「說出白人想說卻不敢說的話」殖民地文學巨擘、諾貝爾獎桂冠得主奈波爾逝世,享壽85歲

2018-08-12 16:00

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以諷刺喜劇小說揚名於世,且獲得2001年諾貝爾文學獎的英國籍印度裔作家奈波爾,11日在倫敦家中病逝,享壽85歲;奈波爾的妻子娜蒂拉證實他辭世的消息,並稱奈波爾在生前所愛之人的陪伴下,結束他充滿創意與冒險的美好人生旅程。奈波爾是在加勒比海島國千里達及托巴哥出生的印度移民第3代,而他的作品描述根植內心深處、卻被世人遺忘的殖民歷史,讓他贏得諾貝爾文學獎殊榮。

加勒比海島國出生 印度移民第3代

1932年出生的奈波爾(V. S. Naipaul)在千里達及托巴哥(Trinidad and Tobago)最大城鎮查瓜納斯(Chaguanas)長大,他的祖父母在1980年代自印度移民千里達及托巴哥,奈波爾是移民第3代,全家在他7歲時搬到首都西班牙港(Port of Spain),並進入公立的皇后皇家中學(QRC)就讀,畢業後獲得公費獎學金,前往英國牛津大學(University of Oxford)繼續求學。

奈波爾選擇主修寫作,但又因不確定自己的能力而感到徬徨,之後在1952年臨時起意去西班牙旅遊,這趟旅程花光他所有的積蓄,當時他把這次旅行稱作「緊張失落之旅」,30年後則改稱為「有點像是精神失常的行為」。而在出發去西班牙前,奈波爾在學校1場活動上認識了英國籍的首任妻子海爾(Patricia Ann Hale),海爾鼓勵奈波爾創作,成為他的事業夥伴。

5周內完成首部小說 明亮文筆呈現家鄉風情

儘管海爾與奈波爾的戀情都不被家人看好,但2人自牛津大學畢業2年後結婚,只是在這之前,奈波爾擔任記者的父親過世,奈波爾開始打零工,並向家人和海爾家借錢維生。1954年,奈波爾移居英國倫敦,每周上英國廣播公司(BBC)節目《加勒比海之聲》(Caribbean Voices)1次,這段期間他創作首部小說《米格爾大街》(Miguel Street),且5周內就完成作品。

《米格爾大街》以西班牙港為背景,奈波爾用回憶的口吻敘述當地的風土民情、市井小民的生活百態,當時《紐約時報》評價此書:「文筆明亮,悲劇輕輕帶過,喜事卻特別強調,但都脫離不了呈現真實。」而在之前,奈波爾已出版另本小說《神秘的推拿師》(The Mystic Masseur),該書在出版隔年1958年奪下英國文壇獎項「萊斯文學獎」(John Llewellyn Rhys Prize)。

來自加勒比海島國千里達及托巴哥的英國印度裔作家奈波爾逝世(AP)
來自加勒比海島國千里達及托巴哥的英國印度裔作家奈波爾逝世(AP)

以父親為樣本 耗時3年創作真性情小說

繼《神秘的推拿師》、《米格爾大街》及《全民選舉》(The Suffrage of Elvira)3本以千里達及托巴哥為背景的作品,奈波爾以幼時受到父親的啟發,撰寫小說《畢斯華斯先生的房子》(A House for Mr Biswas),他花了3年時間完成此書,內容流露更真實的情感,也因此此書完成後,奈波爾幾乎沒有重閱過此作品,而此書發行後造成轟動,但奈波爾對創作小說感到疲累,開始轉為撰寫旅遊所見所聞。

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