涂義傑觀點:美國如何因應即將主宰5G的中國

2019-05-09 05:50

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最近頭條新聞集中在部署非獨立式的5G — 這些增強型無線寬頻搭載著現有的4G LTE網路,並且可以使無線設備 (如手機、電腦) 的下載速度提高十倍。美國和其他地方的主要電信公司已經開始部署這些非獨立式的5G服務,這些服務更像進階性而非革命性的進步 — 五角大廈顧問委員會的報告強調一般5G的行銷聲明:

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儘管美國各種行銷活動所傳達的誘人信息,但美國領土上的5G部署基礎設施,極少可以在網路覆蓋邊緣提供1 Gbps甚至100Mbp/s的服務。雖然4G LTE部署,導緻美國大部分地區的終端用戶速度提高了10倍,但迄今為止,電信公司尚未展示出能夠為美國大部分人口提供高速傳輸的部署能力。

根據歐亞集團(Eurasia Group) — 一家總部設在紐約市的政治風險顧問公司— 2018年的一份報告,中國的先發優勢即將顯現在5G網路的部署階段。全球只有中國計劃在2020年建立獨立式5G網路,至少比美國和其他將2025年定為5G目標日期的國家要早幾年。

5G的推出,需要大量投資天線和基地台等新基礎設施,如此才可能實現一些真正令人興奮的應用和服務,這些新的服務,需要透過物聯網內,連接數十億的新感應器和設備之間,進行近乎即時的通信。

在過去五年中,中國已經投入1,800億美元部署5G,安裝了大約35萬個5G基地台,這幾乎是目前在美國部署的數量的10倍。除了中國的本土,中國電信巨頭華為還在歐洲、中東、亞洲和非洲賣出7萬個基地台,並簽訂了40份5G設備的合同。

歐亞集團的報告稱,這一先發優勢也將使中國在開發和部署智慧城市,自動駕駛汽車和自動化工廠方面處於領先地位。測試新的5G應用和完成案例的機會,可以反過來吸引其他國家的企業,因為這些國家希望為自己的公民提供類似透過5G才能實現的應用和服務。

話雖這麼說,歐亞集團希望美國公司保持高度競爭力,在開發類似的應用和服務方面,保持領先中國競爭對手的創新優勢。更重要的是,中國公司目前依賴少數幾家製造關鍵硬體組件的美國公司來部署5G網路。

頻譜使用和選項

即便如此,美國國內仍然面臨一個至關重要的決定,這個決定對一個已經傾向於中國5G領導地位的世界產生巨大影響。也就是在5G網路的高頻率或低頻率二者之間的重大抉擇 – 這個網路頻譜的決定,將對未來5G是否能實現更快的下載速度和更低延遲的所有承諾有極大的影響。

美國目前傾向於毫米波(mm Wave)傳輸,其頻率在30到300 GHz之間。該範圍內的較短波長使得較窄的波束能夠提高數據傳輸的解析度和安全性。但它們具有明顯的缺點,包括傳輸範圍有限,且無法穿透障礙物,如牆壁和人體等,甚至會受地勢及天候的影響。

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