火燒太空船!美國航太總署新實驗登場

2016-03-17 11:25

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美國軌道ATK公司(Orbital ATK)22日將向國際太空站(ISS)發射「天鵝座」(Cygnus)貨運太空船,太空船在完成任務返回時將和過去一樣在地球大氣層中焚燬。但與此前任務不同的是,這一次NASA將在「天鵝座」焚燬前先在太空船上遙控放一把「大火」。

美國軌道ATK公司(Orbital ATK)「天鵝座」(Cygnus)貨運太空船(維基百科)
美國軌道ATK公司(Orbital ATK)「天鵝座」(Cygnus)貨運太空船(維基百科)

這場人造火災將是美國航太總署(NASA)「太空船火焰實驗」Spacecraft Fire Experiment,Saffire)的一部分。NASA說,儘管該機構已從事太空飛行幾十年,但對火災在太空微重力(microgravity)環境下的燃燒擴散情況瞭解不多,而太空船火災又是NASA與國際太空探索界最大的隱憂之一。

該計劃負責人之一拉夫(Gary Ruff)16日在一份聲明中說:「『太空船火焰實驗』將是迄今在太空最大的一次人造火災。此前我們只是在太空站微重力環境中做過一些小型燃燒實驗。而在『太空船火焰實驗』中,我們將安全地燃燒尺寸大一些的材料,不會對太空站或太空站太空人帶來額外風險。」

拉夫說,深入瞭解火勢在太空環境下的擴散情況,將有助於研製更好的防火材料與技術,從而幫助提高太空旅行的安全性。

按計畫,「太空船火焰實驗」將在「天鵝座」太空船上一個長0.9公尺、寬0.9公尺、高1.5公尺的模塊中進行。在太空船從太空站脫離一段距離後,地面人員將遙控點火,燃燒物是長1公尺、寬0.4公尺的特殊布料,燃燒大約進行15至20分鐘。此前太空站上實驗燃燒的材料長與寬都不超過10公分。

此後,NASA還計畫在接下來的兩次「天鵝座」貨運任務中再開展兩次「太空船火焰實驗」。

 

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