好險普立茲獎得主還是人類!機器人會取代記者嗎?

2016-04-20 08:29

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機器人、或者說人工智慧,真的有辦法勝任新聞報導的工作嗎?(翻攝推特)

機器人、或者說人工智慧,真的有辦法勝任新聞報導的工作嗎?(翻攝推特)

美國新聞界最高榮譽普立茲獎(Pulitzer Prize)18日公布,得獎名單上的傑出記者有一個共通點,而這個共同點被部分科學家認為「可能維持不了幾年」。那就是—他們都是人類。推廣自動撰寫新聞程式的「敘述科學」(Narrative Science)公司的首席科學家克里斯・哈蒙德(Kris Hammond)認為,未來15年由機器人拿下普立茲獎的機率非常大。

克里斯・哈蒙德。
克里斯・哈蒙德。

牛津大學的研究曾指出,新聞記者是未來最不會被機器人取代的職業,但機器人(Robot Journalism、Automated Writing)跨足新聞業這件事,其實早已「不是新聞」。2006年3月,湯姆森金融公司開始運用電腦程式代替財經記者,自動撰寫經濟金融新聞。「這位老兄」的本事是,在公司發佈消息後的0.3秒內自動抓取有效數據,並且完成一篇報導。

2009年,美國西北大學開發了一個名為「Stats Monkey」的軟體,可以自動從網頁中抓取大學棒球比賽的數據,並在12秒內生成一篇比賽報告。2010年,該軟體的研發小組正式跨出校園、成立了敘述科學公司,並推出一個名為Quill的系統,提供大學體育賽事的即時報導。

Narrative Science公司。
Narrative Science公司。

克里斯・哈蒙德承認,目前的成果要說完全接近人類還需要時間,但他肯定機器人早晚有一天會獲得普立茲獎,因為它可以挖掘隱藏在數據背後的故事。美聯社在2014年也啟用機器人寫稿系統,進行財經報導。自動化寫作編輯賈斯廷・邁爾斯指出,美聯社每一季能完成對4000家公司的財報報導,而在該項目啟動前僅能完成400家。

 

Wordsmith
 

 

邁爾斯認為,機器人可將記者從瑣碎的報導中拯救出來,將精力集中於需要深度思考的領域,如調查性、解釋性報導,所以機器人寫稿不會讓人類記者失業。

美國媒體運用機器人的情況近年來日益廣泛,《洛杉磯時報》的Quakebot系統在地震發生後3分鐘就可發出相關報導,雅虎公司則嘗試將機器人寫作用於體育新聞。美聯社與雅虎的機器人寫稿系統則是由自動化洞察力公司(Automated Insights,簡稱剛好也是AI)開發的軟體「Wordsmith」,據稱1分鐘最多可生成2000篇報導,該公司的系統寫了15億篇文章,涉及金融、房地產、體育等領域。

要是以為機器人只能在體育、金融等新聞領域「混飯吃」,像《紐約時報》這樣的媒體總不可能任用機器人吧?那可是大錯特錯!《紐約時報》的新媒體運營總監「Blossom」系統,每天從超過300篇文章中挑出最容易在社群媒體上擴散傳播的文章,推薦給編輯發佈到推特和臉書等平台。數據顯示,由Blossom推薦的文章,點擊數可達到非推薦文章的38倍。 

2015年9月,自動化新聞寫作機器人「Dreamwriter」在中國的騰訊財經頻道上線,新華社也在同年11月啟用機器人寫稿系統「快筆小新」,供職於體育部、經濟信息部和中國證券報 ,撰寫體育賽事稿件和財經信息稿件。

南韓圍棋天才李世乭九段(美聯社)
人工智慧讓南韓圍棋天才李世乭九段陷入苦戰,新聞記者會是它們的下一個「獵殺目標」嗎?(美聯社)

機器人寫作,目前仰仗的是大數據抓取、分析和深度學習技術,未來更放眼學習記者特定的寫作風格和思辨能力,發表更為個性化、更具創造性的報導。而寫程式也成為新聞從業人員的必要技能之一,像是美國哥倫比亞大學的新聞學院與工程學院,就聯合推出「新聞學與計算機科學」雙學位課程,讓學生兼修新聞報導、程式寫作、以及大數據的抓取與運用,就是這個現象的最佳說明。

究竟是機器人記者會先超越人類?還是人類記者靠著機器人的輔助,從繁瑣的日常即時新聞裡解脫,寫出真正的好報導?或者兩者攜手將是新聞工作未來的必然景況?(此外,一個好玩的問題則是「圖靈測試」的變形:你真的能分出來一篇新聞是不是人類寫的嗎?)

讀者請拭目以待。

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