最簡單的罹患皮膚癌風險評估:數數自己手臂上長了幾顆痣

2015-10-31 15:18

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痣。(維基百科)

痣。(維基百科)

最近英國一項研究顯示,人類手臂上痣的數量,可以頗為準確地推算出全身痣的數量。那麼,人身上有多少痣重要嗎?英國倫敦國王學院(King’s College London)的研究員指出,這可以作為罹患惡性黑色素瘤(melanoma,是所有惡性皮膚癌中最惡毒的一種)的風險評估,是一種簡單判斷罹病機率的重要資訊。

在日常生活中,想搞清楚自己身上「從頭到腳」有幾顆痣其實不容易。因此英國科學家想要找出一種新的方法,希望只要透過身體的一部分就可以概略推估全身的痣的數目。最後研究員發現,身體各部位中「手臂」是最能準確估算全身痣的數目。

舉例來說,如果女性右臂上有超過七顆痣,那麼就可以推估她全身有超過五十顆痣;若女性右臂上有超過11顆痣,那她身上可能有超過100顆痣。當一個人身上長了很多痣,表示他的皮膚細胞相當活躍,也因此會提高某些細胞轉變為癌症的可能性。

黑色素瘤。其常見特徵為外觀非對稱、形狀不規則、顏色不均勻、多數大於6公釐、可能會有疼痛或灼熱感。(維基百科)
黑色素瘤。其常見特徵為外觀非對稱、形狀不規則、顏色不均勻、多數大於6公釐、可能會有疼痛或灼熱感。(維基百科)

這項新發現刊登在《英國皮膚醫學期刊》(British Journal of Dermatology),指出不分男女,如果手臂上長有超過11顆痣,那麼很有可能在全身有超過100多顆痣;痣的數量越多,罹患惡性黑色素瘤的機率也就越高,研究員表示,身上每多一顆痣,患皮膚癌的機會就會增加2至4%。然而,惡性黑色素瘤正是皮膚癌中最危險的一種。

榮總官網惡性黑色素癌衛教資料。
榮總官網惡性黑色素癌衛教資料。

雖然惡性黑色素瘤的致死率很高,但只要能在早期診斷出來,病患的存活率通常可以提升很多,也因此美國新墨西哥大學綜合性癌症中心(University of New Mexico Comprehensive Cancer Center)的科學家開發了一款手機軟體「痣圖員」(Mole Mapper),用以偵測、追蹤皮膚癌早期的症狀。

點入「痣圖員」後,使用者只要每月定期拍下身上的痣,手機軟體就能記錄痣的大小、形狀、位置,並定期幫使用者追蹤,看痣是否有異狀或是改變。透過這個軟體,使用者可以知道哪些是一般的痣、哪些又有可能是潛在癌症風險的痣。

新墨西哥大學癌症中心的貝維克博士(Dr. Marianne Berwick)表示,認識自己的身體是發現皮膚癌的第一 步,「如果發現身上的痣或是某處皮膚有異狀,應該要盡快找醫生詢問。」她希望透過這款手機軟體「痣圖員」,能讓大眾更注意自己的身體狀況,「不論是看起來的樣子,或者是感覺上的改變。」

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