網路交友並不可恥!盤點忙碌紐約客常用5個交友網站,豐富社交生活就靠它

2016-11-09 12:44

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紐約人很寂寞。這裡的寂寞並不是指成天無所事事,也不是指不甘於一個人生活,更不是指性格乖僻。恰恰相反地,正因為紐約人的生活太過忙碌,很多是隻身前來、離鄉背井打拚的單身人士,所以他們更需要朋友、更需要社交生活來紓解壓力。

紐約人對於自我的要求在全美國之內是出了名的嚴苛,他們白天要工作賺錢,晚上要念書充實自己,還要鍛鍊以保持身材。紐約客彷彿都得了強迫症,連走路稍微慢一點都會被後方的行人猛然一瞪。

交男女朋友在工作繁忙的紐約客身上幾乎成了不可能的任務,和朋友聚會的時間會因為各種因素而喬不攏,約會的對象也因為雙方極其有限的時間而不了了之。

這座城市看似五光十色,可是每個人的內心卻非常孤單—工作場合的同事重隱私,每個人都有自己的生活目標,很少有共同時間用來促進感情。

正因為如此,紐約的交友網站推陳出新,並且相當活絡,但是與臺灣的網站給人的觀感略有不同。

臺灣的交友網站淪為無聊人士口中所謂的「約砲神器」,總是使人聯想到色情的意圖;至於臉書,更是被許多人當成博取陌生人同情與肯定的廉價工具,缺少交友的真正意義。

可是,紐約的交友網站為紐約客節省了很多交友時間,促成他們化被動為主動—在需要社交生活的時候,可以利用這些網站找到同時也需要社交生活的人,然後出來聚會。

我不是說紐約人都不使用交友網站找尋親密關係,當然也不乏有這樣需求的人,只是交友網站在紐約是正常的社交管道,加上性愛觀念較開放的關係,網路交友鮮少被認為是見不得人的行為。

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臉書被許多人當成博取陌生人同情與肯定的廉價工具(圖/magicatwork@flickr)

身為前來紐約打拚的外地人,Meetup 和Citysocilaizer 是我最推薦剛來紐約的臺灣人使用的交友網站。Meetup網站的原理很簡單,有許多人組織各種不同的社團,社團主題包羅萬象,包括練習新語言的社團、夜生活的社團,或者對博物館、電影,甚至下午茶有興趣的社團。

社團每個禮拜都會定期舉辦和主題相關的活動—你可以根據時間和興趣,選擇想參加的社團活動。活動大多為免費,參與活動的人與你志同道合,可節省很多不必要的花費與交友探索時間。

我去年開始參加了很多Meetup舉辦的活動,包括為單身的專業人士舉辦的社交晚會和為非美國人所舉辦的語言交換聚會等。在一個名為New York City Newbies 的社團所舉辦的活動,我遇到來自加州的Vannett、美屬波多黎各的Williams 和澳洲雪梨的Michael。

我們四個都是剛來紐約市工作的外地人,很快就成為好朋友,會一起去看喜劇表演秀,一起去Williams 工作的餐廳免費吃飯,一起去Michael 家中看他和同性男友共同領養的女兒。

Meetup的使用者來自世界各地,所以這個網站成為認識不同文化的絕佳管道,如果你想自己組織社團或舉辦活動,就必須繳費並有維持社團營運的責任,但你可以在最方便的時間,舉辦你有興趣的活動,然後讓志同道合的人來參加。

Meetup 的優點是「免費」,幾乎每天都有各式各樣的活動,你可以選擇最方便的時段參加;壞處就是活動中出現很多想找女朋友的男生,他們參加活動的動機只是為了交女朋友,讓只想單純交朋友的女生卻步。為了避免被男性騷擾,網站有許多針對女性舉辦的活動,或在社團規定中嚴禁動機不單純的行為,害羞的女生不妨多參加這類型的社團,確保自己的安全。

