正向思考就是長壽秘訣!最新研究:樂觀主義者壽命比一般人長15%,平均可活至85歲

2019-08-28 09:00

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美國最新研究指出,保持樂觀有助於延長壽命。(示意圖,取自pixabay)

美國最新研究指出,保持樂觀有助於延長壽命。(示意圖,取自pixabay)

保持樂觀不僅對身體健康有益,美國最新研究顯示,相較於悲觀主義者,樂觀主義者更加長壽,其壽命平均能比一般人延長11-15%,達到85歲以上。由於樂觀者較擅長掌握自身情緒,不易受到外在壓力影響,研究人員表示,過去研究曾指出保持樂觀的人罹患心臟病與早逝風險較低,最新研究則顯示,樂觀主義還使人延年益壽。

「往光明的一面看!」有助延長壽命

在英國幽默表演團體蒙提·派森巨蟒劇團)(Monty Python)編劇及演出的《萬世魔星》(Monty Python's Life of Brian,又譯《布萊恩的一生》)結尾中,主角與眾人齊聲唱起「Always Look on the Bright Side of Life(要看到生活中光明的一面)」,這番忠告確實是對的。長久以來,人們時常將保持樂觀與健康益處做連結,許多研究指出,樂觀主義能夠降低心臟病發生與早逝風險,26日一篇刊登在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上的研究發現,若將樂觀主義者與悲觀者相比,最樂觀群體中的女性,壽命能比一般人延長15%,最樂觀的男性群體壽命則能延長11%,平均壽命提高至85歲甚至更長。

該團隊搜集並分析「護理師健康研究」中7萬名女性的資料,與「退役軍人健康研究」中1千5百名男性資料,依照樂觀程度將其分成四個同等規模的群體,並綜合年紀、性別、種族、教育程度、憂鬱傾向及其他健康條件後,針對樂觀與長壽的關連性進行研究。

科學家表示,樂觀主義者傾向更加健康的生活方式,因此研究將運動程度、飲食、吸菸與否、酒精攝取量也納入考量,參雜以上因素後,最樂觀群體的女性仍較最不樂觀的群體,壽命延長9%,男性方面,壽命則延長了10%。

透過正向思考保持樂觀,悲觀者也能受惠

英國廣播公司(BBC)報導,人們過去著重在探究疾病與早逝間的關聯,很少有人將目光聚焦在「正向社會心理因素」(positive psychosocial factors)對老年人健康的影響上,參與該研究的波士頓大學醫學院(Boston University School of Medicine)副教授李(Lewina Lee)表示:「我們的研究顯示出,提高樂觀的程度對延長壽命及老年健康有所助益。」

此外,僅管是悲觀主義者,也可以透過正向思考來提高樂觀程度,達到延長壽命的目的,李指出:「來自隨機對照試驗的證據表明,透過預防措施,例如想像未來一切順利,或者更高程度的認知 - 行為療法,可以提高樂觀程度。」

但這項研究存在著許多限制,例如參與者大多數都是白人,少有社會經濟地位低下的群體,這意味著,該研究需要更多的案例,來確定結果是否適用於其他群體,而參與研究男性及女性的樂觀情緒,僅專注在某一個時間點。

此外,究竟讓樂觀者壽命延長的關鍵為何,也有待更多研究釐清,李表示:「更加健康的行為與較低程度的憂鬱,僅能夠對我們研究的結果進行一部分的解釋」,她補充「初步的證據指出,樂觀主義者通常更有目標,並且擁有足夠的信心達成,在解決問題上更有效率,身處壓力時也更能掌控好自己的情緒。」

心理、生理健康對長壽生活同等重要

英國倫敦大學城市學院(City, University of London)的健康心理學專家杭特(Catherine Hurt)表示,這項研究強調了心理健康和身體健康,對於長壽健康生活的重要性,「研究結果顯示出,就像是鼓勵人們飲食均衡或是定時運動能增長壽命,我們也應該促進心理健康及保持樂觀的重要。」杭特直言:「樂觀主義是健康生活的關鍵。」

英國布里斯托爾大學(University of Bristol)的教授胡德(Bruce Hood)在該校開設名為「幸福科學」(the science of happiness)的課程,他稱讚該研究支持了現有的證據,證實積極思考具有好處。他補充,「我認為就因果關係而言,樂觀者能更好地應對壓力,這或許是透過避免不斷思考生活中發生的壞事所致。」胡德直言:「壓力會影響我們的免疫系統,因此這可能是樂觀主義者更善於抵抗傳染病的原因。」此外,「許多研究指出,壓力與染色體構成的要素端粒(telomeres)有所連結,其與細胞老化、罹患心臟病風險、糖尿病及癌症等有關。」

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