多維觀點》黃士傑:站在AlphaGo身後的台灣青年

2016-04-17 05:55

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這兩天代表AlphaGo跟李世乭對弈者,就是來自台灣的黃士傑。(美聯社)

這兩天代表AlphaGo跟李世乭對弈者,就是來自台灣的黃士傑。(美聯社)

在不久前舉行的「人機大戰」中,AlphaGo以四勝一敗的佳績,戰勝了李世石,並取得世界第二的圍棋排名,震撼全球,也樹立人類歷史的新里程碑。

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李世乭對戰AlphaGo。(美聯社)
李世乭對戰AlphaGo。(美聯社)

眼尖的民眾可以看到,在這幾次人腦跟電腦的對決裏,都是同一位外表憨厚斯文的年輕人,代替AlphaGo把棋子放到棋盤上,他就是黃士傑,研發AlphaGo的首席工程師之一,同時也是擁有業餘六段(相當職業二段)棋力的業餘棋士,可說是影響AlphaGo發展的關鍵人物。

沒喝過洋墨水的黃士傑,今年不到40歲,大學念交大資工系,碩博士則念台灣師範大學資訊工程所,是道地的「台灣土博士」。2011年他先到加拿大亞伯達大學(University of Alberta)擔任研究員,一年後,他被英國的專研人工智慧的DeepMind延攬,2014年DeepMind被Google併購,黃士傑便成為Google旗下的員工,人生開始有了新的轉變。

黃士傑除了專精「人工智慧」的本業之外,對圍旗非常熱衷,曾經獲得台灣大專盃業餘圍棋冠軍,也跟學弟妹一起創辦過校內圍棋社;而黃士傑的指導教授林順喜,實驗室就是專門研究各種棋類程式的開發。

一般來說,懂程式者,其圍棋能力有限,而下圍棋者,懂程式者又不多。黃士傑正好精通兩種,可說是少見的人才。這使得黃士傑受到重用,跟歐洲棋王樊麾、南韓棋王李世石對弈,都是他擔任操作員,代替AlphaGo把棋子送到棋盤上。

看似順遂的黃士傑,並非沒遇過低潮。他發表碩士論文《電腦圍棋打劫的策略》畢業後,一度想放棄研究,到民間企業上班,不過最後仍割捨不下自己最有熱情的圍棋軟體開發,回來繼續念博士班。當時的黃士傑,常常一天花16小時待在實驗室裏寫程式,可說是相當勤奮。

原本黃士傑博士班念到第五年可以畢業,不過他邊寫論文,邊參加全世界對局比賽,不斷累積實戰經驗,起初成績不盡如人意,但是隨著經驗的累積,終於在2010年,他以妻子為名、所設計的軟體「Erica」擊敗了由日本程式設計師尾島陽兒所開發、約有業餘五段水準的程式「Zen」,在日本舉辦的「國際電腦奧林匹亞競賽」中,榮獲第十九路(即標準棋盤尺寸)電腦圍棋金牌。

一個資源有限的台灣研究生,竟然能擊敗有很多團體贊助的研發團隊,在當年可說是相當轟動的新聞。

電腦能打敗人腦,究竟是什麼原因?Intel- 台大創新研究中心主任、台灣人工智慧學會前任會長許永真認為,電腦不需要懂李世石怎麼下棋,對電腦來說,它只是解一個很難的問題,提出最理想的方案。對於AlphaGo唯一吃下的敗仗,與其說是電腦失誤,倒不如說是電腦估算不夠多,無法提出最佳方案。許永真也指出,這次對戰李世石的AlphaGo是分散式版,有1,202個CPU(中央處理器)跟176個GPU(圖形處理器),簡單來說,有如一個團隊跟李世石下棋。

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