Google大神歐洲踢鐵板 涉壟斷恐罰2000億

2015-04-15 18:20

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歐盟15日正式指控Google違反《反壟斷法》,因該公司涉嫌利用其在網路搜尋的獨佔地位,給予自家產品比競爭產品更多的曝光機會。本案是繼微軟被認定違反《反壟斷法》後,歐盟規模最大的反壟斷案。《紐約時報》保守估計,Google最終若被認定違法,可能創下歷來最高的60億歐元(約合新台幣2000億元)罰款紀錄,相當於Google年收入的1/10。

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歐洲9成市佔 Google樹大招風

歐盟競爭委員會主席維斯泰雅(Margrethe Vestager)說,她已對Google正式發出「異議聲明」(statement of objections),Google有10周的時間做出回應。她還表示,歐盟對Android作業系統的反壟斷調查也已經展開。由於Google在歐洲搜尋市場的市佔率高達9成,歐盟已對Google進行了5年的反壟斷調查,如果歐盟這次打贏訴訟,Google除將面臨天價罰款,同時被迫調整網路事業的經營策略,讓Yelp等競爭者獲得喘息空間。

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Google收入的主要來源:Adwords(翻攝網路)

BBC表示,Google進行操控的範圍包括了自家的關鍵字廣告平台Adwords、Youtube的音樂與影像、Google地圖的方向、Google+的評論,讓Google自家產品與服務獲得多的曝光機會。去年Google曾經同意調整搜尋結果的顯示方式,但歐盟顯然不滿意他們的調整結果。Google目前對歐盟指控尚無回應,但高層已對員工表示這是「重大案件」。

新任反壟斷主管 直接對Google攤牌

歐盟競爭委員會前任主席阿姆尼亞(Joaquín Almunia)在卸任前並未解決Google的壟斷問題,只要求對方提出新處理方案的做法也遭到諸多批評,認為他並沒有堅持應有立場。因此各界先前就預測去年11月上任的維斯泰雅將採強硬手段,直接祭出「異議聲明」對Google攤牌。

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對抗Google霸權的FairSearch聯盟。(翻攝網路)

歐盟競爭委員會過去在反壟斷的戰場上對科技巨頭屢下重手,包括英特爾(Intel)公司2009年被罰11億歐元(新台幣365億元),微軟(Microsoft)2013年也收下5.16億歐元(新台幣171億元)的罰單。反Google壟斷的遊說團體FairSearch(由微軟、諾基亞、甲骨文等十多家科技公司組成)14日發表聲明,歐盟若對Google發出「異議聲明」,代表業界的創新與消費者利益確實受到傷害,Google違反壟斷法的舉動將受到約束。

各國政府都在查Google

Google的網路霸權不只在歐洲受到公權力節制,印度的競爭委會在長達3年的調查之後,上周提出報告宣稱Google違反公平競爭。包括俄國、巴西、阿根廷、加拿大、甚至台灣,Google也都受到類似的反壟斷調查。不過Google在老家美國倒是逃過一劫,因為Google與美國聯邦貿易委員會(FTC)在2013年達成和解,以移除對廣告商的限制換取FTC放棄對其作出壟斷指控。

不過Google當然也不是唯一被盯上的科技巨頭,《紐約時報》報導,包括亞馬遜(Amazon)、臉書(Facebook)、蘋果(Apple)公司也都面臨歐盟的類似調查。像是蘋果與亞馬遜是否受到較低稅率的優惠對待,亞馬遜是否在搜尋結果上操控了歐洲使用者獲取網路服務的途徑。臉書是否盡力保護使用者的線上資料,也受到歐洲隱私監控機構的注意。

與其拿成功的美國企業開刀,不如問問自己為什麼歐洲本土公司在網路搜尋不成氣候。—歐洲議會議員費德利(Fredrick Federley)

雖然有不少美國企業認為,歐盟根本是拿《反壟斷法》在幫助那些不成氣候的歐洲科技公司,但歐盟的立法者都反對這種說法,主張相關調查並非針對美國企業而來。不過也有人持不同看法,歐洲議會的瑞典籍議員費德利(Fredrick Federley)對《紐時》表示,與其拿美國的成功企業開刀,不如想想自己為什麼歐洲的本土公司在這個戰場上沒一個能打的。

維斯泰雅本周將赴美參加反壟斷會議,預期也會與美方司法官員碰面。待其正式發表「異議聲明」後,本案勢必成為雙方討論焦點。

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