張冬凝觀點:夏威夷的政府想向遊民說再見

2015-10-24 06:10

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夏威夷美景。(世邦旅遊網)

夏威夷美景。(世邦旅遊網)

如果老兄相信,世界上的難民是來自阿富汗,伊拉克,或者敘利亞,這個回答一點沒有錯,可是如果我告訴閣下,難民也是在美國,甚至是全美國的每個都市,你一定會大吃一驚,認為筆者是黑白講。

自從美國的金融危機以後,美國的經濟慘不忍睹。「睹」這一個字特別傳神,因為在美國的所有的大城市,幾乎都被「遊民」所佔據,許多大城市的街道,一眼望去,和伊拉克,敘利亞的難民也基本沒有區別。 他們在大街旁,搭上簡易的篷帳, 把全部的家當,放在超市的購物車中,就如此,以天為棚,以地為家,在美國高樓大廈的都市中心,過著外蒙古草原似牧放。在21世紀裡,這是一個極不協調的圖畫,可是它卻活生生的展現你的面前,是你不得不「睹」,即使是「慘不忍睹」。他們和伊拉克敘利亞的難民不同的地方是,後者是政治難民,前者是經濟難民。

筆者在美國政治傾向中,傾向民主黨。基本上,這個國家,政府和社會,能夠多照顧一些弱勢的民眾 - 遊民,臺灣稱為街友,英文稱為無家可歸者(Homeless )的話,自然是值得鼓勵的事。所以,筆者在任職的電視臺和報紙媒體中,常常責無旁貸的為他們呼籲。希望整個社會能夠給他們更多的憐憫和支援。筆者也參加過若干次有關遊民的福利會議,這一些會議,大多是支援遊民的非營利慈善組織,以及政府的有關單位組成。顯見的是,社會各界包括了政府確實在設法解決遊民的問題。只是,當遊民的問題越來越氾濫,甚至快要到了不可控制的地步,也就是我們應該有一個反思的機會。

理論上來說,美國是一個資本主義的國家,可是在執行上 ,尤其是民主黨政府當政的時候,她又幾乎以一個社會主義的國家出現。我如此說法?不免有些危言聳聽,可是信不信由你,以夏威夷為例,本地人口大約有百分之六十以上,是依靠政府的救濟金中過活, 或是,住在政府補貼的公寓。美國各州有不同的社會福利,基本上,由於這些社會福利,窮人要被餓死是非常困難的。以加利福尼亞州為例,任何人可以走到州政府的福利辦公室,說我需要救濟,於是當場可以拿到五十元的現金, 手續比進銀行拿存款還要方便。

2015 年10月,夏威夷州政府和檀香山市的市政府在忍無可忍之下,終於下了重手,拆除了街上遊民的帳篷,在運河旁邊,原是遊民的難民區,清理好以後,裝上鐵的欄杆,終於把馬路再度還給夏威夷的市民和遊客。

夏威夷的街友在路邊搭帳篷。(美聯社)
夏威夷的街友在路邊搭帳篷。(美聯社)

夏威夷市政府市區維護管理部門的Ross Sasamura先生說,僅僅是Ohe大街的清理遊民活動,就足足花了兩天之久。遊民留下的垃圾到處都是,遍及了Ohe大街的角落。Sasamura先生同時還指出,Ohe大街是遊民的聚集之處,因此這地方遊民的密集度是超過檀香山其他地方。由於清理工作的浩大,同時為了方便清理工程師們的作業,檀香山市政府出動了大量的員警。他們用黃色的事故膠帶,把整條大街封了起來,以便做一個全盤的清理。Sasamura先生說,這次為期兩天的遊民地區清理,一共剷除了二十七頓左右的垃圾,如果一輛卡車能裝四頓貨物的話,那需要七輛這樣的卡車才能把這些垃圾給全部運完。

在2012年美國總統選戰中,共和黨的總統候選人羅姆尼(Mitt Romney)在一個私人的派對中抱怨,有百分之四十七的美國人因為收入不及,而無需交納任何美國聯邦的所得稅,而他們是奧巴馬的支持者。這句話說的是事實,可是在美國,這一個說法違反了政治不正確的大忌,選戰中引起了軒然大波。不用說,這百分之四十七的美國人中,有一大部分是在美國的救濟金,救濟糧食票,和免費的醫療中生存。

至於說,如果美國有如此好的福利,為什麼還有遊民氾濫的問題呢?這可能是美國遊民和其他許多國家遊民的區別。根據美國政府的統計,許多的遊民有精神上的問題,有許多流民也有吸食毒品的問題,這些問題吧遊民本身的問題變得更錯綜複雜。

當然不能一竿子打翻整條船,筆者絕對無意強調這是遊民絕對的基本結構,可是,根據夏威夷檀香山明星廣告報(Star Advertiser)的報導,在2015年十月初,檀香山市政府在舉行取締遊民的時候,發現一位27歲的遊民,在他的帳篷裡還有十九條狗。夏威夷的政府建有遊民的收容所,在收容所裡,有廁所,有沐浴的設備,而且政府還供應三餐,可是遊民的收容所中,不准許飼養寵物,十九條條狗就更不用說了。所以以這一位遊民為例,他年輕力壯,正是屬於工作族群的少壯派。他拒絕工作,他追求的是個人生活的方式,也是追求自由。而這個自由,是需要夏威夷這一個世界級的旅遊休閒的聖地的打工族,來支付他們自由的成本。

根據夏威夷政府的統計,夏威夷近一百八十萬的人口中有七千多名的遊民,遊民和當地人口的比例,榮登了全美最高的頭銜。統計資料更顯示,近兩年內街友以倍數增加。美國大陸許多的州的遊民,由於寒冬將屆,紛紛買張單程機票,前來夏威夷「渡假」。夏威夷政府曾經用贈送飛機票的方式,鼓勵遊民自動飛離夏威夷,可是不但成效不彰,而且,也可能吸引了更多的美國大陸遊民來夏威夷。

Acapulco擁有最美的海灘。(維基百科)
Acapulco擁有最美的海灘。(維基百科)

墨西哥有一個城市叫做阿克坡克(Acapulco),她是一個世界級的旅遊都市,頻臨太平洋,有優美的海灘和海灣,有濃鬱的墨西哥異國情調,是我們全家旅行的最愛。可是,當滿街上有許多的乞丐的時候,這一個城市對於遊客就喪失了吸引力。筆者極端喜歡阿克坡克,可是由於這一個原因,家人拒絕再去阿克坡克渡假。夏威夷是一個旅遊的聖地,可是如果滿街都是遊民的時候,如何還可以自誇是世界旅遊的天堂?

美國民權自由聯盟(American Civil Liberties Union)已經代表檀香山的遊民,在法院控告夏威夷政府,我們樂見有團體為遊民仗義執言,而在另外一方面說,如果遊民有在馬路搭帳篷的居住的自由,夏威夷的居民也有在馬路上行走而不被幹擾的自由。何況觀光業收入是夏威夷非常重要的經濟支柱,遊客是大家的衣食父母,如果大家懂得殺雞取卵的故事的話,對於夏威夷政府清理街頭的遊民,還是會雙手贊成的。

 *作者為美國註冊會計師,夏威夷中國日報和夏威夷中文電視華夏電視台負責人。本文原刊《夏威夷中國日報: 老張看美國》,授權轉載。

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