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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

「帛琉對抗中國,挺台灣直到最後!」陸客大減,觀光島國面臨蕭條……當地人民卻義氣挺台

帛琉的清澈碧海與豐富的海洋生物,吸引了不少旅客前往觀光朝聖。(圖取自LuxTonnerre@Wikipedia / CC BY 2.0)

帛琉的清澈碧海與豐富的海洋生物,吸引了不少旅客前往觀光朝聖。(圖取自LuxTonnerre@Wikipedia / CC BY 2.0)

帛琉──我國僅剩的17個邦交國之一,一個面積僅459平方公里、人口約2萬人的太平洋島國,景色優美、民風純樸,是極具觀光魅力的原始生態天堂。然而帛琉正深陷台海兩岸的外交烽火之中,帛琉總統雷蒙傑索親台立場堅定,不願背棄我國、轉與中國建交,也因此惹怒無論在經貿、地緣政治上皆強勢的中國。

《衛報》(The Guardian)8日刊出報導,描述帛琉從政府到民間願以小搏大的勇氣。受中國旅遊禁令打擊,該國7月旅客量僅剩9000人,海景餐廳、旅館、觀光船空蕩蕩。當地大報《島嶼時報》(The Island Times)的副總編輯克索雷(Ongerung Kambes Kesolei)受訪時直言:「他們(中國)想要削弱蔡英文的政權,這就是帛琉在這之中能發揮的作用。」但當地人義氣相挺表示:「願挺台直到最後。」

《衛報》刊出帛琉專題:「帛琉對抗中國!這個渺小島國無視世界強權」

台帛建交近20載,「每個帛琉人都有一個與台灣有關的故事」

帛琉算是很年輕的國家,其歷史境遇與我國有雷同之處,島上人民與台灣原住民族皆屬於「南島語系」,1918年起被日本占領、統治了近30年,也因此部分老一輩的帛琉人會說日語。二戰後成為美國的託管地,直到1994年才正式獨立,當時兩岸皆設法與其建立邦交,帛琉考量了幾年後選擇台灣,1999年12月29日與我國簽署建交公報。

帛琉
帛琉小檔案

克索雷說:「每一個帛琉人都有一個與台灣有關的故事。」台帛堅固友誼至今已將近20載,我國每年提供帛琉1000萬美元的經濟援助,包含醫療、教育、基礎建設或是農業技術交流等方面,也因此帛琉人民的日常生活可以說是與台灣息息相關。

然而隨著北京當局刻意在國際社會中孤立台灣,並在去年11月出手打擊帛琉觀光產業,宣告該島國並非「被批准的旅遊目的地國家」(Approved Destination Status,ADS),企圖壓迫帛琉與台斷交,台帛友誼也面臨風雨飄搖的境地。

受中國旅遊禁令影響,帛琉觀光業蕭條

與中國簽署旅遊目的地國家協議的國家,中國國民要參團旅遊的話,只須由旅行團統一辦理團隊簽證,個人無需出示旅遊申請。但若非中國批准的旅遊目的地,中國遊客就無法藉由參加旅行團的形式到訪。美國安全情報智庫「Stratfor」亞太分析師里斯(Evan Rees)指出,自由行的中國觀光客仍能前往帛琉,但以旅行團到該地觀光的中國遊客占45%。


帛琉自然景觀優美,是觀光度假天堂。

帛琉的旅遊業收益占國內生產毛額的42.3%,近幾年享受中國遊客帶來的觀光繁榮,中國遊客的數量從2008年的634名,到2015年達到最高峰,一年共9萬1000名中國遊客入境。去年帛琉共有12萬2000名遊客入境,5萬5000人來自中國、9000人來自台灣。

入境帛琉的中國遊客數量從2008年的634名,到2015年達到最高峰。

中國緊縮赴帛旅遊之後,當地旅館的空房率明顯提升,中國投資客對當地地產的興趣也迅速消退,今年7月入境的中國遊客減至9000名,帛琉太平洋航空的中國航線也在7月停飛,理由就是人潮與商機不再。《衛報》報導,一名在帛琉經商的中國人指出,「帕劳」(中國對帛琉的稱呼)一詞早在中國網路搜尋引擎中被「屏蔽」了。

