中國建海外基地挑戰美國?《華郵》前記者瑞凱德:北京缺乏軟實力,無法撼動美國地位

2018-09-09 09:50

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中國國家主席習近平訪問非洲,塞內加爾民眾熱情舉著中國國旗(AP)

中國國家主席習近平訪問非洲,塞內加爾民眾熱情舉著中國國旗(AP)

2017年8月,中國正式啟用位於非洲東部國家吉布地的軍事基地,這是中國第1個海外解放軍基地,且與美國的軍事基地僅距離13公里,加上中國6月首度舉辦「中非防務安全論壇」,種種舉動不僅凸顯中國在非洲擴張影響力,更被視為有意挑戰美國,但曾派駐非洲的美國《華盛頓郵報》前記者瑞凱德認為,中國只是為了保護在非洲的中國企業,不是要挑戰美國。

瑞凱德是非裔美國人,來自密西根州大城底特律,在《華盛頓郵報》工作期間曾派駐非洲,見證盧安達種族屠殺、索馬利亞內戰,以及剛果民主共和國(DR Congo)霍亂大爆發等事件。他也曾是《華盛頓郵報》駐中國特派員,待過北京和上海,現在則住在香港。瑞凱德應龍應台基金會邀請,來台擔任9日舉行的「台北沙龍」講座講者,討論中國進取非洲的目的。

20180907-專訪非裔美國學者瑞凱德。(甘岱民攝)
美國《華盛頓郵報》前記者瑞凱德。(甘岱民攝)

興建海外基地 為了保護中國商人

吉布地(Djibouti)地處「非洲之角」(Horn of Africa),東臨紅海,商船可經由蘇伊士運河進入地中海,或經阿拉伯海通往波斯灣和印度洋的曼德海峽,具有重要戰略價值,包括美軍、日本自衛隊以及法國軍隊都在該地駐紮,中國也不落人後,2016年開始建造基地,並於2017年8月1日啟用,不過該基地位置,卻與美軍雷莫尼爾軍營(Camp Lemonnier)相距短短13公里。

中國此舉是在挑戰美國在非洲的影響力嗎?現於香港大學新聞及傳播研究中心任教的瑞凱德(Keith Richburg)表示,中國並不把位在吉布地的基地稱作「軍事基地」,而用「保障基地」稱之,「他們(中國)是為了保護中國商人和在非洲當地的資產,還有防止海盜等目的,並不是為了挑戰美國」,不過瑞凱德也直言,中國無法挑戰美國的影響力,因為中國缺乏軟實力。

中國駐吉布地基地1日進行正式駐軍儀式。(取自網路)
中國駐吉布地基地1日進行正式駐軍儀式。(取自網路)

中國缺乏軟實力 無法追上歐美影響力

「孔子學院不算軟實力......很多非洲人學中文,因為中國提供獎學金、交換學生等方案,但他們是為了便於從事貿易工作,他們會學中文,但英文、法文仍是主流」,瑞凱德直言,「儘管中國有經濟影響力,但沒人想變成中國那樣......美國極具經濟影響力,也沒人直接複製美國的模式,可是民眾選擇到美國求學,喜歡看好萊塢電影,就連中國人都不例外」。

中國與歐美國家最大的不同,在於提供援助時,沒有開出附加條件:推行民主和重視人權,這樣是否會讓非洲國家民主倒退?又或是部分非洲民主國家會在意此事?瑞凱德則說,南非是非洲主要的民主國家,另外還有奈及利亞、衣索比亞、肯亞等國家,都有舉行民主選舉,「儘管常有舞弊醜聞,但民眾已經愈來愈習慣有民主選舉」。

中非合作論壇:中國投資非洲(AP)
中非合作論壇:中國投資非洲(AP)

歐美援助附加條件 部分國家大打「中國牌」

不過歐美國家要求第3世界國家推行民主,以此交換經濟援助,此舉確實讓中國有機可趁,瑞凱德提到:「柬埔寨就是這樣打了中國牌。」今年2月,美國以柬埔寨「民主倒退」為由,中斷對柬埔寨的援助計畫,總額高達830萬美元,而美國政府也對柬埔寨政府官員發布簽證禁令,但柬埔寨顯然有恃無恐,因為中國承諾給予1億美元援助,深化雙方軍事關係。

至於中國是否會繼續在其他非洲國家建設軍事基地?瑞凱德坦言無從得知,「中國軍事完全不透明公開,不像美國會公開要在哪設立基地的消息」,但他推測,觀察中國「一帶一路」計畫中的「海上絲綢之路」路線,沿途經過的濱海國家都可能是下個選項,「斯里蘭卡就是一例」。斯里蘭卡的漢班托塔港(Hambantota Port)由中國企業投資興建,並承租99年,而斯里蘭卡為此背負80多億美元債務。

中非合作論壇:中國國家主席習近平與索馬利亞總統穆罕默德(AP)
中非合作論壇:中國國家主席習近平與索馬利亞總統穆罕默德(AP)

接觸索馬利蘭?中國不碰敏感主權議題

另外,參與「一帶一路」計畫的5個非洲國家中,索馬利亞因內戰而動盪不安,且分離出來的東北部索馬利蘭(Somaliland)自此成為實質獨立國家,而索馬利蘭之後的局勢穩定,發展勝過索馬利亞,向來在意主權和領土完整的中國,會不會因此與索馬利蘭接觸?瑞凱德解釋,非洲國家的共識是依照殖民時期的邊界獨立建國,且不接受再有新國家成立,此舉是避免境內不同民族部落爭相鬧獨立。

「撒拉威(Sahrawi,西撒哈拉)也是同樣的情況,而中國一直以來都是與中央政府洽談」,瑞凱德的回應,暗示中國不會觸碰敏感的主權問題。而南部非洲國家史瓦帝尼(eSwatini)是台灣在非洲唯一邦交國,史瓦帝尼會迫於現實而轉投中國懷抱嗎?瑞凱德則稱,史瓦帝尼是君主制國家,「1人說了算」,他無法預測未來發展,但推測若史瓦帝尼轉向,仍會以其他方式與台灣維持友好關係。

20180608-總統蔡英文8日以隆重軍禮歡迎史瓦帝尼王國的國王恩史瓦帝三世。(蘇仲泓攝)
總統蔡英文以隆重軍禮歡迎史瓦帝尼國王恩史瓦帝三世。(蘇仲泓攝)

 

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