拿不出高額保釋金,只能獄中過母親節?美國司改團體發起行動,讓坐牢媽媽回家抱孩子

2019-05-12 15:46

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一年一度母親節到來,卻不是每一位母親都可以在今天與家人團聚。《美聯社》12日指出,許多黑人女性因為付不出高額的保釋金,必須在獄中度過她們的母親節。這些女性通常家庭經濟困難,需要靠她們工作養家活口,被關押在獄中無法工作,讓她們更不可能籌出保釋金。美國監獄改革推動組織「監獄政策倡議」在2018年做的一項統計更指出,每年約有290萬美國婦女入獄,其中有80%不是懷孕就是已經有孩子,無法保釋不僅會導致這些婦女失業,甚至可能失去孩子的監護權。

今年42歲的羅培茲(Paz Lopez)因為被控偽造罪遭到關押,卻因為無法繳交2050美元(新台幣6.2萬元)的保釋金,母親節原本無法與6個孩子一同度過,還好在當地司法扶助團體的幫助下,終於讓她在母親節前夕出獄,回家與孩子團聚。羅培茲說,能夠和孩子團聚,如今對她來說彷彿一種特權,她也透露自己的第一個孫子即將誕生,心情相當興奮,「感謝大家讓我和孩子團聚,並讓我能親眼看到孫子出生。」

美國倡議團體呼籲取消高額的保釋金,讓許多因為輕罪遭到關押的黑人媽媽能夠在母親節回家與家人團聚。(美聯社)
美國倡議團體呼籲取消高額的保釋金,讓許多因為輕罪遭到關押的黑人媽媽能夠在母親節回家與家人團聚。(美聯社)

為了讓全美被控偷竊等輕度罪刑遭到關押,卻因為付不出高昂保釋金而要在獄中度過母親節的女性,能夠順利出獄與家人團聚,非政府組織「全國交保」(National Bail Out)發動一項計畫,要在母親節前讓35個城市的100多名婦女都能保釋出獄。該組織是由美國全國的基層團體、律師與社運人士組成的聯盟,主要目的是要改革美國的現金保釋制度。

高額保釋金懲罰被告,違反無罪推定原則

保釋制度的批評者認為,對輕度罪刑祭出高額的保釋金根本是懲罰被告人,違反「無罪推定」原則。這些被告可能因此被關在獄中數月,無法工作並與家人分開,有些被告甚至會被關到案件遭到駁回或是他們為了出獄,只好自己認罪,並讓自己留下犯罪紀錄。美國各地都有民間團體在推動保釋制度改革,他們認為關押嫌疑人應該考量是對公共安全可能帶來的風險,而不是因為他們付不出保釋金。

美國黑人權益促進組織「新土地上的南方人」(Southerners On New Ground)的聯合主任胡克斯(Mary Hooks)指出,保釋制度的受害者大部分為有色人種,加州奧克蘭近來就傳出一起案例,兩名黑人在公園烤肉,被一名白人女性舉報,該名女性在電話中對警察說「你們快來!我真的好害怕。」還兩度打電話要求警方快點到現場逮捕這兩名黑人。

雖然這兩名黑人最後並沒有被逮捕,但胡克斯強調,任何人都可以用莫須有的罪名報警,最後導致有人因為烤肉被逮捕,「有人說『因為你做了可怕的事情才會被抓』,但我們不能忘了憲法保障的『無罪推定』原則,在被證明有罪之前,所有人都是無辜的。」

美國倡議團體呼籲取消高額的保釋金,讓許多因為輕罪遭到關押的黑人媽媽能夠在母親節回家與家人團聚。(美聯社)
美國倡議團體呼籲取消高額的保釋金,讓許多因為輕罪遭到關押的黑人媽媽能夠在母親節回家與家人團聚。(美聯社)

黑人保釋金比白人高三倍 女性可能因入獄失去監護權

倡議團體表示,有些在他們的幫助下保釋出獄的媽媽們,雖然出庭率極高,但大部分保釋金都沒有被歸還。倡議團體除了幫助媽媽們籌措保釋金,也會定時提醒她們出庭的時間,並接送她們前往法院出庭。

美國猶他大學法學院刑法教授鮑曼(Shima Baughman),有研究指出,有色人種的保釋金有時會比白人高出三倍。即使只是200美元的輕罪保釋金,都可能是這些人銀行帳戶裡全部的錢甚至超過。鮑曼說,有色人種的女性受到的影響更大,入獄幾天可能讓她們失去工作或子女的監護權,「在很多家庭中,女性要在外工作又要照顧孩子,當她們被關押,生活將面臨更嚴峻的挑戰。」

不過負責全美法院保釋業務的「全國保釋聯盟」(American Bail Coalition)卻批評,這些保釋金改革倡議組織提出的母親節行動只是宣傳伎倆,並沒有實際解決保釋金負荷的問題,且要求廢除現金保釋制度是非常不現實的想法。

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