機器人是敵是友?自動化取代人類的未來離我們有多遠?

2016-01-22 22:43

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自從美國國際商業機器股份有限公司(IBM)研發的超級電腦「深藍」(Deep Blue)於1997年擊敗世界西洋棋冠軍棋手卡斯帕羅夫(Garry Kasparov)以後,人類開始加深人工智能(AI)或許終將超越自己的焦慮。自動化接下來會消滅哪些工作?哪些原本由人類執行的任務會轉交給機器?在一個恆常高效運作的「智慧化」社會中,人類會是多餘的存在嗎?

AI發展代表人類滅亡?

英國物理學大師霍金(Stephen Hawking)2014年接受英國廣播公司(BBC)訪問時曾表示,人工智慧的發展可能標示著人類的滅亡。當人工智慧的發展更趨成熟,來到可自行研發、改良與更新自己的程度時,人類演化的速度將無法跟上它們的腳步。

美國電動車公司特斯拉(Tesla Motors)與航太運輸公司 「SpaceX」執行長伊隆.馬斯克(Elon Musk)曾於2014年表示,「我認為我們應當非常提防人工智慧。如果要我猜測一個我們最大的存在威脅,可能就是這個。......我越來越認為,在國家與國際的層級上應該要(對此)有一些監管的規範,以確保我們不會做出某些蠢事。」

美國蘋果公司(Apple)共同創辦人伍茲尼亞克(Steve Wozniak)也在2015年3月受訪時說,「無庸置疑地,電腦將會取代人類。」這3人與其他1000多名機器人相關領域的科學家,於2015年7月連署反對人工智能加入軍備競賽。

《機械公敵》(I, Robot)中的機械人索尼(YouTube)
《機械公敵》(I, Robot)中的機械人索尼。(YouTube)

這種對全面性的優秀人工智能的擔憂,似乎是相當科幻性質的。美國史丹佛大學國際安全及合作中心(CISAC)的研究員蓋斯特(Edward Moore Geist)便曾將牛津大學哲學家伯斯特羅姆(Nick Bostrom)對殺人機器人的憂慮稱為「一個可能不存在的問題」。

人類的優勢在於?

美國科技作家尼可拉斯.卡爾(Nicholas Carr)認為,人類具有一個電腦沒有的優勢。簡單來說,就是我們是活物,而它們不是。

卡爾認為,人類智慧的關鍵不在於我們可以處理大量的資料,或是依循訂立的程序解決清楚定義的難題。而是我們能夠將透過觀察與經驗得到的知識,組織成對世界的一份豐富且具彈性的理解,並用以應對各種挑戰。無論科幻作品的想像力有多豐富,短期內我們還不會失去這種優勢。

與此類似的樂觀立場認為,自動化的進展可以將人類從乏味或危險的工作中解放出來。人類將可以更自由、輕易地發展個人價值,經營與他人的關係。機器人可以更加突顯人類的價值,正因為它們不是人類。

科技及市場研究公司「Forrester」副總裁岡德(J. P. Gownder)領導的一篇報告〈2025就業未來:與機器人成為同事〉(暫譯, The Future Of Jobs, 2025: Working Side By Side With Robots)於2015年8月指出,在過往經驗中,科技與自動化製造的工作機會,超過它們消滅的工作。例如電氣的發展使得點燈人失業,但這項技術架構了更龐大的工業體系。

真正的危險:依賴機器

卡爾認為,自動化為我們帶來的真正危險在於倚賴性。在《玻璃之籠:自動化與我們》(暫譯, The Glass Cage: Automation and Us)中,他警告人類可能將太多工作與權力轉交給機器,忽略了完成任務帶來的快樂與成就感,並使得我們的工作技能衰退,「雖然我們的生活似乎變得更輕鬆了,但某些重要的東西也消逝了。」

美國矽谷軟體開發公司創辦人馬丁.福特(Martin Ford)在2015年的新作《被科技威脅的未來:人類沒有工作的那一天》(Rise of the Robots: Technology and the Threat of Mass Unemployment)中,則描繪了一個比較慘澹的未來。

福特描述,「一直以來,社會普遍認為自動化構成的就業威脅主要是針對教育程度低、技能水準較低的勞動者,因為這類工作往往例行(routine)且重複(repetitive)。......但是,許多大學教育程度的白領階級勞動者將發現,在軟體自動化和預測性電腦演算能力繼續快速提升下,他們的飯碗也岌岌可危。

「別人能不能藉由查看你執行過的所有事務,學會你的工作?或者,某人能不能像學生準備考試那樣,藉由重複執行你已經完成的事務而變得熟練?若是的話,那麼,有朝一日,很可能有一套電腦演算法能夠學會你絕大部分或所有的工作。」

美國銀行美林集團( Bank of America Merrill Lynch)於2015年11月發布的一份報告估計,在未來20年內,美國有47%的工作、以及英國35%的工作將可以被自動化取代。

高薪者也會被取代

但薪酬並非工作抵禦自動化威脅的分水嶺。根據顧問公司「McKinsey & Company」於2015年11月發表的研究顯示,只有很少(不到5%)的工作能完全被自動化取代,但將有大量工作者的部分工作將交予機器代勞。這種現象不限於低薪酬的工作,包括醫生、執行長的工作內容也會有這樣的調整。

這種部分自動化的情形,應能提升工作效能、帶來更佳的產品與服務。但這是否會帶來更短的工時與更高的薪水,或是讓工作者逐步失去工作,則是難以預知的發展。

準備好了嗎?

至少,可以確定的是,我們必須準備好迎接機器人帶來的社會改變。被「深藍」擊敗的俄國棋王並沒有從此放棄下棋,事實上,卡斯帕羅夫後來發展一種「進階西洋棋」(Advanced Chess)。這種棋賽由一名人類棋手與一個西洋棋程式組隊,與另一組同樣的搭檔競賽。

「進階西洋棋」結合了人類的創造力與情感判斷力,以及電腦強大的計算能力,使得棋賽的水準更高,比人與人或電腦對上電腦的對弈都更加精采。雖然自動化的未來不一定會如此發展,但至少是一種可能。一種沒有一方成為奴隸,也沒有任何一方被完全殲滅的可能。

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