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創業上太空!以色列3名男子募款1億元,發射國家首個登月探測器「創世紀號」……然後他們就要失業了

2019-02-24 12:00

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以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空。(AP)

以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空。(AP)

今年是阿姆斯壯登月的第50周年,人類的太空探索又進了一大步。以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空,預計4月中旬著陸月球表面。如果「創世紀」成功登陸,以色列將成為繼美國、俄羅斯、中國之後,第4個將探測器送達月球的國家,也創下民間探測器登陸月球的首例。

根據《紐約時報》(NYT)報導,以色列非政府組織SpaceIL完全由民間發起,3名男子──巴什(Yariv Bash)、達馬利(Kfir Damari)、韋涅朝(Yonatan Winetraub)──8年間籌得1億美元(約新台幣30.8億元)贊助,聘用大量志工,才終於將他們夢想的產物、以色列第一艘登月探測器「創世紀號」(Beresheet)發射升空。

始於臉書貼文、酒吧網友約會的一場築夢之旅

一切始於2010年一則臉書(Facebook)貼文,當時還是電腦工程師的巴什發問:「有沒有人想去月球?」結果達馬利、韋涅朝在貼文下留言,他們3個網友約在特拉維夫(Tel Aviv)一家酒吧見面,30歲的巴什是歲數最年長的,酒酣耳熱之際,他們談論了前往月球的夢想,並打算真的創業去實踐它。韋涅朝回憶道:「隨著我們血液裡的酒精濃度逐漸增加,創業意志也越來越堅定。」

以色列非營利機構SpaceIL共同創辦人巴什。

3人創建了SpaceIL公司,打算參加「谷歌月球X大獎」(Google Lunar X PRIZE,GLXP),那是由X獎基金會(X Prize Foundation)及谷歌公司所贊助的比賽,徵求團隊讓自製的探測器登陸月球,在月面移動500公尺,並向地球回傳數據和清晰的影像。當時比賽的條件是要求必須在2012年之前完成,優勝者可獲得2000萬美元(約新台幣6億1500萬元)大獎。

爭取1億美元贊助、聘請大量志工,他們成功了!

巴什等人爭取到以色列富翁卡恩(Morris Kahn)的大力贊助與支持,卡恩擔任SpaceIL公司總裁一職,並找來美國共和黨大金主、拉斯維加斯賭場大亨艾德森(Sheldon Adelson)資助。卡恩告訴《紐時》,聽了SpaceIL的簡報後,「我沒有二話,就先給了他們10萬美元」,希望他們盡快開始圓夢,一開始只是想幫忙,「沒想到自己也陷進去」,「我太期待這項計畫了」。

巴什與達馬利、韋涅朝原先設計建造5公斤重的迷你探測器,成本大約為1000萬美元(約新台幣3億751萬元)。SpaceIL也招募志工來協助,根據韋涅朝所說的徵才條件:「如果你對太空有興趣,也想要在日常工作之餘做一些不同的事,那麼你可以來當志工,並付出你的時間。」

以色列非營利機構SpaceIL共同創辦人韋涅朝。

然而不只SpaceIL,所有參賽隊伍都遇到難關,直到2012年為止沒有任何一隊達成目標,因此競賽期限延後到2018年,但都沒有團隊成功登月,主辦方因此宣布得主從缺,也無鉅額獎金。在「谷歌月球X大獎」結束後,SpaceIL轉與國有的「以色列航太工業」(IAI)合作建造登月探測器,耗資約1億美元讓591公斤重的「創世紀號」誕生。

以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空。(AP)
以色列非營利機構SpaceIL 的登月探測器「創世紀號」,22日晚間乘著美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」升空。(AP)

4月中旬登陸,將研究月球鐵含量

22日晚間,體積如洗碗機大小的「創世紀號」乘著「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,從佛州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)空軍基地升空。由於「創世紀號」的太空飛行設計並非搭載大量燃料、一次直飛月球,而是通過多個引擎動力、月球引力慢慢調整路線,預計4月4日才會進入月球軌道,並於4月11日嘗試在月球「澄淨之海」(Mare Serenitatis)軟著陸。

「創世紀號」將對月球磁場進行2到3天的考察,搭載著以色列魏茨曼科學研究所(Weizmann Institute of Science)所建造的磁場紀錄儀,期望能更了解月球上的金屬鐵成分含量。根據IAI的官方網站,「創世紀號」搭載了一台廣角高解析度相機,將拍攝落月影片和月球表面靜止畫面,還放有介紹3000萬筆以色列文明資訊的光碟。SpaceIL估計,「創世紀號」登陸幾天後,將因承受不了太陽熾熱光照而結束任務。

升空即失業!SpaceIL即將解散

「創世紀號」任務結束後,SpaceIL也將解散,SpaceIL副總經理施密特(Eran Shmidt)告訴《紐時》:「我們所有人一天後都要開始找工作了。」韋涅朝開玩笑表示:「這是個很棒的工作,如果成功,那麼你就要失業了。」

關於人生的下一步,其實SpaceIL的3名共同創辦人都已經有所規劃,韋涅朝目前在美國史丹福大學(Stanford University)攻讀癌症研究博士學位;巴什則是以色列新創公司Flytrex的執行長,公司主要業務是無人機送貨服務;達馬利現為網路安全公司Tabookey的首席產品策略長。

當年在酒吧聊創業夢想的3名單身漢,現已有人成家立業。達馬利22日與妻子、兩名孩子一起見證「創世紀號」升空,他感慨表示:「我的大兒子已經5歲了…回想起那時候,我們真的很不一樣了。」


達馬利在以色列教育頻道講解SpaceIL的計畫。

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