創業上太空!以色列3名男子募款1億元,發射國家首個登月探測器「創世紀號」……然後他們就要失業了

2019-02-24 12:00

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以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空。(AP)

以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空。(AP)

今年是阿姆斯壯登月的第50周年,人類的太空探索又進了一大步。以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空,預計4月中旬著陸月球表面。如果「創世紀」成功登陸,以色列將成為繼美國、俄羅斯、中國之後,第4個將探測器送達月球的國家,也創下民間探測器登陸月球的首例。

根據《紐約時報》(NYT)報導,以色列非政府組織SpaceIL完全由民間發起,3名男子──巴什(Yariv Bash)、達馬利(Kfir Damari)、韋涅朝(Yonatan Winetraub)──8年間籌得1億美元(約新台幣30.8億元)贊助,聘用大量志工,才終於將他們夢想的產物、以色列第一艘登月探測器「創世紀號」(Beresheet)發射升空。

始於臉書貼文、酒吧網友約會的一場築夢之旅

一切始於2010年一則臉書(Facebook)貼文,當時還是電腦工程師的巴什發問:「有沒有人想去月球?」結果達馬利、韋涅朝在貼文下留言,他們3個網友約在特拉維夫(Tel Aviv)一家酒吧見面,30歲的巴什是歲數最年長的,酒酣耳熱之際,他們談論了前往月球的夢想,並打算真的創業去實踐它。韋涅朝回憶道:「隨著我們血液裡的酒精濃度逐漸增加,創業意志也越來越堅定。」

以色列非營利機構SpaceIL共同創辦人巴什。

3人創建了SpaceIL公司,打算參加「谷歌月球X大獎」(Google Lunar X PRIZE,GLXP),那是由X獎基金會(X Prize Foundation)及谷歌公司所贊助的比賽,徵求團隊讓自製的探測器登陸月球,在月面移動500公尺,並向地球回傳數據和清晰的影像。當時比賽的條件是要求必須在2012年之前完成,優勝者可獲得2000萬美元(約新台幣6億1500萬元)大獎。

爭取1億美元贊助、聘請大量志工,他們成功了!

巴什等人爭取到以色列富翁卡恩(Morris Kahn)的大力贊助與支持,卡恩擔任SpaceIL公司總裁一職,並找來美國共和黨大金主、拉斯維加斯賭場大亨艾德森(Sheldon Adelson)資助。卡恩告訴《紐時》,聽了SpaceIL的簡報後,「我沒有二話,就先給了他們10萬美元」,希望他們盡快開始圓夢,一開始只是想幫忙,「沒想到自己也陷進去」,「我太期待這項計畫了」。

巴什與達馬利、韋涅朝原先設計建造5公斤重的迷你探測器,成本大約為1000萬美元(約新台幣3億751萬元)。SpaceIL也招募志工來協助,根據韋涅朝所說的徵才條件:「如果你對太空有興趣,也想要在日常工作之餘做一些不同的事,那麼你可以來當志工,並付出你的時間。」

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