中國已在開發核動力航艦?美媒:半殘的艦載機戰力才是問題癥結

2016-01-09 21:21

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遼寧艦甲板上的主力艦載機殲-15。

遼寧艦甲板上的主力艦載機殲-15。

已經擁有遼寧艦的中國,在2015年的最後一天承認正建造第二艘傳統動力航空母艦。由於《詹氏防衛周刊》(Jane's Defense Weekly)、《紐約時報》皆曾預測,中國可能在2020年之前完成三到四艘航空母艦,許多人都想知道中國的第三艘航艦、甚至是第一艘核動力航艦何時出現?陸媒9日報導「中國核動力航母正式立項」,但核動力真的是中國最需要的航艦技術嗎?

核動力航艦:只有老美養得起的昂貴武器

與傳統動力航艦相比,核動力航艦最大的優勢就是在幾乎等同於無限的動力來源,使其可以連續高速航行、擺脫對大型油輪與母港的依賴,核動力也可提供艦載機升降機、電磁彈射器等裝置使用。至於節省下來的航艦油箱與排氣裝置空間,更可以用來裝載各式武器裝備與艦載機燃油,戰力自然比傳統動力航艦更高。

雷根號航空母艦8月31日駛離加州聖地牙哥北島海空軍基地,準備到日本接替喬治華盛頓號的前進部署任務。(美軍太平洋艦隊Flickr)
雷根號航空母艦8月31日駛離加州聖地牙哥北島海空軍基地,準備到日本接替喬治華盛頓號的前進部署任務。(美軍太平洋艦隊Flickr)
F/A-18在雷根號甲板準備起飛。(美國海軍網站)
F/A-18在雷根號甲板準備起飛。(美國海軍網站)

不過核動力航艦的建造、維護、退役都需要高科技與大量經費支撐,除了美國10艘現役航艦全為核動力之外,僅有法國擁有一艘核動力航艦戴高樂號。而且與美國的10萬噸尼米茲級航艦相比,戴高樂號的排水量僅4萬噸、航速27節(尼米茲級可達30節以上)。由於設計不當,後續的追加改建讓戴高樂號的造價過度膨脹,法國也取消了第二艘同級艦的興建計畫。

戴高樂號核動力航空母艦上的艦載主力「疾風」戰機。(美聯社)
戴高樂號核動力航空母艦上的艦載主力「疾風」戰機。(美聯社)
戴高樂號核動力航空母艦。(美聯社)
戴高樂號核動力航空母艦。(美聯社)

傳聞不是第一次

關於中國發展核動力航艦的傳聞,《成都晚報》早在2013年2月就曾發表過「核動力船舶立項,中國或將建核動力航母」的報導。該報導稱,「中國船舶重工集團網站發佈消息,國家科技部『核動力船舶關鍵技術及安全研究』863項目和『小型核反應堆發電技術及其示範應用』科技支撐項目已正式立項。業內人士猜測,這意味著中國很可能正著手研究核動力航母或類似的大型船隻」。

中國第一艘航空母艦「遼寧艦」(美聯社)
中國第一艘航空母艦「遼寧艦」(美聯社)

根據《鳳凰新聞》在今年1月9日的報導,「中國國家發改委通報稱,根據中央財經領導小組第六次會議精神和我國海洋經濟發展需要,按照《國家能源科技重大示範工程管理辦法》要求,支持中船重工申報的海洋核動力平台示範工程項目列為國家能源重大科技創新工程」。

「請中船重工集團與相關單位加強合作,在原有船舶核動力技術基礎上,結合當前工業化水平和民用核電技術要求,優化設計,並按照國家核電相關政策要求和用戶需求,完善工程技術方案,盡快提交項目核准申請,加快推進HHP25軍轉民示範工程項目建設,盡早實現我國海洋核動力平台零突破。」

