美國「自由女神」大法官金斯堡驚傳4度罹癌!早上做完治療,下午照樣進辦公室

2019-08-24 16:44

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美國聯邦最高法院自由派大法官金斯堡再傳健康危機,因為胰臟癌接受放射線治療。不過她不改工作狂性格,23日上午才結束治療,下午就進辦公室。這兩年金斯堡大小傷病的消息不斷傳來,她若在短期內退休或過世,美國總統川普將有望提名新的大法官,最高法院恐陷保守派獨大局面。下周一,金斯堡將出席紐約大學水牛城分校的例行課程,屆時她的術後恢復狀況如何,外界都等著看。

聯邦最高法院23日發布消息,金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)甫結束她今年的第二次癌症治療,高齡86歲的金斯堡去年11月在辦公室摔跤,摔斷了3根肋骨,檢查時又意外發現罹患肺癌,於12月21日接受組織切除手術。加上今年的胰臟癌腫瘤,她累積有4樁癌症病史。

美國聯邦最高法院最著名的自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(美聯社)
美國聯邦最高法院著名大法官金斯堡,是現役最高齡的大法官。(AP)

從8月開始,金斯堡於紐約「史隆─凱特林癌症紀念醫院」(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)接受為期3周的腫瘤放射治療手術,所幸過程中並未發現其他癌變徵兆。今年初金斯堡曾因肋骨骨折、肺癌治療在家休養,但休假期間她堅持在家工作,去年度繳出的意見書數量更勝過其他年輕同僚,本次抗癌她也本著「不受病魔擺佈、堅守工作崗位」的個人特色。23日早晨接受最後一次治療後,下午金斯堡隨即返回法院辦公。

平衡保守勢力的「當代自由女神」

1993年就任美國聯邦最高法院大法官的金斯堡以開明思想著稱,對同性婚姻、LGBTQ族群、墮胎合法化等議題都持贊成態度,年輕仰慕者暱稱她為「惡名昭彰的RBG」(the Notorious RBG),凸顯她勇於迎戰保守派人士的性格。不過金斯堡過去一連串病史也令人擔憂:1999年罹患大腸癌、2009年罹患胰臟癌,並因嚴重藥物過敏住院、2012年跌斷兩根肋骨、2014年動手術裝心臟支架、2018再跌斷三根肋骨,治療中又診斷出肺癌。許多人擔心,若金斯堡再有什麼三長兩短,美國自由派將遭到重創。

2018年11月30日,美國聯邦最高法院大法官合影,前排左起為布瑞爾、湯瑪斯、首席大法官羅伯茲、金斯堡、阿利托,後排左起為葛薩奇、索托馬約爾、最年輕的女大法官卡根、卡瓦諾。(AP)
2018年11月30日,美國聯邦最高法院大法官合影,前排左起為布瑞爾、湯瑪斯、首席大法官羅伯茲、金斯堡、阿利托,後排左起為葛薩奇、索托馬約爾、最年輕的女大法官卡根、卡瓦諾。(AP)

在美國前總統歐巴馬任內,金斯堡一度因高齡而承受退休壓力,當時前大法官史卡利亞(Antonin Scalia)意外因為心肌梗塞過世,這才將焦點從她身上轉開。近年來,幾位曾與金斯堡共事的前大法官相繼因病退休、離世。去年年底美國首位女性大法官、比金斯堡大3歲的歐康納(Sandra Day O'Connor)也因失智症停止公開活動。

美國總統川普上任後,先後提名兩名保守色彩強烈的大法官──葛薩奇(Neil Gorsuch)以及遭多名女性指控性侵、性騷擾的卡瓦諾(Brett Kavanaugh),導致聯邦最高法院保守派以5席對4席壓過自由派,因此目前金斯堡在聯邦最高法院扮演重要的平衡角色,許多人期盼她至少撐到川普任期結束(2021年或2025年)。

美國喬治城大學隆巴迪癌症綜合中心(Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center)主任韋納(Louis Weiner),以自己研究胰臟治療的多年經驗,樂觀預見金斯堡的復原狀況良好,很快就能重返工作崗位。他告訴《華盛頓郵報》:「因為高劑量、鎖定特定身體部位的放射治療將摧毀癌細胞,因此總能有效抗癌。」但也有醫師認為放射治療治療通常用於抑制癌細胞擴散,並非常見的癌症療法,金斯堡本次只採用放射治療顯得有些奇怪。

四度抗癌、擁有超強意志力的女人

在手術後馬上復工之外,金斯堡在治療期間也維持公開談話行程,上週更出席紐約外百老匯的《屋頂上的提琴手》(Fiddler on the Roof)舞台劇表演。對於外界頻頻關切的健康問題,金斯堡上個月曾在訪談中公開回應,她表示自己將健康地度過10月開始的新任期,在那之後還說不準。當時金斯堡已在例行血液檢查中得知結果異常,但結塊組織尚未被確診為惡性腫瘤。

2009年金斯堡也曾經罹患胰臟癌,上個月她在接受美國公共廣播電台(NPR)訪談時輕鬆地分享這段抗癌經歷,她說在她癌症確診後有位參議員預言她活不過6個月,最後她成功抗癌,這位她連名字都記不得的議員卻先走一步。據美國癌症協會(American Cancer Society)研究,相較於其他癌症患者,胰臟癌患者5年存活率偏低,不過癌細胞未擴散者,存活情況也較為樂觀。

金斯堡首度接受胰臟手術至今已屆10年,紐約大學胰臟癌研究中心主任西蒙尼(Diane Simeone)認為她罹患的可能是較不活躍、增生緩慢的亞型腫瘤,但詳細病況需要參照她早先的肺癌資料。紐約知名醫院梅約診所放射科主任拉克(Nadia Laack)卻大膽推測金斯堡並非舊疾復發,是被新一波的癌症找上,因為胰臟癌的復發時間很短,一般多落在兩年內。

美國聯邦最高法院發言人表示,現階段醫療資料顯示金斯堡體內並無其他癌變現象,因此金斯堡僅會維持例行血液、掃描檢查,還不需接受其他更深入的療程。

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