人瘟!新研究發現人類帶原細菌登陸南極,恐造成當地生物滅絕

2018-12-19 11:10

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南極洲的國王企鵝。(MemoryCatcher@Pixabay)

南極洲的國王企鵝。(MemoryCatcher@Pixabay)

人類體內的細菌可能造成南極生物滅絕!西班牙巴塞隆納大學動物學與人類生物學系最新的研究,首度在南極洲的企鵝和海鳥糞便中,發現了來自人類帶原的曲狀桿菌和沙門桿菌。研究人員表示,雖然目前人類帶原的細菌與動物高死亡率的關連尚未建立,但也證明了其他更危險的病原體有機會到達南極大陸,造成毀滅性的後果。他們呼籲控制前往南極的旅遊人數,保護當地脆弱的生態圈。


「美國有線電視網」(CNN)17日報導,這項研究發表於《全面環境科學》(Science of the Total Environment)期刊,由人類傳染給動物的「反向人畜共通傳染病」過去在全球五大洲都有發現,過去科學家認為只有南極洲倖免於難。西班牙巴塞隆納大學(University of Barcelona)的研究人員從2008年到2011年在靠近南極洲的利文斯頓島(Livingston Island)、馬里恩島(Marion Island)、果夫島(Gough Island)和福克蘭群島(Falkland Islands)等四個地點,採集600多隻成年海鳥的糞便。

造成人類腸胃炎的細菌 在南極海鳥糞便中發現

他們發現了過去從未在海鳥身上找到的曲狀桿菌基因型(Campylobacter jejuni),曲狀桿菌是全世界最常造成細菌性腸胃炎的人類致病菌之一,也是全球性的人畜共通傳染病,常見的細菌性食物媒介疾病。此外,研究人員還在這些海鳥糞便中發現了較常在城市鳥類糞便中採集到的沙門氏菌(Salmonella)

南極的海鳥。(Edu_Ruiz @Pixabay)
南極的海鳥。(Edu_Ruiz @Pixabay)

人畜共通傳染病抵達南極 恐帶來毀滅性後果

研究人員推測,這些鳥類體內的人類帶原細菌(human-linked bacteria)是被遊客和來南極做研究的科學家帶來。西班牙農業食品研究與技術研究所研究員瑟達奎拉(Marta Cerdà-Cuéllar)表示,儘管這些細菌與動物的高死亡率無關,但這也代表其他更危險的病原體可以因此到達南極大陸,代表南極的鳥類和哺乳類動物都可以受到人畜共通傳染病影響,很可能產生毀滅性後果。

南極洲。(girlart39@Pixabay)
南極洲。(girlart39@Pixabay)

西班牙巴塞隆納大學動物學系研究人員岡薩雷-索利斯(Jacob González-Solís)表示,這代表人類活動遲早會將病原體引入南極的動物群,恐導致南極動物大規模死亡甚至局部滅絕。此次研究發現「反向人畜共通傳染病」(reverse zoonosis)的證據十分明確,但研究人員不能確定南極的海鳥究竟是以什麼途徑接觸到病原體,「有各種可能,最可能是南極海鳥和周邊區域動物之間接觸感染,或是由南極研究站和南極旅遊的旅客所帶來。」

研究人員呼籲對南極採取更嚴格的生物安全控管

近年來前往南極旅遊的人數穩定增加,2016年到2017年共有4萬4367名遊客前往南極旅遊。研究人員認為,為了保護南極的生物,應該採取更嚴格的生物安全控管措施,例如控制南極及周邊區域遊客數量。

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