他被共和黨總統提名,卻成為自由派領袖:美國聯邦最高法院退休大法官史蒂文斯過世,享耆壽99歲

2019-07-17 18:10

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美國最高法院退休大法官史蒂文斯(John Paul Stevens)16日因中風併發症在佛羅里達州過世,享耆壽99歲。史蒂文斯雖然受共和黨總統福特提名為最高法院大法官、且終身支持共和黨,但這位溫和可親、時常穿戴招牌領結亮相的大法官,卻在其35年大法官任內成為自由派領袖,支持墮胎權、同性戀權益,退休後更時常對廢除擁槍權及廢死等議題積極發聲。

史蒂文斯1920年生於芝加哥,自芝加哥大學(University of Chicago)畢業後,史蒂文斯在二戰期間投身軍旅,為海軍情報部門工作,並獲頒銅星勳章(Bronze Star Medal)。戰後史蒂文斯繼續攻讀西北大學(Northwestern University)法學院,成為一名專攻反托拉斯法(Antitrust Laws)的律師,並在1970年被任命為美國聯邦第七巡迴上訴法院(United States Court of Appeals for the Seventh Circuit)法官。

超脫黨派、誠信無可挑剔的大法官

1975年,史蒂文斯獲前總統福特(Gerald Ford)提名為最高法院大法官。曾在聯邦最高法院擔任史蒂文斯法官助理的史丹佛法學教授費雪(Jeffrey L. Fisher)指出,當時全美國還深陷於水門案(Watergate)的政治風暴中,「福特總統的目標就是要找到一個超脫黨派,並且在誠信方面無可挑剔的人選」,而史蒂文斯在大法官任內始終秉持著這兩個特質。

史蒂文斯上任之初被視為溫和保守派,反對給予弱勢族群「優惠性差別待遇」(affirmative action),並在1976年的格里格訴喬治亞州案(Gregg v. Georgia)擁護死刑存續。但他的立場在30多年間逐漸轉向自由派,傾向支持優惠性差別待遇,更在2008年公開反對死刑,表示多年來的法庭判決帶有種族偏見、對檢方有利,稱死刑只造成「毫無意義且不必要的生命消逝,為社會帶來的貢獻微不足道」,後悔自己在1976年投下了維持死刑的同意票。

在決定2000年美國總統大選結果的布希訴高爾案(Bush v. Gore)中,史蒂文斯加入自由派大法官的行列,認定應在兩人票數差距最近的佛州重新計票,卻以5比4的比數落敗。史蒂文斯當時在不同意見書中寫道:「儘管我們永遠不會確知誰贏得2000年總統大選,但這場選舉的輸家很明顯—我們輸掉國人對法官守護法治的信任。」

2019年7月16日,美國最高法院退休大法官史蒂文斯(前排中)過世,享耆壽99歲。(AP)
2019年7月16日,美國最高法院退休大法官史蒂文斯(前排中)過世,享耆壽99歲。(AP)

從溫和保守派到自由派燈塔

對於自己儼然成為最高法院的自由派燈塔,史蒂文斯對此則不以為然,認為他之所以改變對某些議題的看法,是因為自己「在工作中持續學習」。史蒂文斯更曾在受訪時直言:「我根本不覺得自己是個自由主義者」,而是最高法院的意識形態在他任期間變得更加保守。

史蒂文斯在2010年宣布退休,結束35年大法官生涯。當時90歲的史蒂文斯是最高法院內年紀最長且最資深的大法官,他任內歷經7位總統、3位首席大法官,是美國史上任期時間第3長的大法官。史蒂文斯事後表示,他在審理聯合公民訴聯邦選舉委員會案(Citizens United v. Federal Election Commission)時發生小中風,在宣讀不同意見書時不斷結巴,「我就是在那天決定退休」。2012年,史蒂文斯獲時任總統歐巴馬(Barack Obama)授予平民最高榮譽「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom)。

美國最高法院退休大法官史蒂文斯獲時任總統歐巴馬頒發總統自由勳章。(AP)
美國最高法院退休大法官史蒂文斯獲時任總統歐巴馬頒發總統自由勳章。(AP)

呼籲廢除死刑、擁槍權

史蒂文斯的退休生活相當活躍,筆耕、演講不輟,更時常針對公共議題發表意見。2018年2月,佛州帕克蘭馬喬瑞史東曼道格拉斯中學(Marjory Stoneman Douglas High School)發生槍擊案,造成17死悲劇,倖存學生發起的「為生命而走」(March For Our Lives)遊行,在全美掀起廣大回響,當時高齡97歲的史蒂文斯投書《紐約時報》(NYT),呼籲廢除保障人民擁槍權的「憲法第二修正案」(Second Amendment),他當時指出:「透過修憲推翻第二修正案,是最簡單也最能阻止全國步槍協會(NRA)持續杯葛槍枝管制立法的手段。」今年5月,史蒂文斯接受《華爾街日報》訪問時批評總統川普(Domald Trump)濫權,稱「總統正在行使不屬於他的權力」。

「我始終盡力做到最好」回顧30餘載大法官生涯時,史蒂文斯曾如此表示:「這是每個法官都應致力追求的目標。」現任首席大法官羅伯茲(John Roberts)也在聲明中緬懷史蒂文斯的多年付出:「他對正義堅定不移地奉獻,為我們留下一個更美好的國家。」

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