Cityscializer的性質雖然與Meetup略有不同,但也是認識當地人非常方便的管道,需要付費,但你不需組織社團就可以舉辦活動。

如果週末想出去吃頓下午茶卻苦惱朋友都沒有空,就可以在網站上貼出這個下午茶的活動,然後也想喝下午茶的紐約客們就會參加,與你共度美好的午後時光。參加這個網站的人大多數是美國當地人,當然也有許多歐洲人,對於想要認識非亞洲人的人來說是很好的機會,再加上這個網站還屬於草創階段,所以有固定的網站志工定期在當地人才知道的酒吧或餐廳舉辦社交活動。不過也正因為網站在草創階段,有時參與活動的人數較少。

而對於想要體驗異國戀情又苦無時間與管道的人來說,最近在美國造成轟動的Tinder非常值得介紹。這款App的運作方式很簡單,打開後選擇所在地點,就會跳出數百張異性的大頭照供你挑選。

這些異性也是Tinder的使用者,常出沒在你使用的地點。當你看到喜歡的大頭貼,就點「○」;看到不喜歡的就選擇「〤」跳過。選擇「○」,對方會收到你對他有好感的訊息,如果對方也喜歡你的大頭貼,點選了「○」,你們就是一對完美的配對,可以私下透過App傳遞訊息,保持聯絡,甚至約出來見面。Tinder還有另一個好處,在點選 「○」或者「〤」之前可以瀏覽對方的臉書資料,有機會先觀察對方的私生活。

Tinder雖然很受歡迎,卻引起很多批評的聲浪,因為它的交友模式完全以第一印象為重,如果外表不好看,那麼就不會得到任何人的「○」,也就很難遇到喜歡你的對象。

這種忽略內涵只重外表的交友網站,非常符合紐約客的口味,因為可以節省單身男女很多時間,幫忙篩選對象。

eHarmony也是許多美國人正在使用的網站,這個網站其實就是傳統的戀愛網站。你可以觀看異性的資料,知道他們的職業、興趣和喜好,如果喜歡對方,就透過這個網站傳訊息給他;系統也會定期發送信件給你,通知最近有哪些會員很有潛力可以和你成為一對很好的情侶。根據雙方的興趣和開出來的條件,系統也會給你和那位異性一個配對分數,分數愈高代表雙方愈契合。

Hey-AI則是專門提供亞洲男生和非亞洲女生交友的網站論壇,在想認識亞洲男生的外國女生圈子中非常火紅。

為了寫這一篇文章,我花了兩個禮拜的午餐錢去註冊了十幾個交友網站,甚至還在某個網站上看到自己的大學同學。然而看了這麼多的網站之後,我想要對你們說:「想認識新朋友,最健康的方式還是走出戶外與人面對面交談。」

使用交友網站並不可恥,對於真的抽不出時間約會,每天忙碌工作的紐約客來說更是正常的社交活動。交友網站的優劣也常常成為三五好友聚會時共同討論的話題。但是,使用交友網站過濾訊息只是拓展生活圈的第一步,想交到知心朋友或者遇到理想的對象還是必須在見面之後,用心維持感情。

網站節省了在茫茫人海挖掘志同道合的人的時間,就像前面所提到的,Meetup促成了我與Vannett等人的相遇,但是真正讓我們成為死黨的原因,卻是在脫離網站之後的多次聚會裡。

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五大紐約客愛用交友網站

最後,說個小笑話。我有一個同事在Tinder上認識了一個看起來充滿女人味的嬌小女生。約出來見面之後,才發現她的職業是跑Ultra-marathon。什麼是Ultra-marathon呢?她每天要跑至少六個小時的馬拉松,從布魯克林穿越曼哈頓再過河到紐澤西,然後再從紐澤西跑回布魯克林的住處。我的朋友第一次和她約會就是一起跑步,之後約會也是。她總是說她沒有時間交男朋友,所以要找尋能在「跑步的時候」和她約會、聊天的人,這樣不僅省下很多空閒的時間,同時也省下在餐廳約會吃飯的花費,可以說一舉數得。

我說紐約客啊,該說你們是個天才還是偏執狂?

使用交友網站並不可恥,但最健康的方式還是走出戶外與人面對面交談。

本文經授權轉載自時報出版《我在紐約,愛你

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