反疫苗運動》社群媒體錯誤資訊滿天飛、麻疹疫情雪上加霜 臉書擬出手打擊假消息

2019-02-19 10:00

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近年來,「打疫苗會自閉」、「疫苗有重金屬」等反疫苗言論,透過臉書與推特等社交媒體大肆宣揚,再加上民粹主義的推波助瀾,不僅導致2歲以下未施打疫苗的兒童比例增加,麻疹病例更驟增。世界衛生組織表示,這可能會扭轉預防疾病已取得的進展,為了避免民眾「無意中接觸到錯誤的訊息和影片」,臉書(Facebook)宣布他們將採取措施,減少網站內有關反疫苗的誤導資訊。

打疫苗會導致自閉症?

根據美國有線電視新聞網(CNN),現代反疫苗接種運動可能源自於1998年英國醫生維克菲爾德(Andrew Wakefield)在醫學期刊「刺胳針」(The Lancet)發布的論文,他在該論文中指出「麻疹、腮腺炎、德國麻疹(MMR)混合疫苗」會導致幼兒自閉症。

雖然12年後刺胳針撤下了該篇論文,稱其「完全錯誤」,許多科學研究也指出認為疫苗與自閉症毫無關聯,然而該反疫苗論文已在各地造成廣泛的影響,美國現任總統川普(Donald Trump)2012年便(Donald Trup)曾在推特(Twitter)上發文:「兒童大規模接種疫苗是導致自閉症大增的元兇」、「自閉症率居高不下,歐巴馬政府為何不對醫生造成的自閉症做點什麼。」

反疫苗運動使麻疹病例暴漲13倍

英國《衛報》(The Guardian)批評,反疫苗運動讓許多民眾排斥接種疫苗,這可能就是造成麻疹大流行的元兇。

美國聯邦政府疾病管制局(CDC)去年10月發布的報告顯示,雖然疫苗接種率「總體來說保持高水平且穩定」,但未接種疫苗的兒童的比例在全球各地皆增加: 2001年,19個月大至35個月大未接種疫苗的兒童僅只有0.3%,而未接種疫苗的2歲以下兒童比例從2011年的0.9%上升到2015年的1.3%。根據世界衛生組織(WHO),2016年全歐洲只有約5200例麻疹患者,到了2017年,數字暴增到近2萬4千例,2018年則已超過6萬5千例,且造成72人死亡,短短2年時間,麻疹病例就成長了近13倍,而2019年1月中旬的痲疹患者數量,又比2018年暴增近5成。

「疫苗猶豫」是最大威脅

疫苗信心計畫(Vaccine Confidence Project)的拉森(Heidi Larson)表示,反疫苗運動與民粹主義「完全相關」,許多右翼民粹政客為了贏得選票,加入反疫苗運動的行列,散播「假新聞」,使得越來越多民眾懷疑疫苗的安全性,接種率因而不斷下降。

世界衛生組織指出,「疫苗猶豫」(vaccine hesitancy)是2019年全球健康面臨的最大威脅之一,疫苗猶豫為延遲或拒絕接受疫苗接種的現象,此外世界衛生組織也表示,接種疫苗是預防疾病最具成本效益的方法,「它(疫苗)每年能預防200萬至300萬人死亡,若疫苗更加普及,還能再多預防150萬人死亡」,並指出疫苗猶豫可能會扭轉疫苗在預防疾病的進展。

在富裕的已發展國家,有些人宣稱疫苗有害,鼓吹「反疫苗」,導致越來越多人未接種疫苗,而發展中國家或是戰亂國家的民眾則往往無法接種疫苗,這兩個因素造成麻疹感染個案近年來爆增。

社群媒體是反疫苗浪潮的元兇

CNN指出,反疫苗運動透過社交媒體大肆宣揚,將反疫苗言論漸漸推向主流,疫苗倫理與政策中心(Center for Vaccine Ethics and Policy)

執行董事柯瑞(David R. Curry)表示,疫苗猶豫和反疫苗計畫越來越常運用零成本跟高效率的網路媒體來傳播「並非根據事實的論述」,破壞公共健康。

臉書將採取措施對付反疫苗資訊

美國民主黨籍的聯邦眾議員希夫(Adam Schiff)14日致信臉書(Facebook)執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)和谷歌(Google)董事長兼執行長皮查伊(Sundar Pichai),認為社交媒體應該對其網站內容負責任。

希夫表示,民眾可能會「無意中接觸到錯誤的訊息和影片」,並將重複的錯誤訊息當作正確訊息,這些訊息會產生負面影響,「如果擔憂的家長一直從新聞來源看到關於懷疑疫苗有效性與安全性的資訊,可能會導致他們無視醫生與公共衛生專家的意見,並拒絕遵循疫苗接種計畫」。

希夫也對臉書讓反疫苗組織付費買廣告的做法表示擔憂,臉書14日回應說該公司已採取措施處理,並考慮在臉書移除關於反疫苗的錯誤資訊,而谷歌旗下的影音平台YouTube也表示將減少反疫苗影片內容的出現,避免其用「有害的方式」誤導用戶。

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