中國環球軍事張貼的上海造船廠航拍照,航艦外型清晰可見。
中國環球軍事張貼的上海造船廠航拍照,航艦外型清晰可見。也有媒體推測,這可能是一艘核動力航艦。

報導稱,「完全可以推斷,雖然中國官方並未正式承認已經啓動核動力航母的研發工作。但從技術可行性和中國當前航母的實際裝備研發情況來看,中國極有可能已經啓動了核動力航空母艦的相關研制工作。並有意通過此種方式向外界傳遞強烈信號,以宣示軍事威懾力的方式對有關敵對勢力進行敲打」。

外媒推斷 2020年之前可能完工

《鳳凰新聞》與兩年前《成都晚報》的報導相當類似,都是從政府文告推敲發展核動力航艦的痕跡,其實都沒有辦法直接證實此事,也無從判斷目前開發的進度究竟如何。不過《紐約時報》與法國國際廣播電台均認為,中國在2020年之前確實有可能部署自製核動力航空母艦。《國家利益》網站則認為,中國海軍在2020年之前會將活動範圍推展到第二島鏈(小笠原群島、馬利亞納群島和加羅林群島)。

中國第一艘航空母艦「遼寧艦」(美聯社)
中國第一艘航空母艦「遼寧艦」(美聯社)

中國海軍軍事學術研究所研究員張軍社日前對《中國軍網》表示,中國擁有長達18000公里的海岸線,發展航空母艦是必然趨勢。中國需要至少三艘航空母艦,才能負擔一艘值勤、一艘訓練、一艘保障維修的最低輪值。張軍社說,由於中國還沒有核動力的水面艦艇(但中國有核動力潛艦),先建造傳統動力航艦,積累一定經驗後,才能根據情況再來建造核動力航艦。

中國積極發展藍水海軍

《國家防衛》(National Defense)雜誌日前報導,曾任職美國太平洋司令與海軍第一副參謀長的法倫上將(James Fallon)認為,由於中國想要重新贏得國際地位,他們從陸地往海洋的發展實乃大勢所趨。澳洲前海軍副司令夏克頓(David Shackleton)則說,中國亟欲被世界「認真看待」,尤其是被美國認真看待。

遼寧vs出雲
中國遼寧艦與日本自衛隊的出雲號護衛艦比較表。

夏克頓說,美國的老羅斯福總統(Theodore Roosevelt)在1907年派出16艘戰艦航行全球、訪問了許多國家與港口,展示美國快速成長的軍事實力與藍海水軍,也就是歷史上著名的「大白艦隊」。他認為這件事有效提升美國在國際社會的重要性,而中國現在也以類似方式運用他們的海軍。但夏克頓也強調,美國的海軍實力可不是一夜煉成的,中國要克服的困難與挑戰還很漫長。

何時建造核動力航艦?先解決彈射器問題比較實際

《大眾科學》(Popular Science)網站認為,中國未來的航空母艦很可能採用核動力。中國軍事科學院作戰理論和條令研究部的研究員杜文龍則說,中國已經有自製核動力潛艦的經驗,建造核動力航艦並非太困難的事。不過印度前海軍司令普拉卡什(Arun Prakash)認為,中國在擁有10到15年的航艦經驗之後,才可能自製核動力航艦。

遼寧艦甲板上的主力艦載機殲-15。
遼寧艦甲板上的主力艦載機殲-15。
中國航艦主力艦載機殲-15正在進行起降訓練。
中國航艦主力艦載機殲-15正在進行起降訓練。

不過普拉卡什強調,航艦只是航艦戰鬥群整體戰力的一端,艦載機則是極為重要的另一端。美國國會研究所的海軍專家奧洛克(Ronald O’Rourke)認為,從蘇愷-33改造而來的殲-15(遼寧艦目前的艦載機)在航空母艦上的戰力被嚴重限縮。因為遼寧艦的滑跳甲板無法提供殲-15足夠的起飛動力,因此殲-15根本無法搭載足夠油料與彈藥,無論作戰半徑與實力都要比陸地起飛大打折扣(甚至有作戰半徑僅剩十分之一的說法)。因此有分析認為,航艦上的艦載機彈射器才是中國目前最想發展的裝備。

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