帛琉太平洋航空宣布停航
帛琉太平洋航空今年7月宣布停航。

在帛琉首都科羅爾(Koror)的「Elilai」餐廳,往外可眺望絕美海景,被觀光客評為「帛琉最佳餐廳」,但如今可容納50人用餐的空間,除了服務生以外,往往空無一人。店員卡高安提佩(Donita Rose Cagaoan-Tipay)為此感到遺憾,她告訴《衛報》,她只知道這「中國禁令」導致的,「我問我一個朋友,他是中國導遊,他說中國和帛琉的政府正陷入爭鬥。」

「Elilai」餐廳實景

當地從事旅遊業的大商人托里比昂(Francis Toribiong)表示,「每個人」都受到影響,不得已拋售一家旅館的他稱自己的損失還算小,島上很多年輕人「向銀行借貸好幾十萬美元買了船」,如今能賺足燃油費和償還債務的錢就算幸運了,根本不敢奢想回本。

中國商機帶來甜蜜陷阱,禁令反讓帛琉「因禍得福」?

現在的帛琉旅遊景況,與2014年、2015年中國遊客訪帛高峰期間相去甚遠,當時每天都有數百名中國人入境,觀光船絡繹不絕來往於島嶼之間,中國遊客瘋狂搶購紀念品,房地產買賣一筆接著一筆。帛琉觀光協會理事長瑞克萊(Leilani Reklai)回憶道:「中國遊客的行李箱裡裝著大筆鈔票,購買了所有能買的東西。」

瑞克萊說,帛琉有些輿論早在幾年前就覺得中國的意圖不對勁,她表示:「那些人當時認為『這是中國的陰謀,他們在這裡投注一堆錢,讓你像喝可樂一樣上癮,然後再關掉水龍頭』,但是有錢人講話就是比較大聲,所以當時大家沒有理會這些意見。」

帛琉受中國旅遊禁令影響,遊客量大減

帛琉2015年共有16萬9000名旅客到訪,導致當地的電力、水資源分配、汙水處理系統負荷加劇,物價水準上升,房屋、土地的租金價格也飆漲。帛琉觀光局董事會主席梅圖契(Ngiraibelas Tmetuchl)表示,當時很多人都抗議,還有民眾租不起房子而流落街頭,「一套公寓租金價格從500美元漲到1200美元」。

帛琉觀光局長梅瑟畢魯(Kevin Mesebeluu)認為,中國的禁令對帛琉而言可能是「因禍得福」,讓帛琉政府重新評估觀光政策,他指出該國總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)始終都想走「低碳、高附加價值的觀光產業路線」。

事實上帛琉政府自2015年4月起,減少往返帛琉與中國的航班數,當時雷蒙傑索強調,此舉不是要歧視特定國家的遊客,而是要避免帛琉的旅遊業太過依賴單一市場。他認為帛琉觀光的質比量更重要,「作為領袖,要是我讓這個趨勢(陸客大幅成長)繼續,那才叫不負責任。」

為因應大量的觀光客人潮帶來的生態破壞,帛琉當局表示,7日起旅客入境帛琉前,會在護照內頁蓋上「帛琉誓詞」(Palau Pledge),旅客需簽名承諾共同維護當地生態才能入境。(圖取自Palau Pledge網頁)
為因應大量的觀光客人潮帶來的生態破壞,帛琉當局表示,去年12月7日起旅客入境帛琉前,會在護照內頁蓋上「帛琉誓詞」(Palau Pledge),旅客需簽名承諾共同維護當地生態才能入境。(圖取自Palau Pledge網頁)

「帛琉對抗中國!讓我們挺台灣直到最後」

在中國觀光禁令的影響下,台帛關係穩固嗎?雷蒙傑索5月接受《日經亞洲評論》專訪時表示,他承認中國是重要的合作夥伴,但在共同的「理想、價值和自由」等原則下,雷蒙傑索認為台灣與帛琉較有共識。他更強調,帛琉絕不會與台灣斷交,以獲得與中國建交的機會。

《島嶼時報》副主編克索雷告訴《衛報》,他不認為帛琉政府會與台灣斷交,「我們對朋友很忠誠,這蘊含在我們的文化之內」。克索雷還說,帛琉人很滿意這種以小搏大的形象,「我的一些朋友很樂意國家因此被關注,帛琉對抗中國!渺小島國對上世界強權!」他還說:「有些朋友覺得『如果我們有權決定,就讓我們挺台灣直到最後……我們會陪伴朋友直到永遠。』

蔡英文總統21日在總統府內會晤帛琉總統雷蒙傑索(Tommy E. Remengesau, Jr.)(總統府)
蔡英文總統21日在總統府內會晤帛琉總統雷蒙傑索(Tommy E. Remengesau, Jr.)(總統府)

 

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