喜歡早起或熬夜,基因早已決定一切?專家揭時鐘基因背後秘密

2020-10-23 09:49

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電子媒體使用成為研究重點的第二個原因,與某些產品放射的光線有關。「電子媒體」涵蓋了各種東西(包括音樂播放器、電玩主機、電腦),而其中某些產品,例如手機或平板電腦,會因為他們放射的光線類型而造成更多問題。光的顏色是根據波長而定,人眼可見光的範圍,包括從波長最短的紫色到最長的紅色。藍光是光譜中最靠近短波那一端的可見光,是我們在夏日晴空萬里時在室外看到的那種光,也是許多手機和平板電腦發出的光。但這種光有個問題―它可能是最會影響睡眠的光線。在調節體內時鐘與外在世界同步、決定身體何時要分泌褪黑激素這種黑暗荷爾蒙上,光線扮演關鍵的角色。因此,下次在睡前看手機或平板電腦時,應該要提醒自己,我們其實正在告訴身體現在是白天,正在指示身體延遲分泌褪黑激素,而可能因此覺得不想睡。除此之外,還有研究顯示,就算不考慮晝夜作息系統,光線會直接影響大腦,大腦會敏銳地警覺到光線的存在。例如,電子媒體的使用不僅會延遲睡眠,還會影響睡眠的其他面向,導致睡眠整體時間縮短。電子媒體對生活中其他時間也會造成問題。已經有研究發現,每天都使用觸控螢幕的嬰兒或幼兒,睡得比其他寶寶少。確切地說,他們每多用一小時的平板電腦,就會少睡十五點六分鐘。

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要如何因應這種情形,答案很明顯:我們應該避免在睡前使用電子媒體。國家睡眠基金會建議,在睡前至少一個小時關閉所有電子裝置。哈佛醫學院顯然建議,就寢前整整兩到三個小時內,應避免暴露在藍光中。另一項建議是,在準備進入夢鄉之前,應限制暴露在藍光中的時間。有些研究發現,暴露在螢幕前僅一小時,可能在臨床上不足以嚴重影響我們的褪黑激素或睡眠。~然而,整體而言,我們暴露在強光中的時間愈長,似乎對褪黑激素的抑制就愈強,時間延遲得也愈多。雖然科學家對於多長時間才算太長並無共識,但是整體訊息非常明確:如果各位堅持在睡前使用電子裝置,務必要限制使用時間。

如果我們就是喜歡在半夜看搞笑推文,或在 WhatsApp 上和密友聊天,現在已經有人設計出橙色調眼鏡以抵擋藍光對眼睛的影響。要這些網路鄉民戴眼鏡,或許饒舌歌手威廉與U主唱波諾戴眼鏡的時尚形象,能讓他們起而效尤。但撇開眼鏡不談,也許最佳的解決方式是讓電子大廠正視問題,這也是研究人員持續呼籲的。蘋果和亞馬遜這類科技巨頭,終於承認了藍光的問題,並改變了某些產品在夜間的發光模式。現在,許多手機都可以轉為夜間模式,發出較不具干擾性、聽起來更誘人的橙紅色光。鑑於優質睡眠對於生活各個面向都至關重大,加上我們使用手機和平板電腦的程度,這種改變想必對參與其中的睡眠研究人員來說,是值得慶祝的一刻。我們只希望這些努力不會有反效果,這些光線的變化不會被用來當成半夜推文、在 WhatsApp 上聊天或熬夜工作的藉口。限制對科技產品的使用可能很有效,例如採取「工作時間以外不發送電子郵件」的政策,或是買個家庭保險箱,每個人在睡覺前可以把手機放進箱裡充電。

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