並不為過。諾伊斯在12歲的時候,受《知識圖書》(Book of Knowledge)的啟發,和哥哥自製了滑翔機,並讓7歲的弟弟爬上去體驗飛翔,結果害弟弟摔得很慘。中學時,諾伊斯把家中舊洗衣機的電機拆下來,安裝在自行車上變成了機動車。諾伊斯在格林納爾學院學習時,有一次舉辦南太平洋風味的同學宴會,但是宴會還缺一隻烤全豬,由於同學們沒錢買,於是諾伊斯和另一同學被「委以重任」──弄一隻豬回來。後來諾伊斯和同伴在喝了幾杯酒後成功「得手」,從附近的農場偷來一隻25磅小豬,回去時受到了「英雄」般的歡迎。

第二天早晨,他和同伴羞愧不安,便回到農場道歉並付錢,這時他們才發現農場是格林納爾市長家的。在以農業為主的愛荷華州,偷盜農畜的最低懲罰是一年監獄加1000美元罰款。為了留住這位天才學生,學院出面和市長周旋,最後諾伊斯賠償了市長小豬的錢款,只被停學一學期。回到格林納爾後,諾伊斯「痛改前非」努力學習,拿到了物理學和數學的雙學士學位,畢業時被同學們授以「付出最少努力而得到最高分數」獎章。

後來他在22歲時進入了麻省理工學院,並於1953年獲得物理學博士學位。在英特爾功成名就後,諾伊斯說:「我從來沒有野心要做一個工業家,我的家庭是牧師世家,我只是做對我來說最有趣的事情。」

八位天才,仙童傳奇,矽谷起點

識格局方能謀戰略,觀大勢方能抓時機。從科學成果的轉化,到產品的創新發展,需要點的突破與系統能力同步提升。顯然,肖克利並沒有意識到積體電路發展的巨大潛力。肖克利博士原以為,在人情倫理似乎比企業規章制度更為重要的20世紀50年代,「叛逆八人幫」離職後會遭到業界的唾棄。

結果正好相反,有人認為肖克利所賞識的人才必定有非同尋常的能力,這也成為這八個人命運的轉捩點。事實上,肖克利後來也改口把他們稱為「八個叛逆的天才」。

離開肖克利後的1957年10月,八位天才得到了仙童攝影器材公司3600美元創業基金的資助,成立了仙童半導體公司(Fairchild Semiconductors,該公司的正式中文名稱為「快捷半導體」,不過「仙童」的俗稱較廣為人知),開發和生產商用半導體器件。對於正值半導體產業「西部拓荒時期」的矽谷地區來說,將這八位天才稱為「仙童」恰如其分:當時矽谷還只有肖克利實驗室和仙童半導體兩家公司,這「八位仙童」毫無疑問地成為了矽谷的開拓者。

當時諾伊斯雖然年輕,但是已經頗具管理才能,出任了總經理,帶領團隊在矽谷的山景城(Mountain View)查爾斯頓路上租下的兩層樓倉庫中努力堅持做肖克利反對的「雙擴散基型電晶體」專案:赫爾尼和摩爾負責新擴散工藝的開發,而諾伊斯和拉斯特則主攻平面處理技術。好就好在,不久後仙童攝影器材公司又給了他們150萬美元的投資,而仙童半導體的技術也在資金投入後逐漸研發成熟。

在創辦三個月後的1958年初,仙童半導體獲得了第一份訂單:當時的資訊產業巨頭IBM向他們訂購100個用於記憶體的矽電晶體。以此為起點,仙童半導體公司快速成長,到1958年末約有100名員工、50萬美元的銷售額,而其所在的查爾斯頓路,也成為矽谷發展的起點。

英特爾誕生了,矽谷熱起來了

1968年,諾伊斯和摩爾離開仙童,創辦英特爾。在此之前的1961年,羅伯茨、拉斯特和赫爾尼也早一步離開仙童,創辦了泰瑞達(Teradyne)的子公司阿梅爾科(Amelco)半導體。在仙童成立時負責融資的克雷爾,則於1972年成立了著名的創業投資公司凱鵬華盈(Kleiner Perkins Caufield Byers),而布蘭克後來也從事半導體投資。八人中唯一沒有從商的是格裡尼克,他在離開後到加利福尼亞大學伯克利分校任教,並於1975年出版了《積體電路概論》一書。

此外,矽谷的不少半導體企業均由早期在仙童半導體的其他員工創辦,仙童半導體成為了名副其實的半導體產業「黃埔軍校」。正如賈伯斯的比喻,「仙童半導體公司就像個成熟了的蒲公英,你一吹它,這種創業精神的種子就隨風四處飄揚了。」

20世紀80年代出版的暢銷書《矽谷熱》(Silicon Valley Fever)寫道:「矽谷有大約70家半導體公司,有半數是仙童公司的直接或間接後裔。在仙童公司供職是進入遍佈於矽谷各地的半導體業的途徑。1969年在森尼維爾舉行的一次半導體工程師大會上,400位與會者中,未曾在仙童公司工作過的還不到24人。」可以說,以「八位仙童」為代表,早期的仙童半導體做的是開創性的、改變世界的發明。

肖克利與「八位仙童」的認知差別,並不是年長者與年輕人間簡單的激情差異,從根本上看是他們對於科學、技術、工程三者之間的關係上有著不同的認知:肖克利更看重科學和技術,而「八位仙童」則更注重技術和工程應用,這也註定了只有「八位仙童」才能開創仙童半導體的黃金時代。然而,高科技、高風險、高投入的積體電路的發展,並不僅僅是科學、技術和工程的結晶,更是科技、市場與投資相結合的產物,這是諾伊斯和摩爾不得不離開仙童半導體,自我開創屬於英特爾時代的根本動因。由此可見,積體電路的發展註定離不開合作發展的「基因」,小至個人、大至國家投身積體電路發展,認清產業規律是基礎,準確把握科技、投資和市場間的關係,以及科學、技術和工程間的關係是根本。

《一本書看懂半導體晶片產業》新書分享會

時間:2019年9月8日下午3:00~4:30

地點:誠品信義店3樓Forum

主講人:謝志峰VS.胡照林(中芯國際台灣總經理)

*作者謝志峰為芯盟科技有限公司總經理,復旦大學微電子學院兼職教授。取得美國倫斯勒理工學院半導體物理專業博士後,曾就職於美國 Intel,並獲得Intel至高成就獎,並擁有十二項美國發明專利;共同作者陳大明為中國科學院上海科技查新咨詢中心副主任,中國科學院副研究館員,主要從事產業戰略研究,獲上海市科技情報成果獎。本文選自作者合著《一本書看懂晶片產業:給未來科技人的入門指南》(早安財經)

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