你要當蠢蛋、米蟲,還是自私鬼:《我可以和貓聊一整天,卻沒法跟人說半句話》選摘(2)

2016-07-28 05:50

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作者認為,所謂的「自私」是將時間留給自己,培養健康的生活習慣。(圖/Moyan Brenn@Flickr)

作者認為,所謂的「自私」是將時間留給自己,培養健康的生活習慣。(圖/Moyan Brenn@Flickr)

在邁向成功的過程中,你會發現你需要在「個人需求」與「他人需求」之間不斷地拿捏。你會一直擔心:自己是不是太自私自利了?或相反的,太為別人著想,而沒替自己爭取應有的權利?

我很高興,能在這裡幫你釐清關於自私這件事。首先,談到「寬厚大方」這個議題,我們需要先了解的是,這個世界分成三種人:

1自私的人

2愚蠢的人

3倚賴的人

這三種人之中,你的最佳選擇,就是自私,因為愚蠢或是成為倚賴別人的寄生蟲,對任何人都沒有好處。這個社會只希望你在自私的同時,也能展現一些寬容與慈悲。自私拿捏得宜,對社會就有貢獻。成功人士通常不是社會的負擔(企業掠奪者、薪資過高的執行長,以及殘暴的獨裁者除外)。成功人士的付出(例如納稅、做公益、創造就業機會等等),大都比他們所消耗的東西還多。我自己估計過,我的個人消費約占我職業生涯創造的總財富的一○%,其他的財富則是用於納稅、養育下一代、新創企業的投資、捐款,以及刺激經濟。

身為未來或現在的富人,你可能為了追求財富,而付出遠多於他人的稅金。自私的成功人士不會讓關心他們的人擔憂,或造成他人的壓力。身為自私的成功人士,你可以成為別人的榜樣。當自私的成功人士備妥一切需求,又毫無怨言時,他們可能是很有趣的伴侶。

我所謂的「自私」,不是指拿走最後一個甜甜圈,讓同事沒得吃。那不是開明的自私(enlightened selfishness),因為那種斤斤計較的作風可能得不償失。如果你還會因此感到愧疚或是不幸被逮得正著,都會令你傷神。

「自私」最重要的形式,是指花時間改善自己的健康、吃得均衡,在努力發展職業生涯的同時,仍有時間和親友共度美好時光。當你忽略自己的健康或職業時,就會淪為第二種人——愚蠢,再過不久就會淪為社會的負擔。

沙拉。(取自xiaomila.cn)
作者認為「自私」最重要的形式,是指花時間改善自己的健康、吃得均衡。(取自xiaomila.cn)

我覺得西方國家的成人健康之所以那麼糟,都是社會害的。我們從小被灌輸的概念是:付出自我是高尚的、良善的。如果你有宗教信仰,可能會覺得你更需要展現無私無我的精神。大家老是說「施比受更有福」,社會、父母,甚至連基因在某種程度上都要求我們展現無私的行為。問題是,這種對無私大度的執迷,反而導致大家短視近利:我們為了在家裡多幫忙一個小時,而錯過了運動;我們為了省下更多時間幫同事解決問題,只能去買速食;我們為了在今天展現大方無私,而一再欺騙自己的未來。

所以你該如何為自己做長期的正確選擇,讓自己長期對他人有利,又不至於在日常選擇中顯得自私自利?這沒有馬上見效的萬靈丹,但是往正確方向邁出一步,需要運用「允許」的力量——允許自己先好好照顧自己,長期下來,才更有能力展現大方氣度。

什麼?

你可能會納悶,一個漫畫家的「允許自私論」,怎麼可能會對你有幫助?但我認為答案是肯定的。如果你已經讀到這裡,我們之間就已經建立了某種關係。那是作家與讀者之間的關係,不過那樣就夠了。人類本來就容易受到互有關係的人影響,不管那是什麼樣的關係。有時我們稱那種影響為同儕壓力,有時我們稱之為模仿,有時稱為學習榜樣。大多數時候我們就只是受到潛移默化,不知不覺就做了。

幸好,我們大都有辨識好壞的機制,懂得避開顯然有害的事物。如果我鼓勵你買一支火力強大的步槍,在橋上等候進一步指示,你可能不會照辦。當一個人聽到建議,但不反對建議會帶來的改變時,影響效果最大。通常那只需要某種「允許」,就能啟動改變,至於確切的形式或是否合理都不那麼重要。我相信你早就希望自己健康、成功、幸福,你早就想要忽略一些家事或工作上的瑣事,好好顧及自己的需求。我只不過是以朋友的身分告訴你,慷慨大方的人會先顧好自己的需求。事實上,這樣做是基於道德的必要性——這個世界需要最好的你。

我應該稍微停下來說明一下,這裡所指的「自私」,不是指當你看到嬰兒車滑向大馬路時,心想如果出手攔阻會害你上班遲到十秒,所以乾脆放任嬰兒車滑行的那種自私。人類在情感上和社交上是跟他人緊密相連的,所以我們能為自己做的最好事情,往往是幫助他人。我相信你也能辨識那些情況。我所說的自私,不是指任何事情都只顧自己、不顧他人死活,而是一種以長遠觀點來看待事情的態度。

當我賺的錢開始比我花的還多時,我意外發現,那也在無意間改變了我看事情的輕重緩急。現在,我買得起任何想要的車子,但突然間除了實用性之外,我對自己所擁有的東西不再那麼在意了。一旦個人需求都獲得滿足,我自然而然就開始思考如何能讓世界變得更好。這樣的轉變不是我「規畫」出來的,我從來沒想過,也從未決定要這麼做,那種念頭是自己冒出來的。顯然,人類就是要把「顧好個人需求」放在首位,正所謂修身、齊家、治國、平天下,大概就是這樣的順序。

比爾蓋茲(Bill Gates)捐助母雞給全球貧窮國家的計畫踢了鐵板,玻利維亞政府16日拒絕比爾蓋茲的捐雞計畫。(圖取自Bill Gates臉書)
微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)不吝於捐款幫助弱勢。(圖取自Bill Gates臉書)

我相信這個世界上有很多身價數十億的自私鬼,把財富揮霍在直升機或豪宅上,從沒想過要回饋他人。我在工作上遇過很多超級成功的人士,特別是舊金山灣區一帶,據我個人觀察,自私自利的成功人士很少見。我想,有些或甚至多數的成功人士一開始都是自私的,但成功會改變一個人的所作所為。布萊德.彼特在卡崔娜颶風來襲後幫忙災民重建家園,或比爾.蓋茲成為有史以來最重要的慈善家之一,這些實例都不是偶然的,成功確實會讓人產生這樣的轉變。

看待「自私」最健康的方式,就是當你還在苦苦掙扎時,把自私當成你的必要對策。當你陷入困頓或尚未成功以前,這個社會以及至少一位漫畫家希望你先顧好自己。如果你追求自私的目標,又做得很好,將來你自然而然會把焦點轉向外面。那種感覺很特別,希望你有一天也能體會到。

早安財經出版《我可以和貓聊一整天,卻沒法跟人說半句話》,作者為史考特.亞當斯 Scott Adams
史上最受歡迎漫畫「呆伯特」的創作者。在科技業、金融業上班了16年之後,1995年起專職擔任漫畫家。「他至今創作超過9,000則漫畫,批判管理觀念、主管表現,揭露上班族的真實心聲,」哈佛商業評論寫道:「而他的成功,主要是來自嘗試與犯錯──精確地說,是犯很多很多錯。」這本書,是他唯一的自傳。

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