戶外待6小時就沒命!麻省理工警告:中國溫室氣體再不減量,華北熱浪將威脅4億人口性命

2018-08-01 19:00

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中國山東省民眾玩水消暑。(AP)

中國山東省民眾玩水消暑。(AP)

今年夏季,北半球異常的極端高溫天氣再度令世人感受到環境警訊,但夏天熱浪若連年惡化,恐怕會讓人口持續暴增的地球,有越來多地方熱得無法居住。根據美國麻省理工學院最新氣候研究,除非大幅減少溫室氣體排放,否則中國華北平原將成為全球最容易熱死人的地區,健康人類只要待在戶外6小時就會喪命。別以為那是遙不可及的事,研究指出,最快2070年就會發生。

華北平原危機:6小時致命的高溫潮濕

國際知名期刊《自然通訊》(Nature Communications)7月31日公布這項氣候研究,領導研究的麻省理工學院(MIT)教授艾塔海爾(Elfatih Eltahir)表示:「中國是全球碳排放最多的國家,這也可能對其人民造成嚴重影響。溫室氣體排放量再持續增加的話,華北平原將成為熱浪最致命的地方。」

中國華北平原面積約30萬平方公里,包含河北、山東、河南、安徽、江蘇、北京、天津等省市,共有多達4億人口,是世上人口最稠密的地區之一,也是中國重要的糧倉。麻省理工學院研究顯示,最糟糕的情況下,2070年至21世紀末期間,潮濕熱浪將襲擊華北平原,足以在6小時之內殺死健康人類。由於華北眾多農民人口必須長期暴露在濕熱戶外環境,屆時居住面積無疑將大幅縮減。

灌溉增加濕度,熱衰竭喪命機率大增

人體在高溫環境下,排汗蒸發是最主要的散熱方式,但當「相對溼度」升高到接近100%時,空氣已經飽和、無法吸收容納多餘的水分,就會抑制人體汗水蒸發。如果汗水不易排出、熱能積於體內,人就會覺得悶熱甚至中暑、熱衰竭。因此,高溫又極度潮濕的條件不利於人類生存,更有致命的可能。

艾塔海爾教授帶領的氣候研究指出,在濕球溫度(WBT)超過攝氏35度時,健康人類待在戶外6小時就會喪命。濕球溫度由實際空氣溫度(乾球溫度)和濕度決定,舉例來說,當氣溫為46度而濕度在50%,或是氣溫35度而濕度為100%,在這兩種情況下,濕球溫度都是35度。在其他特定的溫度、濕度組合下,也同樣會是此濕球溫度,而一旦超過這種熱濕組合時,人類就撐不過6小時。

研究發現,中國華北平原的土地近年來進行過度灌溉,使空氣濕度增加。水蒸氣即是最主要的溫室氣體,若灌溉再加上碳排放不減,濕球溫度最快2070年、最慢2100年,就會上升到35度。事實上,華北自過去50年來時常有高溫破歷史紀錄,今年夏季黃淮、華北部分地區最高氣溫可達37度至40度,中國氣象局7月在華北連續17天發布高溫預警。

苦的是買不起冷氣的窮人

除了中國以外,其他科學研究指出,中東波斯灣及南亞地區也面臨濕球溫度35度的致命危機。艾塔海爾教授先前的研究發現,全球石油工業核心地帶──阿拉伯聯合大公國首都阿布達比(Abu Dhabi)、杜拜(Dubai),以及卡達首都杜哈(Doha)和伊朗沿海城市──未來也可能出現超乎人類負荷的高溫潮濕天氣。

7月另一項研究顯示,21世紀末之前,南亞的印度、巴基斯坦與孟加拉的民眾走出戶外也可能得冒著生命危險,加上氣候對農作的影響,估計將危及17億的人口,其中3/4是必須在外出務農才能糊口的農民。艾塔海爾教授表示:「窮苦農民沒有辦法吹冷氣,也無法購買……這種情況對他們來說會非常艱難。」

艾塔海爾在本次最新研究中提出建議,除了極力遏制溫室氣體排放以外,中國政府應加強公共衛生政策,例如增設開放冷氣的公共場所,或是推廣極度高溫危害的知識教育。

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