最新生物研究:非洲象呼喚同伴,會用「名字」彼此溝通

2024-06-12 10:00

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綜觀歷史,許多科學發現都撼動人類的價值觀,讓我們無法再聲稱自己最特別,地球不是宇宙的中心,而是無數天體的其中一個;智人不是神明造物的巔峰作品,只是進化論產生的一個物種。而新近研究也不斷揭露其他生物彼此溝通的奧秘:人類早已不是唯一擁有溝通能力的萬物之靈。

國際學術期刊《自然生態演化》(Nature Ecology & Evolution)10日刊載科羅拉多州立大學(Colorado State University)行為生態學者帕爾多(Michael Pardo)與同事的非洲象研究。《經濟學人》(The Economist)報導,研究團隊發現非洲象與同伴溝通的時候,會使用類似人類社會中「名字」的稱呼來呼喚、回應彼此。

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根據帕爾多敘述,瓶鼻海豚具有識別個體身分的哨音,且會模仿其他海豚的「招牌哨音」,橙額鸚鵡(orange-fronted parakeet)也有類似的能力,可以回應其他鸚鵡的叫聲,但是非洲象的狀況與上述兩種動物不同,大象彼此溝通時,不僅僅只是重複識別個體的聲響。

帕爾多團隊的研究對象,是兩組受到長期研究的肯亞非洲象群,其中一組在桑布魯郡(Samburu),1997年起受蘇格蘭非洲象權威道格拉斯—漢密爾頓(Iain Douglas-Hamilton)團隊研究,另一組在安博塞利(Amboseli),1972年以來由美國學者莫斯(Cynthia Moss)團隊觀察研究。實際上,這兩位學者都是帕爾多團隊的共同作者。帕爾多團隊的研究以及先前道格拉斯—漢密爾頓團隊在坦尚尼亞、烏干達進行的研究,都證實了大象是最聰明的動物之一。

若進一步說明,非洲象使用的「名字」,並不像人類使用的名字或海豚的哨音那樣明顯特殊,而是藏在低沉的隆隆聲裡頭,構成象群溝通當中很重要的一個部分。這些隆隆聲可以讓幾公里以外的地面震動,大象可以藉此與視線外的群體成員聯絡;另一方面,非洲象彼此打招呼時,也會發出這種隆隆聲,在母系社會的象群中,母象最常對小象發出這種聲音,另外族長也會這樣呼喚落後的成員。帕爾多與同事利用安博塞利和桑布魯郡的錄音,藉此分析數以千計的非洲象呼喚聲,辨識哪頭象發聲、又是朝向哪頭象呼喚,也反覆播放錄音給特定大象聽,觀察牠的反應。團隊還設立機器學習協定,試圖分析、歸結出特定的模式。

就像海豚的哨音一樣,人們從很久以前,就知道大象發出的隆隆聲可以用來識別個體,不過還需要確認發出隆隆的大象究竟是與同伴交流,還是在模仿叫聲的接收者。研究結果表明,非洲象的呼聲會跟著接收者而變動:首先,團隊可以根據特定的呼聲,藉由檢視隆隆聲的頻譜來預測接收者;其次,團隊檢視特定大象對同一個接收者發出的多段隆隆聲,發現這些聲音彼此之間的相似程度,比對不同大象發出的隆隆聲還要高;第三,接收者對於針對牠們的呼聲,會做出較為強烈的反應。

更重要的是,不同呼叫者對同一頭大象發出的隆隆聲,比其他種類的呼聲更為相似,這代表所有大象都對同一個同伴使用相同的「名字」。不過這些隆隆聲包含一些頻率低於人類聽力範圍的聲音,因此學者還不清楚隆隆聲的哪部分代表個別大象的名字。科羅拉多州立大學生態學者威特麥爾(George Wittemyer)是研究的共同作者之一,他指出大象是極其社會化的生物,總是在碰觸彼此、與彼此交談,這些關於「名字」的發現,或許是佐證大象溝通能力的其中一份資料,「我們正撬開一條通往大象內心的門縫」。這些發現加總起來,證實大象的智力在許多方面都與人類比肩,而另一方面,也凸顯人類屠殺大象是多麼殘忍的行為。

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