「帛琉對抗中國,挺台灣直到最後!」陸客大減,觀光島國面臨蕭條……當地人民卻義氣挺台

2018-09-09 11:40

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帛琉的清澈碧海與豐富的海洋生物,吸引了不少旅客前往觀光朝聖。(圖取自LuxTonnerre@Wikipedia / CC BY 2.0)

帛琉的清澈碧海與豐富的海洋生物,吸引了不少旅客前往觀光朝聖。(圖取自LuxTonnerre@Wikipedia / CC BY 2.0)

帛琉──我國僅剩的17個邦交國之一,一個面積僅459平方公里、人口約2萬人的太平洋島國,景色優美、民風純樸,是極具觀光魅力的原始生態天堂。然而帛琉正深陷台海兩岸的外交烽火之中,帛琉總統雷蒙傑索親台立場堅定,不願背棄我國、轉與中國建交,也因此惹怒無論在經貿、地緣政治上皆強勢的中國。

《衛報》(The Guardian)8日刊出報導,描述帛琉從政府到民間願以小搏大的勇氣。受中國旅遊禁令打擊,該國7月旅客量僅剩9000人,海景餐廳、旅館、觀光船空蕩蕩。當地大報《島嶼時報》(The Island Times)的副總編輯克索雷(Ongerung Kambes Kesolei)受訪時直言:「他們(中國)想要削弱蔡英文的政權,這就是帛琉在這之中能發揮的作用。」但當地人義氣相挺表示:「願挺台直到最後。」

《衛報》刊出帛琉專題:「帛琉對抗中國!這個渺小島國無視世界強權」

台帛建交近20載,「每個帛琉人都有一個與台灣有關的故事」

帛琉算是很年輕的國家,其歷史境遇與我國有雷同之處,島上人民與台灣原住民族皆屬於「南島語系」,1918年起被日本占領、統治了近30年,也因此部分老一輩的帛琉人會說日語。二戰後成為美國的託管地,直到1994年才正式獨立,當時兩岸皆設法與其建立邦交,帛琉考量了幾年後選擇台灣,1999年12月29日與我國簽署建交公報。

帛琉
帛琉小檔案

克索雷說:「每一個帛琉人都有一個與台灣有關的故事。」台帛堅固友誼至今已將近20載,我國每年提供帛琉1000萬美元的經濟援助,包含醫療、教育、基礎建設或是農業技術交流等方面,也因此帛琉人民的日常生活可以說是與台灣息息相關。

然而隨著北京當局刻意在國際社會中孤立台灣,並在去年11月出手打擊帛琉觀光產業,宣告該島國並非「被批准的旅遊目的地國家」(Approved Destination Status,ADS),企圖壓迫帛琉與台斷交,台帛友誼也面臨風雨飄搖的境地。

受中國旅遊禁令影響,帛琉觀光業蕭條

與中國簽署旅遊目的地國家協議的國家,中國國民要參團旅遊的話,只須由旅行團統一辦理團隊簽證,個人無需出示旅遊申請。但若非中國批准的旅遊目的地,中國遊客就無法藉由參加旅行團的形式到訪。美國安全情報智庫「Stratfor」亞太分析師里斯(Evan Rees)指出,自由行的中國觀光客仍能前往帛琉,但以旅行團到該地觀光的中國遊客占45%。


帛琉自然景觀優美,是觀光度假天堂。

帛琉的旅遊業收益占國內生產毛額的42.3%,近幾年享受中國遊客帶來的觀光繁榮,中國遊客的數量從2008年的634名,到2015年達到最高峰,一年共9萬1000名中國遊客入境。去年帛琉共有12萬2000名遊客入境,5萬5000人來自中國、9000人來自台灣。

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